La crisis de los microplásticos está empeorando exponencialmente

Ni siquiera El Océano Ártico es inmune a la contaminación microplástica cada vez mayor. En un nuevo estudio que analizó muestras de núcleos de sedimentos, los investigadores cuantificaron la cantidad de partículas que se habían depositado desde principios de la década de 1930. Como los científicos han demostrado en otros lugares, el equipo descubrió que la contaminación por microplásticos en el Ártico está creciendo exponencialmente y al mismo ritmo que el crecimiento de la producción de plástico, que ahora es de hasta un billón de libras al año, con la cantidad global de desechos plásticos. se espera triplicar para 2060

Estos investigadores analizaron el agua de mar y los sedimentos en el Océano Ártico occidental, que representa el 13 por ciento de su área total. Pero solo en esta región, estimaron que se han acumulado 210 000 toneladas métricas de microplásticos, o 463 millones de libras, en el agua, el hielo marino y las capas sedimentarias desde 1930. En su estudio, publicado la semana pasada en el diario Progreso cientificocatalogaron 19 tipos de polímeros sintéticos en tres formas: fragmentos, fibras y láminas. Esto refleja una vertiginosa variedad de fuentes de microplásticos, incluidos fragmentos de botellas y bolsas rotas y microfibras de ropa sintética.

En general, el equipo descubrió que los niveles de microplásticos se duplican en los sedimentos del Océano Ártico cada 23 años. Esto se hace eco de un estudio previo de sedimentos oceánicos frente a la costa del sur de California que encontró que las concentraciones se duplicaban cada 15 años. Otros investigadores han encontrado un aumento exponencial de la contaminación en sedimentos de lagos urbanos.

Es probable que el problema siga empeorando, dijo a WIRED por correo electrónico el autor principal Seung-Kyu Kim, científico marino de la Universidad Nacional de Incheon. sistemas ineficaces de gestión de desechos— se prevé que aumente aún más la cantidad de plástico que ingresa al océano en las próximas décadas y, por lo tanto, el plástico que ingresa al Ártico aumentará proporcionalmente.

La atmósfera también está cada vez más contaminada con microplásticos. Según una estimación, el equivalente a cientos de millones de botellas de plástico descompuestas podría caer solo en los Estados Unidos. estudiar de una zona de turberas en los Pirineos descubrió que en la década de 1960 se depositaban menos de cinco microplásticos atmosféricos por metro cuadrado de terreno cada día. Ahora son más de 180.

Este nuevo artículo sobre el Ártico "ayuda a demostrar que cualquier aumento en la producción va de la mano con el medioambiente”, dice Steve Allen, investigador de microplásticos del Ocean Frontiers Institute que realizó el estudio sobre las turberas. "Y a medida que surgen más investigaciones sobre la exposición humana, luz, creo que el aumento se mostrará en los cuerpos humanos también.

Los microplásticos se mueven fácilmente entre diferentes entornos. Un estudio anterior encontró 14.000 microplásticos por litro de nieve ártica, y la sustancia proviene de ciudades europeas. Los microplásticos llegan al Ártico y por mar: cuando lavas tu ropa, cientos de miles, o incluso millones, de fibras sintéticas se desprenden y se lavan en una planta de tratamiento de aguas residuales y, finalmente, en el océano. Luego, las corrientes transportan los microplásticos hacia el Ártico, donde se arremolinan y finalmente se asientan en el sedimento. Allen y otros científicos informaron en mayo que una instalación de reciclaje podría liberar 3 millones de libras de microplásticos al año, y esos son números para una planta nueva que filtra la escorrentía.

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