La epidemia de gripe aviar ha tomado un giro siniestro

Esta semana Argentina y Uruguay declarado emergencia sanitaria nacional tras los brotes de influenza aviar altamente patógena H5N1, el virus de rápida evolución que diezma las parvadas de aves de corral y las aves silvestres y que se ha temido durante décadas como posible desencadenante de una pandemia humana. Eso hace que 10 países sudamericanos que recientemente hayan tenido un encuentro con el virus, incluido Perú, donde más de 50,000 aves silvestres murieron el otoño pasado y más de 600 leones marinos en enero Combine las infecciones de leones marinos con la revelación de que la gripe H5N1 irrumpió en una granja de visones en España en octubre, y ahora las autoridades sanitarias deben afrontar la posibilidad de que el impredecible virus se haya adaptado para amenazar a otras especies.

Para ser claros, esto aún no involucra a los humanos. Aunque las últimas décadas han visto brotes de gripe aviar que se han propagado a los humanos, solo se han identificado dos casos en los últimos 12 meses: colorado adulto el pasado mes de mayo y un Una niña de 9 años en Ecuador en Enero. (Ninguno de ellos murió). Y todavía no hay evidencia de que el virus haya podido pasar de los mamíferos recién infectados a los humanos. Pero el hecho de que se transmita de las aves a los mamíferos y luego se propague entre ellos muestra una tendencia preocupante.

Según la Organización Mundial de Sanidad Animal, al menos 60 países han experimentado recientemente brotes de H5N1, que recibe su nombre de dos proteínas que se encuentran en la superficie del virus. Esto incluye a los EE. UU., donde el año pasado murieron 43 millones de gallinas ponedoras a causa de la gripe aviar o fueron sacrificadas para prevenir la propagación de la enfermedad. Estas pérdidas se llevaron casi un tercio del rebaño nacional de gallinas ponedoras; según el Departamento de Agricultura de EE. UU., redujeron tanto el suministro de huevos que los precios de fin de año fueron 210 por ciento más alto que a fines de 2021. En general, las estimaciones del USDA poco menos de 58 millones de aves—en su mayoría ponedoras, pavos y aves de corral— murieron o fueron asesinados en 2022 y medio millón más en lo que va del año.

La industria avícola es enorme, solo la porción de los EE. UU. incluye más de 9 mil millones de pollos de carne y 216 millones de pavos criados cada año, más 325 millones de gallinas ponedoras; la carne mas consumida Esta escala hace que sea difícil poner en contexto las pérdidas por la gripe aviar. Pero el brote en curso se ha convertido en el peor brote de enfermedad animal en la historia de los EE. UU., así como en el mayor brote de aves de corral jamás registrado en el Reino Unido, Europa y Japón.Y aunque el seguimiento es difícil, los biólogos de vida silvestre dicen que el daño a las aves silvestres es catastrófico.

Puede que sea poco lo que se pueda hacer para proteger a las aves silvestres; La gripe aviar es transmitida por aves acuáticas migratorias estacionales que portan el virus sin sufrir daños por él. Pero la industria avícola se basa en un conjunto complejo de comportamientos y características de construcción, ampliamente conocido como bioseguridad, que se desarrolló o intensificó después de un brote catastrófico que mató a más de 50 millones de aves en 2015. Dado el progreso inexorable del virus, las personas que estudian la industria, están comenzando a preguntarse si la bioseguridad se puede fortalecer lo suficiente como para excluir y enfermar la influenza, en lugar de qué debe cambiar para proteger a las aves y a las personas.

"Sabemos que la bioseguridad puede funcionar y funciona, pero es un esfuerzo heroico y puede que no sea sostenible dados los estilos de construcción actuales y la mano de obra actual", dijo Carol Cardona, veterinaria y profesora de salud aviar en la Universidad de Medicina Veterinaria de Minnesota. “La razón por la que digo que puede funcionar es porque las empresas que tenían [highly pathogenic avian flu] en 2015 hubo menos casos en 2022. Así que aprendieron algunas lecciones y cambiaron algunas cosas, pero muy pocos lo mantuvieron por completo”.

El ataque implacable del H5N1 es importante no solo por su impacto en las aves de corral o la vida silvestre, sino también por lo que trae a los humanos.La gripe aviar se ha considerado durante mucho tiempo la enfermedad animal con más probabilidades de convertirse en una pandemia humana mundial, e incluso después del inicio de SARS-CoV-2, muchos científicos todavía se sienten así.

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