¿La minería del carbón está aumentando el riesgo de inundaciones en el este de Kentucky?

Esta historia originalmente apareció en Molienda y es parte de Escritorio climático cooperación.

Los estados de los Apalaches como Kentucky tienen una historia larga y tumultuosa con la extracción de carbón y cimas de montañas, un proceso minero que utiliza explosivos para despejar bosques y raspar el suelo para llegar a las vetas de carbón subyacentes. Durante años, los investigadores han advertido que la tierra distorsionada por la eliminación de las cimas de las montañas podría ser más propensa a las inundaciones debido a la falta de vegetación resultante para evitar la escorrentía.Sin árboles para amortiguar la lluvia y suelo para absorberla, el agua se acumula y se dirige por el camino de menor resistencia.

En 2019, un par de científicos de la Universidad de Duke realizaron análisis de comunidades propensas a inundaciones en la región para Inside Climate News, identificando las "áreas más dañadas por la minería". Incluyen muchas de las mismas comunidades del este de Kentucky que vieron el nivel del río sube 25 pies en solo 24 horas la semana pasada

"Los hallazgos sugieren que mucho después de que se detenga la minería del carbón, su legado... puede seguir cobrando un precio a los residentes que viven río abajo de los cientos de montañas que han sido niveladas en los Apalaches para generar electricidad", dijo Inside Climate News € ' james bruggers en este momento.

Ahora, en 2022, estos hallazgos parecen trágicamente predecibles. Del 25 al 30 de julio, el este de Kentucky fue testigo de una combinación de inundaciones repentinas y tormentas eléctricas que trajeron más de 4 pulgadas de lluvia por hora, aumentando los ríos locales a niveles históricos. A la fecha se han reportado inundaciones al menos 37 vidas.

Nicolás Zegre, director de la Universidad de Virginia Occidental Laboratorio de Hidrología de Montañaestudia los impactos hidrológicos de la eliminación de la cima de la montaña y cómo el agua se mueve a través del medio ambiente. Si bien es demasiado pronto para saber cuánto contribuyó la historia minera del área a las inundaciones de este año, dijo que piensa en los Apalaches como "clima cero", una región construida sobre la industria del carbón que ha contribuido al aumento de las temperaturas globales y aumenta el carbono en el atmósfera.

"Dónde estabas La inundación de 2016 en Virginia Occidental o las recientes inundaciones en Kentucky, hay lluvias más intensas debido a las temperaturas más cálidas, dijo Zegre, "y luego esas lluvias caen sobre paisajes a los que se les han quitado los bosques".

Para algunos científicos regionales, la minería a cielo abierto no es el único factor detrás del aumento de las inundaciones. Un estudio de ciencia y tecnología ambiental de 2017 analizó cómo la minería de extracción en la cima de la montaña puede ayudar a almacenar la lluvia. Cuando el pico de una montaña es sacudido por explosiones, el material residual se acumula en áreas conocidas como rellenos de valles. Según los autores, "las captaciones de relleno de valle excavadas parecen almacenar precipitación durante períodos de tiempo significativos".

El estudio señaló que el material de los rellenos del valle a menudo contenía sustancias químicas tóxicas y metales pesados ​​resultantes del proceso de minería. Estos compuestos se lavan posteriormente en los arroyos durante las fuertes lluvias, un proceso conocido como drenaje de minas alcalinas. Según un estudio de 2012, también de Environmental Science and Technology, el drenaje de minas alcalinas ha contaminado hasta el 22 por ciento de todos los arroyos en los Apalaches centrales.

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