¿La espuma de poliestireno es reciclable? - Cómo reciclar espuma de poliestireno

Obtenga más información sobre el reciclaje de espuma de poliestireno y qué opciones de reciclaje o upcycling tiene

¿Cuántas veces tomó una taza de café, recogió comida para llevar en un recipiente de espuma de poliestireno o usó un plato de espuma de poliestireno en un picnic, solo para tirarlo a la basura unas horas después? Aquellos que se preocupan por la vida sostenible pueden querer invertir en una taza de café reutilizable, comenzar a patrocinar un restaurante de comida rápida sostenible o aprender a reciclar de la manera correcta, porque la espuma de poliestireno no solo no es reciclable en general, sino que también es mala para el medio ambiente.

¿Qué tan grande es el problema? Considere que Estados Unidos produjo 550,000 toneladas de contenedores, envolturas y otros empaques de espuma de poliestireno en 2018, de los cuales menos del 4% se recicló, según la EPA. Siga leyendo para saber por qué algunos estados, incluidos Maine, Maryland, Nueva York, Vermont y Nueva Jersey, han prohibido los recipientes de comida y las tazas de café de espuma de poliestireno, y descubra qué puede hacer para ayudar.

¿Qué es la espuma de poliestireno?

La espuma de poliestireno es un material hecho de espuma de poliestireno (EPS), indicado con el símbolo de reciclaje #6. Se usa comúnmente como aislamiento, embalaje, cartones de huevos, platos de un solo uso, bandejas y más. La espuma de poliestireno con una “S” mayúscula es una marca registrada de DuPont y es un tipo específico de espuma de poliestireno utilizada por los trabajadores de la construcción para construir y aislar casas.

¿La espuma de poliestireno es reciclable? ¿Se puede reciclar la espuma de poliestireno?

La respuesta corta es no. No debe poner espuma de poliestireno en contenedores de reciclaje.

La respuesta larga es sí. Técnicamente, algunos procesadores pueden reciclar espuma de poliestireno, pero rara vez lo hacen.

¿Por qué es difícil reciclar la espuma de poliestireno?

Hay algunas razones, empezando por: La espuma de poliestireno es 95% aire, lo que la hace grande, voluminosa y difícil de transportar, porque ocupa mucho espacio.

También es caro; según algunas estimaciones, cuesta alrededor de $ 3,000 reciclar una tonelada de espuma de poliestireno. (Para poner eso en perspectiva, cuesta menos de $ 100 reciclar una tonelada de papel). "Para reciclar la espuma de poliestireno, los procesadores de reciclaje deben invertir en maquinaria especializada para procesar el material en bloques condensados", dice Leigh Ratterman, especialista en acción climática. para la ciudad de Missoula, Montana. Este equipo, junto con el tiempo que lleva procesarlo, a menudo es más costoso que la tarifa de mercado para la espuma de poliestireno reciclada.

Por último, debido a que la espuma de poliestireno es porosa, es casi imposible limpiar completamente los recipientes de alimentos de espuma de poliestireno, y los recipientes contaminados no se pueden reciclar.

¿Qué debo hacer con la espuma de poliestireno?

Primero, verifique si su programa de reciclaje en la acera acepta espuma de poliestireno. Si no, puede haber un centro de reciclaje en su área que acepte espuma de poliestireno. Puede ver un mapa interactivo de los centros de reciclaje de espuma en el sitio web del Foodservice Packaging Institute. Si puede reciclar espuma de poliestireno en su área, asegúrese de separarla de otros materiales, como plástico y cartón.

O, para darle nueva vida a la espuma de poliestireno, intente reciclar. Esto puede ser tan simple como reutilizar un vaso de espuma de poliestireno como contenedor para plántulas u ofrecerlo para su reutilización en un grupo local de Buy Nothing en Facebook o Freecycle. Otra opción es consultar con su tienda local de UPS; algunos pueden aceptar cacahuetes de embalaje de espuma de poliestireno para su reutilización.

Las desventajas de la espuma de poliestireno

diferentes recipientes de comida desechables en la vista superior de fondo blanco

LightFieldStudios/Getty Images

Las desventajas de la espuma de poliestireno son muchas:

  • Se tarda hasta 500 años en biodegradarse.
  • Cincuenta subproductos químicos potencialmente peligrosos se liberan durante la fabricación de espuma de poliestireno.
  • Está hecho de estireno, un probable carcinógeno.
  • Cuando se quema la espuma de poliestireno, libera sustancias químicas nocivas en el aire.
  • Debido a que es liviano, la espuma de poliestireno que no se desecha adecuadamente puede viajar y terminar en las vías fluviales, donde eventualmente puede ser devorada por peces u otras formas de vida marina y causar daño a esos animales.

Alternativas a la espuma de poliestireno

Dado que la espuma de poliestireno no es reciclable a gran escala, trate de reducir su consumo. Puedes hacer esto por:

  • Llevar una taza de café reutilizable para no tener que usar una de espuma de poliestireno en la cafetería.
  • Patrocine restaurantes que utilicen recipientes para llevar hechos de papel, o traiga su propio recipiente.
  • Apoya las marcas sostenibles que utilizan envases biodegradables.
  • Cuando envíe obsequios de productos, use cacahuetes de embalaje biodegradables no tóxicos y plástico de burbujas, ya que el plástico de burbujas tampoco es fácilmente reciclable.

Conclusión

Aunque la espuma de poliestireno técnicamente es reciclable, la gran mayoría termina en vertederos o, peor aún, contamina los mares. Si desea hacer más para ayudar al medio ambiente, intente limitar el uso de espuma de poliestireno, aprenda a reciclar casi cualquier cosa, la importancia de comer alimentos sostenibles y lo que otros países están haciendo para mejorar el medio ambiente.

Fuente:

  • Leigh Ratterman, especialista en acción climática de la ciudad de Missoula, Montana

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