CIENCIA

La clave para la supervivencia de California está escondida bajo tierra

es agua La némesis del urbanista Debido a que el entorno construido es tan impermeable a los líquidos, gracias a todo ese asfalto, hormigón y ladrillo, se acumulan en lugar de filtrarse en el suelo. inundaciones extremas esto ha estado plagando a California durante semanas matando a 19 personas y provocando tal vez $ 30 mil millones en daños.

Tradicionalmente, los ingenieros han tratado las aguas pluviales como una molestia, construyendo infraestructuras elaboradas como desagües y canales para dirigir la inundación a los ríos u océanos antes de que tenga la oportunidad de acumularse. Pero en California y en otros lugares, el cambio climático está forzando el cambio. A medida que el mundo se calienta, se evapora más agua de la tierra hacia la atmósfera, que a su vez puede contener más agua a medida que se calienta. Las tormentas en el Estado Dorado vendrán con menos frecuencia, pero arrojarán más agua más rápidamente cuando lleguen. Los sistemas de drenaje de aguas pluviales simplemente no pueden drenar el agua lo suficientemente rápido.

Para prepararse para este futuro húmedo, los ingenieros están recurriendo a un plan de control de inundaciones más natural, lo que obliga al agua a filtrarse bajo tierra en los acuíferos naturales. Tal plan mitigaría las inundaciones y ayudaría al oeste americano a almacenar más agua a pesar de un clima quebrantado”. Necesitamos pensar un poco más creativamente sobre esto: cómo usar de manera más efectiva estas enormes esponjas subterráneas que podemos usar para suministrar agua potable. agua?», dice Catherine Cao Cushing, que estudia la gestión sostenible del agua en la Universidad Estatal de San José.

El sistema de agua de California está construido para un clima mediterráneo. Las lluvias de otoño e invierno llenan un sistema de embalses que abastecen de agua a todo el estado durante el verano seco. Pero ese sistema se esfuerza durante las sequías como la que azota el estado en este momento: los últimos tres años han sido el período de tres años más seco desde 1896(La sequía en realidad puede empeorar las inundaciones porque el suelo reseco no absorbe el agua tan bien). Antes de esta serie de tormentas, algunos de los embalses de California estaban casi vacíos. secadoAhora el tanque de almacenamiento del estado es cerca de la media histórica.. Así de épica fue esta lluvia.

La capa de nieve también es importante. Crece a gran altura en invierno, luego se derrite y alimenta los embalses a medida que aumentan las temperaturas. Pero los modelos climáticos predicen que una parte significativa de la capa de nieve del estado desaparecerá para el año 2100, dice Fisher University of California, Santa Cruz. Iniciativa de recargaque estudia los recursos hídricos subterráneos. «Algunos de los patrones lo dicen todo», agrega Fisher. “Que eso se entienda por un segundo. Eso es más agua que detrás de todas las presas del estado. Es muy aleccionador porque no hay forma de que dupliquemos el número de represas».

Para hidratar a su gente y agricultura, California es fortalecer los esfuerzos de conservación del aguatales como poner más inodoros de baja descarga en los hogares y pagarle a la gente para arrancar sus jardinesque son estúpidos por cualquier razón más allá de su sed. Recicla las aguas residuales de los hogares y las empresas en agua ultrapura que realmente puede beber. Pero sobre todo trata de retener su agua de lluvia esporádica en lugar de escurrirla, construyendo infraestructura para crear «ciudades esponja». Estas están surgiendo en todo el mundo; el concepto era asi generalizada en Chinay planos de ciudades de lugares como Berlina en Alemania y Auckland En Nueva Zelanda lo usan para hacer frente a lluvias más intensas.

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