CIENCIA

La NASA no cambiará el nombre del Telescopio James Webb

James Webb abrió el camino NASA en las décadas de 1950 y 1960, durante la era de la Guerra Fría «Lavender Scare», cuando las agencias gubernamentales a menudo aplicaban políticas que discriminaban a los trabajadores federales homosexuales y lesbianas. Por esta razón, los astrónomos y otros han pedido durante mucho tiempo a la NASA que cambie el nombre del Telescopio Espacial James Webb. A principios de este año, la agencia espacial acordó completar una investigación completa sobre el supuesto papel de Webb en el trato y despido de empleados LGBTQ.

Esta tarde, la NASA lanzó este tan esperado reporte por el historiador jefe de la agencia, Brian Odom. en acompañar presione soltarLos funcionarios de la NASA dejaron en claro que la agencia no cambiaría el nombre del telescopio y escribieron: «Según la evidencia disponible, la agencia no tiene planes de cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb. Sin embargo, el informe aclara que este período en la política federal, y en la historia estadounidense en general, fue un capítulo oscuro que no refleja los valores actuales de la agencia.

Odom tenía la tarea de encontrar qué evidencia, si es que había alguna, vinculaba a Webb con políticas y decisiones homofóbicas. Rastrear la evidencia de los eventos en disputa de hace 60 años se ha convertido en un tema de investigación difícil, dice Odom, pero pudo recurrir en gran medida a los materiales de los Archivos Nacionales en College Park, Maryland, y la Biblioteca Truman. «Tomé esta investigación muy en serio», dice.

Estas acusaciones incluyen las hechas por el empleado de la NASA Clifford Norton, quien presentó una demanda alegando que fue despedido en 1963 después de ser visto en un automóvil con otro hombre. Fue detenido por la policía, dice su demanda, y la seguridad de la NASA lo llevó a la sede de la agencia y lo interrogó durante toda la noche. Más tarde fue despedido de su trabajo.

Ese tratamiento de los empleados federales sospechosos de ser homosexuales o lesbianas era común en ese momento, luego de una orden ejecutiva de 1953 del presidente Dwight Eisenhower que incluía la «perversión sexual» entre los tipos de comportamiento considerados sospechosos. «No se han encontrado pruebas que indiquen que Webb sabía del despido de Norton en ese momento. Como esta era una política aceptada por todo el gobierno, era muy probable que el despido, aunque desafortunado, se considerara inusual.

El informe y el anuncio de la NASA decepcionaron a los críticos de toda la vida. Apelación de cambio de nombre de JWST«Webb tiene un legado complicado en el mejor de los casos, incluida su participación en la promoción de la guerra psicológica. Sus actividades no le valieron un monumento de $ 10 mil millones», escribió Chanda Prescod-Weinstein, astrofísica de la Universidad de New Hampshire, y otros tres astrónomos y astrofísicos. en un Declaración de subpila Ponen en duda la interpretación de que la falta de evidencia explícita sugiere que Webb no sabía ni comunicó los despidos dentro de su propia agencia, escribiendo: «En tal escenario, debemos suponer que era relativamente incompetente como líder». : el administrador de la NASA necesita saber si su jefe de seguridad está interrogando extrajudicialmente a las personas.

Prescod-Weinstein cree que el momento de ese anuncio, el viernes por la tarde antes del feriado de Acción de Gracias, no es una coincidencia, sino una forma de hacer que el informe sea menos legible. «El hecho de que lo hayan hecho a pesar de que es… el Día LGBT STEM te informa sobre las prioridades de la administración», escribió en un correo electrónico a WIRED.

La NASA generalmente nombra telescopios en honor a astrónomos prominentes, como los telescopios Hubble, Spitzer, Chandra y Compton. La web es una excepción. Dirigió la agencia mientras desarrollaba el programa espacial hacia los alunizajes y promovía la investigación astronómica, pero era un recepcionista, no un astrónomo.

Aunque los funcionarios de la agencia pidieron que no se revelara el nombre de Webb, Odom dice: “Todavía tenemos que usar esta historia como un ejemplo de un pasado que ha sido traumático para mucha gente. Ese pasado, cualquiera que sea el papel de Webb en él, es importante para que sigamos adelante”.

Que la NASA decidiera no cambiar el nombre del telescopio «no es sorprendente, sino decepcionante», dijo Ralph Danner, astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro y copresidente del Comité de Orientación Sexual y Minorías de Género en Astronomía de la Sociedad Astronómica Estadounidense. Si Webb sabía sobre el tratamiento de Norton, o si existía evidencia, no es realmente relevante, argumentó Danner, porque Webb apoyó esas políticas como administrador de la NASA. «Es simplemente el nombre equivocado para mostrar el futuro de la astronomía».

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