La búsqueda del astrobiólogo de vida en el espacio y el significado de la Tierra

En los últimos años, descubrí que no soy tan raro como alguna vez pensé que era. Hay muchas personas que tienen interés por la ciencia y el arte y no saben muy bien cómo combinarlos. Escribí esto para las personas que tienen más de un interés, tal vez más de dos, y no saben qué hacer al respecto. Lo escribí para las personas que sienten que es demasiado tarde para tener la vida o la carrera que querían debido a desafíos personales, financieros y logísticos. Como estudiante mayor que regresaba, pensé: “Es demasiado tarde para obtener un doctorado. Tendré 40 cuando me gradúe”. Entonces me di cuenta de que… “Espero… De todos modos, tendré 40, así que si quisiera un doctorado, podría obtenerlo.

Y lo escribí para las personas de color que habitan predominantemente espacios en blanco para que sepan que no están solos y que hay formas de navegar y prosperar en esos espacios y ser sus propios modelos a seguir.

Incluso en 2023, la astronomía de EE. UU. sigue siendo abrumadoramente blanca, y las mujeres de color aún son raras en el campo. ¿Puedes hablar un poco sobre cómo reflejas tu experiencia como mujer negra en astronomía en tu libro?

Ciertamente fue fácil para mí sentirme diferente porque en muchos sentidos lo soy. Y ciertamente tengo estos tres problemas diferentes: ser una mujer negra en un espacio predominantemente blanco, ser una estudiante mayor que regresa, ser una actriz de formación clásica... "Tenía todos los ingredientes para el síndrome del impostor. Pero también encontré aliados entre el color Es la búsqueda de comunidades, tanto comunidades negras como otras comunidades de color, y la apertura a encontrar aliados en comunidades mayoritarias lo que me ha permitido verme, no como alguien afectado por un problema sistémico, para verme como un agente de cambio. simplemente existiendo en el espacio en el que existo, efectúo el cambio.

También me ha empoderado para cuidar de mí mismo de maneras que de otro modo no habría podido. A las personas de color en estos espacios predominantemente blancos, se nos pide que hagamos mucho, se nos invita a servir en comités y ser la diversidad de lo que sea, pero afectó mi sentido de responsabilidad: tengo que ser esa persona para la próxima generación. Pero lo que entiendo es que solo cuidándome, física, mental y emocionalmente, hace la diferencia. Es permitirme hacer lo que tengo que hacer para predicar con el ejemplo, estar en este campo el tiempo suficiente para marcar una diferencia aún mayor. Si doy tanto de mí que no me queda nada, puede dañar todo el medio ambiente y todo el paisaje que espero cambiar positivamente. Es un acto de equilibrio.

Según tu experiencia, ¿han cambiado mucho las cosas para las mujeres negras, o las personas de color en general, en el transcurso de tu carrera?

Las estadísticas son diferentes para las diferentes comunidades de color. En física y astronomía, vemos una mejora mucho mayor en las mujeres hispanas en comparación con las mujeres afroamericanas. Desafortunadamente, para las mujeres afroamericanas en física y astronomía, los números han sido bastante estáticos y se remontan a principios de la década de 1990.

Y eso es para títulos de grado. Cuando llegas a los estudiantes de doctorado, los números siguen siendo bastante bajos. Tenemos sitio web que fue iniciado por Jamie Valentine y otros físicos y astrónomos, y yo soy una de las 26 mujeres negras a vecesque tiene un doctorado en una disciplina relacionada con la astronomía. Así que todavía queda un largo camino por recorrer.

Pero lo que he visto en los últimos años, especialmente desde que el movimiento Black Lives Matter surgió de una nueva manera, es que hay más apoyo que antes. Entonces tenemos Black in Astro, comunidades de Facebook, organizaciones y programas en la Sociedad Astronómica Estadounidense, el Instituto Estadounidense de Física. Tenemos mandatos que son apoyados por nuestras organizaciones nacionales, nuestras organizaciones profesionales, para dedicar recursos para apoyar la participación de comunidades históricamente marginadas en astronomía. Y más redes de apoyo. Hay programas que no existían cuando yo era estudiante de doctorado por primera vez en 1997, y existen ahora. Eso me hace sentir esperanzada sobre la creciente participación de las mujeres de color, y específicamente de las mujeres negras, en este campo.

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