La carrera de alto riesgo para crear nuevas drogas psicodélicas

"Esta es mi vida", dice Wallach. "No hay nada más que prefiera hacer. Si hoy me dieran mil millones de dólares, lo primero que haría sería construir un superlaboratorio". Cuando Compass lo llamó, finalmente tuvo la oportunidad de oro de perseguir ese sueño. Tal vez no sea un superlaboratorio de mil millones de dólares en toda regla. Pero laboratorio propio.

En la cultura popular, la psicodelia es un tapiz diurno de mandalas, tintas negras, teñido anudado y pantalones estampados con cabezas de extraterrestres de color verde lima. En sus diversos estados de síntesis y fabricación, las drogas psicoactivas son decididamente no caleidoscópicas: parduscas, amarillentas y vagamente ásperas. , como la placa raspada de los dientes manchados de nicotina. Los laboratorios donde se sintetizan estas drogas huelen como si alguien estuviera quemando una vela Yankee de huevo podrido.

El otoño pasado, visité a Wallach en su laboratorio, donde estaba preparando un poco de N,N-dipropiltriptamina, un alucinógeno legal y extremadamente poderoso. Vestido con un polo granate descolorido, pantalones caqui y botas de desierto gruesas, Wallach creó una reacción en una ronda. matraz de fondo mientras explica que a través de En la década de 1970, los científicos investigaron DPT para su uso en psicoterapia. Camina por el laboratorio, soplando la humedad de la cristalería, sellando los tubos con gas argón, disolviendo los reactivos en metanol y aconsejándome que mantenga la distancia mientras juega con sustancias que, advierte, son "relativamente tóxicas". Es como ver a un chef aparecer en un restaurante de teppanyaki, rebanar y cortar en cubitos por puro reflejo.

El semestre de otoño está en sesión y Wallach ha vuelto, después de la pausa de la pandemia, a dar una clase. Su laboratorio y el trabajo de ella para Compass continúan. Wallach y su equipo, en su mayoría veinteañeros, se desplazan entre varias oficinas diferentes, prueban la pureza de los compuestos, dibujan moléculas en cuadernos cuadriculados y preparan sustancias que pueden expandir la mente en correos discretamente marcados para enviarlos a pruebas de contracción del ratón en un laboratorio asociado. en la Universidad de California en San Diego.

El trabajo es desarrollar medicamentos que hagan cosquillas al receptor 5-HT2A, una proteína celular involucrada en varias funciones: apetito, imaginación, ansiedad, excitación sexual. El receptor ha demostrado ser crucial para comprender la neurofarmacología de la experiencia psicodélica inducida por alucinógenos clásicos... LSD, mescalina, psilocibina, todos los cuales interactúan con 5-HT2A. (En ciertos círculos, la frase "agonista de 5-HT2A" ha reemplazado a " psicodélico", que todavía tiene un toque de hedonismo de la era hippie). "Si estás diseñando una nueva versión de un alucinógeno clásico", dice Wallach, "lo primero que haces es observar su interacción con ese receptor".

Uno de los objetivos de Wallach es averiguar cuánto duran los efectos de los psicodélicos. Los viajes con una dosis completa de psilocibina suelen durar más de seis horas. La sabiduría hippie de mi mano dicta tres días completos para una experiencia adecuada con LSD: uno para la preparación, otro para viajar y otro para volver a aclimatarme al mundo de la conciencia despierta y quieta. Desde una perspectiva clínica, estas sesiones épicas son costosas y pueden no ser necesarias. Mientras tanto, las drogas como el DMT son agudas e intensas, con efectos que duran solo unos minutos (a veces llamado el "viaje del hombre de negocios" porque se puede disfrutar dentro de la hora típica del almuerzo). " entre la duración del viaje y la eficacia clínica es solo uno de los muchos desafíos que enfrenta Wallach. Si él y su equipo de investigadores se topan con una mezcla que es particularmente potente o experiencialmente única, "genial" es una palabra que se usa mucho, bueno, mucho mejor.

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