CIENCIA

La descongelación del permafrost revela viejos patógenos y nuevos huéspedes

Ártico – tan remoto, en gran parte intacto, 5,5 millones de millas cuadradas de terreno congelado, se calienta rápidamente. De hecho, casi se está calentando. cuatro veces más rápido que el resto del mundo, con consecuencias desastrosas para la región y sus habitantes. Probablemente conozca muchos de estos impactos por los documentales sobre la naturaleza: el derretimiento de los casquetes polares, el aumento del nivel del mar y la pérdida de sus hogares por parte de los osos polares. ¡Pero buenas noticias! Hay otro efecto adicional del que preocuparse: el calentamiento global está remodelando la dinámica viral con el potencial de desencadenar nuevos patógenos.

Una consecuencia subestimada del cambio climático es cómo exacerbará la propagación de enfermedades infecciosas. A medida que el mundo se calienta, se espera que muchas especies se eleven y deambulen muchas millas de distancia de su hábitat típico, trayendo diferentes patógenos con ellos para el viaje. Esto significa que los virus y huéspedes previamente desconocidos se encontrarán por primera vez, lo que podría conducir a la propagación del virus, cuando el virus salta de un huésped reservorio a uno nuevo, como nuestro viejo amigo SARS-CoV-2.

Y una parte del mundo donde esto tiene buenas posibilidades de suceder es el Ártico. nuevo papel publicado en la revista Actas de la Royal Society BPara cuantificar el riesgo de propagación en la región, un grupo de investigadores de la Universidad de Ottawa fueron al lago Hazen, un lago de agua dulce en Canadá ubicado dentro del círculo polar ártico, y tomaron muestras de suelo y sedimentos del lago antes de secuenciar el material genético en estos. muestras para identificar qué virus estaban presentes. También secuenciaron los genomas de posibles huéspedes en el área, incluidos animales y plantas.

Luego intentaron estimar la probabilidad de que el virus salte a una nueva especie. Para hacer esto, observaron la historia genética del virus y su huésped típico. Si el huésped y el virus muestran patrones similares en su evolución, esto sugiere que han vivido juntos durante mucho tiempo y que el virus no es propenso a trasladarse a otras especies. Si sus patrones de evolución son muy diferentes, sugiere que el virus ha pasado tiempo en otros huéspedes, saltó antes y es más probable que vuelva a hacerlo.

Conociendo la propensión de los virus en la región a mover especies, utilizaron un algoritmo informático para estimar cómo el cambio climático cambiaría la probabilidad de que lo hicieran.Utilizaron el aumento del flujo de agua de deshielo de los glaciares cercanos como indicador del aumento de las temperaturas y descubrieron que a medida que las temperaturas aumenta la escorrentía del glaciar, el riesgo de que los virus en el área salten sobre los anfitriones aumenta con él. ¿Por qué? A medida que el agua de deshielo fluye hacia el lago, transporta y deposita sedimentos, lo que perturba a la población del lago y la perturbación de este entorno acelera la evolución de patógenos contra las defensas inmunitarias de sus huéspedes.

Una advertencia importante es que no es posible dar una respuesta definitiva sobre lo que realmente sucederá. «No podemos decir: ‘Vamos a tener serios problemas con la pandemia en el Alto Ártico'», dice Stéphane Aris-Brosou, autor del artículo y profesor asociado de biología en la Universidad de Ottawa. El trabajo es realmente solo tratar de cuantificar riesgo riesgo «Es absolutamente imposible predecir este tipo de eventos».

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