La carrera por construir parques eólicos que floten en mar abierto

los creadores de Las turbinas eólicas han trabajado durante muchas décadas para aprovechar una de las fuerzas más poderosas de la naturaleza. Se mudaron de tierra a sitios en alta mar, construyendo rotores cada vez más grandes con aletas enormes, cada uno ahora más largo que una fila de 10 autobuses londinenses. Y han apilado esos rotores en torres vertiginosas, alcanzando constantemente nuevas y florecientes alturas.

En su búsqueda interminable para capturar de manera más confiable los vientos energéticos, los ingenieros ahora se están adentrando más en el océano, a áreas de aguas más profundas donde vientos particularmente fuertes Para las turbinas eólicas marinas, cuyos cimientos de fondo fijo solo pueden extenderse 60 metros, estas áreas han estado fuera de los límites durante mucho tiempo. Pero parece que una nueva generación de máquinas flotantes va a cambiar eso.

La recompensa potencial es enorme. Según el organismo de la industria Wind Europe, el 80 por ciento de los recursos eólicos marinos en aguas europeas se encuentran en lugares que son demasiado profundos para hacer que las turbinas de fondo fijo de hoy en día sean una opción económicamente viable. Las aguas profundas también han impedido la instalación de grandes parques eólicos marinos frente a la costa oeste de EE. UU., por ejemplo.

Las turbinas flotantes podrían abrir grandes extensiones de océano para generar electricidad. Pero los diferentes diseños de turbinas flotantes compiten por el costo y la eficiencia. Es hora de empezar a buscar un ganador, dado mucho miles de millones de dolares actualmente invirtiendo en una industria eólica marina flotante y la guerra en Ucrania potencialmente acelerando el movimiento lejos de los combustibles fósiles.

También hay una presión adicional ya que, a pesar de las instalaciones eólicas marinas récord en 2021, la industria no está a la altura de lo que se necesita para limitar el cambio climático, según nuevo reporte por el Consejo Mundial de Energía Eólica (GWEC).

El consejo dice que la energía eólica flotante es "uno de los cambios clave" en la industria. Sin embargo, los desafíos de ingeniería especiales de colocar turbinas eólicas en plataformas flotantes, donde tienen que lidiar con las duras fuerzas del mar embravecido y el clima impredecible, han causó una sorprendente variedad de posibles soluciones.

Tomemos como ejemplo la empresa noruega Wind Catching Systems (WCS). El personal ha estado allí durante cinco años. su diseño para un marco gigante en forma de gofre adornado con no menos de 126 turbinas eólicas de cuatro rotores, como un kit gigante de Connect 4 tachonado con aspas giratorias. Toda la estructura, tan alta como la Torre Eiffel, aterrizaría sobre una plataforma flotante similar a las utilizadas por las plataformas petrolíferas.

Noruega tiene la intención de instalar 30 GW de energía eólica marina para 2040. Esto requeriría entre 1500 y 2000 plataformas flotantes si cada una llevara una sola turbina de estilo tradicional. "Podemos hacerlo con 400", dice Ole Hegheim, director general de WCS. Y aunque las 126 turbinas en el diseño de WCS solo tienen una capacidad de 1 MW cada una, están ubicadas tan juntas que en realidad se ayudan a impulsarse entre sí.

Cortesía de Wind Catching Systems

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