La cría de insectos está en auge. ¿Pero es cruel?

"Si hay problemas de bienestar, debe intervenir en las etapas de planificación cuando estas instalaciones se están diseñando y construyendo", dice Bob Fisher, profesor de la Universidad Estatal de Texas que trabaja en el bienestar de los insectos. Hay muchos factores que los diseñadores de granjas deben considerar, incluida la temperatura, los niveles de humedad, la iluminación, la cantidad de insectos y lo que comen. Para los cultivadores de insectos, todos estos son problemas de ingeniería: quieren asegurarse de que tanto como sea posible los insectos sobreviven y que las granjas son baratas de administrar, pero también están estrechamente relacionadas con el bienestar animal.

Aquí hay buenas noticias. A algunas larvas de insectos parece gustarles vivir en condiciones de hacinamiento, dice Fotis Fotiadis, fundador de la empresa de cultivo de insectos Better Origin, con sede en Cambridge, Reino Unido. Alquila contenedores equipados con bandejas donde los agricultores pueden cultivar sus propias larvas de mosca soldado negra, comprimidas en 10.000 por bandeja en condiciones oscuras y húmedas. “Lo que consideramos un alto bienestar animal puede no ser un alto bienestar de los insectos. Necesitamos tener una nueva comprensión de lo que quieren hacer los insectos", dice Fotiadis.

El problema es que solo tenemos una comprensión muy limitada de lo que les gusta hacer a los insectos. A las larvas de la mosca soldado negra les pueden gustar las condiciones de hacinamiento, pero ¿qué pasa con los adultos? Chitka recuerda haber visitado una instalación donde se mantenían moscas soldado negras adultas sin comida y en condiciones de hacinamiento. "Me pareció extraño", dice Chitka. Algunas granjas de insectos...como Mejor Origen— no alimente a las moscas soldado negras adultas, que se utilizan para criar larvas, pero investigaciones recientes muestran que mujeres de edad avanzada vive más tiempo y pone más huevos si se alimenta. "Dejar que los adultos pongan sus huevos y desaparezcan es lo que la industria tiende a hacer actualmente, en línea con otras industrias ganaderas, y es probable que siga siendo el statu quo mientras haya una oportunidad de mercado para un insecto de mayor bienestar", dice Photiadis. .

Una cantidad aún mayor es cómo se deben matar los insectos. En la UE, la mayoría de los animales tiene que ser aturdido hasta quedar inconsciente antes de ser asesinado, pero no existen tales regulaciones para los insectos. Los insectos se pueden calentar en el microondas, al vapor, hervir, hornear, congelar o moler hasta que mueran. Las larvas de Better Origin se alimentan vivas de pollos de granja. matar es el insecto menos doloroso, más allá del sentimiento general de que una muerte rápida es mejor que una larga. “Tratar de asegurarnos de matar de manera rápida y eficiente, dado el nivel de incertidumbre, es quizás una de las cosas más importantes que podemos hacer”. hacer", dice Fischer.

La pregunta para Fischer no es si deberíamos cultivar insectos en absoluto, se trata de tomar el bienestar de los insectos más en serio y asegurarse de que la industria también lo haga. "Los insectos como alimento y forraje están surgiendo. Está creciendo. No va a colapsar en los próximos 10 años”, dice. Y los números de los que estamos hablando son tan grandes que incluso una pequeña mejora en los estándares de bienestar podría cambiar la vida de billones de posibles seres conscientes. Es por eso que Fischer espera que En lugar de dividirse en campos opuestos, los investigadores del bienestar animal y la industria de la cría de insectos pueden unirse y considerar cómo podría ser la cría de insectos con mayor bienestar.

Y eso significa dos cosas. Primero, hay más trabajo por hacer sobre los estados de ánimo de los animales, específicamente, el puñado de especies que se crían con mayor frecuencia. "Al menos para estas especies de insectos, nos gustaría tener cierta certeza sobre cuáles son los procedimientos de matanza humanitaria y cuáles son las condiciones de crianza aceptables, etc.", dice Chitka. "Necesitamos esta investigación ahora".

También se trata de ampliar nuestro sentido de qué animales merecen nuestra compasión. Es fácil mirar a los ojos de un perro o un chimpancé e intuitivamente sentir que estos animales tienen sentimientos en los que podemos influir. Es mucho más difícil mirar una bandeja de gusanos de la harina y hacer la misma observación.Sin embargo, si vamos a comenzar a criar estos animales en masa, lo mejor que podemos hacer es ser cautelosos.

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