La calidad del aire refleja la segregación racial en los barrios de EE.UU.

Sesgo de déficit racial algoritmos, distorsiona la mortalidad por Covid-19 y exacerba la brecha digital. Su raza es incluso un buen predictor de lo que hay en el aire que respira, y ahora un nuevo estudio muestra que esas concentraciones de contaminación también están relacionadas con la segregación de su comunidad.

Usando cinco años de datos, un equipo dirigido por científicos de la Universidad Estatal de Colorado confirmó un vínculo sospechado desde hace mucho tiempo entre la calidad del aire ambiental y la segregación residencial racial. documento reciente publicado en Comunicaciones de la naturalezamuestran que las personas en condados altamente segregados en los Estados Unidos están expuestas a partículas más finas, partículas en el aire que tienen menos de 2.5 micrómetros de diámetro (o PM 2.5 para abreviar). Además, la composición de esta contaminación contiene concentraciones tóxicas de metales más altas que las que se encuentran en áreas bien integradas. creciente número de estudios mostrando que las personas de color están expuestas a mayores niveles de contaminación en comparación con sus contrapartes blancas, información importante que puede usarse para promover políticas de protección del aire más equitativas.

"Es realmente un hallazgo que agrega sal a la herida”, dijo John Volkens, ingeniero de salud pública y coautor del estudio. “No solo estamos viendo más contaminación del aire en estas comunidades, sino que contiene una mezcla más desagradable de malos actores”. Esta es la primera vez que los investigadores analizan variaciones en la composición específica de PM 2.5, que es en sí mismo una mezcla de componentes naturales y antropogénicos, incluido el humo de incendios forestales, el hollín, el polvo mineral, las emisiones de vehículos y los metales traza, sin mencionar los metales esenciales, como potasio o calcio, que necesita en su dieta", dice Volkens. "Estamos hablando de cosas como el plomo y el cromo", sustancias que pueden tener un gran impacto en su salud.

Los investigadores ambientales se enfocan en las PM 2.5 porque estas partículas son lo suficientemente pequeñas para ser inhaladas y pasar a través del tracto respiratorio. Los metales traza constituyen solo una pequeña fracción de PM 2.5, pero son de particular preocupación debido a sus efectos sobre la salud conocidos o sospechados. Dirijopor ejemplo, se asocia con aumento de la presión arterial, daño al sistema nervioso y pérdida de la función cognitiva.Algunas formas de cromo dañar el hígado y causar problemas respiratorios. níquel ataca los pulmones y los riñones. Y todos son cancerígenos. La sobreexposición a nutrientes esenciales también puede ser peligrosa: Altos niveles de manganeso puede ser neurotóxico y demasiado hierro y cobre aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Los científicos que lideraron el estudio se centraron en nueve metales, clasificándolos en aquellos comúnmente asociados con fuentes naturales (hierro, titanio y manganeso) y emisiones antropogénicas (cobre, zinc, níquel, cromo, plomo y vanadio). por ejemplo, pueden provenir de polvo mineral y también de la quema de combustibles fósiles, pero los investigadores los encuentran útiles como grupos generales para el análisis.

Los metales traza pueden alejarse de sus fuentes, pero tienden a permanecer muy concentrados cerca de donde se produjeron. No se descomponen químicamente en nada más, por lo que los científicos pueden relacionar fácilmente la presencia de estas toxinas en el aire con lo que es probable que las personas que viven en el área respiren debajo. Estas partículas solo permanecen durante unas pocas semanas antes de golpear una gota de lluvia u otros objetos cercanos y filtrarse fuera de la atmósfera. Pero sin deshacerse de sus fuentes, es probable que los lugares cargados de industrias con altas emisiones, como las fábricas de metales y las centrales eléctricas, sufran una mala calidad del aire en las generaciones venideras.

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