CIENCIA

La contaminación del aire puede evitar que los insectos dejen de oler las flores

«Puede haber implicaciones más amplias», dijo. «Por ejemplo, las feromonas son olores del aire producidos por un insecto para atraer a la mitad de la misma especie, y si la comunicación con las feromonas se interrumpe de manera similar, puede hacer que los insectos luchen por encontrar socios, lo que podría tener consecuencias para la biodiversidad». insectos.” De hecho, proyecto de doctorado en la Universidad de Reading está estudiando actualmente cómo la contaminación del aire afecta las feromonas de los insectos.

«El impacto de los gases de escape diésel y el ozono en los insectos polinizadores y el servicio de polinización en general no se comprende bien», dijo Jarrett Daniels, profesor asociado de conservación de insectos y curador del Museo de Historia Natural de Florida que no participó en el estudio. Pero, agregó, es razonable suponer que la contaminación de cualquier tipo, ya sea lumínica, acústica o química, afecta a los polinizadores de alguna manera.

La interrupción de la polinización, un «servicio clave» para los ecosistemas y la agricultura, con emisiones de combustibles fósiles, tiene el potencial de afectar la sostenibilidad climática y la seguridad alimentaria en el futuro, según Daniels. Estudios como este son «particularmente críticos con la creciente población mundial y especialmente importantes para un entorno urbano en crecimiento donde la contaminación puede ser particularmente alta», dijo.

Mark Carroll, entomólogo investigador del Centro Carl Hayden para la Investigación de las Abejas del USDA, está de acuerdo en que el estudio complementa la literatura sobre la contaminación del aire y los polinizadores, pero dice que es necesario comprender mejor el panorama general. Por ejemplo, se pregunta si los insectos realmente se vieron frustrados porque no pueden oler las flores correctamente. En cambio, sugirió, es posible que simplemente les haya repelido la contaminación porque les olía mal.

Ryalls dice que su experimento controló esta posibilidad colocando trampas de color amarillo brillante en cada anillo (los cascanueces se sienten especialmente atraídos por el color amarillo) para ahogarse, como agua o aceite. En este caso, los investigadores los usaron para medir cuántos insectos volaron hacia cada anillo en ausencia de signos florales. Encontraron aproximadamente la misma cantidad de polinizadores atrapados en cada uno, lo que los llevó a concluir que los contaminantes no parecían afectar la actividad general de los polinizadores en cada área o su capacidad fisiológica para volar en el anillo. En otras palabras, los anillos y sus contaminantes no parecen ahuyentar a los insectos en general, solo reducen sus posibilidades de aterrizar flores.

El diseño experimental de Soning Farm esencialmente simula un campo al lado de una carretera transitada, y Daniels y Carol dicen que sería bueno para futuras investigaciones intentar replicar estos hallazgos en diferentes tipos de ubicaciones. «Cómo sucede esto cuando los contaminantes están constantemente presentes a gran escala, como en un valle lleno de smog, debe ser de gran interés», dice Carol.

Riles dice que su equipo planea realizar pruebas a mayor escala, así como «pruebas de laboratorio, para determinar los mecanismos específicos de por qué algunas especies o grupos de insectos se ven más afectados que otros». Pero hasta ahora, dice, su trabajo es un dato más que señala los peligros de las emisiones industriales de los combustibles fósiles lo antes posible”, dijo.


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