La NASA está devolviendo su cohete SLS para su reparación

Los ingenieros de la NASA esperan tener su enorme sistema de lanzamiento espacial conectado a la luna listo para despegar en unos pocos meses, pero hasta ahora se han encontrado con algunos obstáculos en el camino. El 17 de marzo, la NASA lanzó el cohete más poderoso del mundo en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida para prepararlo para la misión lunar inaugural del programa Artemis a finales de este año. Desde entonces, los técnicos han completado una serie de inspecciones de los sistemas del cohete gigante, pero después de tres intentos fallidos de pasar la prueba final, una cuenta regresiva en la práctica llamada "prueba de ensayo con vestido mojado".

Los principales problemas fueron una válvula de retención de helio defectuosa y una fuga de hidrógeno líquido, lo que provocó varios rechazos en el recuento de pruebas de vehículos, equipos con el equipamiento necesario para realizar una operación de misiles. Es posible que regresen al sitio la próxima semana para completar la prueba de cuenta regresiva, pero la primera misión de Artemis alrededor de la luna, originalmente programada para principios de junio, puede retrasarse.

"El cohete megaluna sigue funcionando muy bien. La única válvula de retención es, literalmente, el único problema real que hemos visto hasta ahora. Estamos muy orgullosos del cohete", dijo Tom Whitmeyer, administrador adjunto de la sede de la NASA en Washington. , dijo en una conferencia de prensa esta tarde."Pero todavía tenemos un poco de trabajo por hacer".

Las precauciones no sorprenden; La NASA no quiere arriesgarse al lanzamiento fallido de su cohete más caro o al lanzamiento debut de Artemis. "Todo se reduce a lo que consideramos un nivel de riesgo aceptable", dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis, en una conferencia de prensa anterior el 15 de abril.

La prueba en sí comenzó el 1 de abril, después de que el cohete fuera transportado desde el edificio de montaje hasta el complejo de lanzamiento 39B por una enorme cadena. Jeff Spaulding, director senior de pruebas de la NASA, y su equipo comenzaron el proceso encendiendo la fuente de alimentación del cohete y los sistemas para sellar y rellenar con combustible el par de propulsores blancos en el costado. galones de hidrógeno líquido y oxígeno líquido superenfriados para enfriar -423 y -297 grados Fahrenheit, respectivamente. (Este es el "mojado" en la "prueba de ensayo de vestimenta mojada".) Su objetivo era simular todo el proceso de cuenta regresiva a poco menos de T-10 segundos, lo más parecido a un lanzamiento real sin encender los motores RS-25. el escenario principal

Durante la prueba, Spaulding y sus colegas monitorearon los instrumentos, las presiones, las temperaturas y las válvulas para verificar que todos los sistemas funcionaran dentro de los parámetros aceptables ("Si resultan estar un poco fuera de los límites, eso es lo que queremos saber ahora, si hay algo que tenemos que arreglar o corregir”, había dicho en los días previos al ensayo).

La prueba mostró la necesidad de varios ajustes, la primera vez que el proceso se retrasó el 2 de abril. relámpagoque golpeó las torres alrededor del cohete. Luego, al día siguiente, los funcionarios de la NASA lo encontraron. problemas con los ventiladores de la torre de arranque y sus copias de seguridad, según Charlie Blackwell-Thompson, director del lanzamiento de Artemis. Estos ventiladores proporcionan presión en el lanzador móvil, la estructura alta junto al cohete para proteger los gases peligrosos. Esto llevó a un retraso hasta que se resolvió el mal funcionamiento del ventilador.

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