La córnea diseñada con bioingeniería demuestra que puede mejorar la visión de las personas

Después de sus trasplantes, los investigadores siguieron a los voluntarios durante dos años. Llegaron a la conclusión de que los implantes eran seguros de usar y restauraron el grosor y la curvatura de las córneas naturales de los receptores. Antes de la cirugía, 14 de los 20 participantes eran legalmente ciegos y los demás tenían problemas de visión Dos años después, tres de los participantes que eran ciegos antes del estudio tenían una visión 20/20, gracias a una combinación de córneas bioingeniería y el uso de lentes de contacto o anteojos.Para el resto, su visión mejoró a un promedio de 20/26 con lentes de contacto (en el grupo indio) y 20/58 con anteojos (en el grupo iraní).

Christopher Starr, oftalmólogo de Weill Cornell Medicine y portavoz clínico de la Academia Estadounidense de Oftalmología, dice que aunque el estudio fue pequeño, los resultados son prometedores. "Las mejoras en la visión son bastante impresionantes, tan buenas, si no mejores, que las técnicas de trasplante tradicionales”, dice. Los participantes también necesitaron menos gotas para los ojos y un ciclo más corto de inmunosupresores de lo habitual necesario en el trasplante de una córnea de un ser humano. donante.

Hay otros intentos de implantación corneal. Existen versiones artificiales hechas de plástico, pero se utilizan cuando el paciente ha tenido uno o más trasplantes de donantes fallidos. Debido a que son de plástico, estos implantes no se integran en el propio ojo del paciente como lo hace el tejido humano, lo que aumenta el riesgo de infección. "La biointegración siempre ha sido un gran desafío”, dice Starr. "Sin una biointegración estricta de un dispositivo, existe un riesgo mucho mayor de que las bacterias ingresen al ojo y causen una infección rara pero catastrófica llamada endoftalmitis, que a menudo conduce a la ceguera permanente e irreversible. .

El rechazo inmunitario, en el que el cuerpo ataca el implante como un objeto extraño, también es un riesgo con cualquier tipo de implante, pero Starr dice que también puede haber menos riesgo de rechazo con la córnea creada mediante bioingeniería que con el tejido de un donante humano, porque. el implante está desprovisto de células vivas.

Aún así, el proceso de insertar un reemplazo de bioingeniería sobre la córnea original, en lugar de reemplazarla, puede tener algunas limitaciones Akpek es escéptico de que este tipo de implante pueda tratar casos muy severos de queratocono, donde la córnea se vuelve turbia. capa sobre la córnea, fortalecen, espesan y aplanan la córnea, pero no tratan una córnea nublada, que es una etapa avanzada del queratocono”, dice. implante de bioingeniería para que funcione en estos pacientes, ella cree que la córnea dañada también tendrá que ser removida, pero eso requiere capacitación especial y tecnología que no está disponible en todas partes.

Y señala que obtener un trasplante primero requiere un diagnóstico de enfermedad de la córnea, lo que puede ser difícil en áreas de bajos ingresos donde las personas no tienen acceso a especialistas de la vista. "No resuelve el problema, que es la pobreza”, dice Akpek. Pero si la versión de bioingeniería es más barata y más accesible que usar córneas de donantes, dice, tiene la posibilidad de prevenir la ceguera en más personas.

La compañía de Rafat está planeando un ensayo más grande en pacientes con enfermedad más avanzada. También quieren probar el implante en personas con otros tipos de ceguera corneal. Una incógnita es cuánto durarán las córneas obtenidas mediante bioingeniería después de ser trasplantadas. Las córneas de donantes pueden durar 10 años o más si no hay complicaciones. “Nuestro objetivo es tener un implante permanente”, dice Rafat.

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