La atención de afirmación de género mejora la salud mental y puede salvar vidas

En el medio de una serie de leyes anti-trans propuestas a principios de este año, Spencer Cox, el gobernador republicano de Utah, hizo un llamado apasionado a la legislatura de su estado mientras intentaba vetar un proyecto de ley que habría prohibido a los jóvenes trans competir en deportes femeninos. "Quiero que vivas" escribe sobre atletas trans en su estado, citando las tasas astronómicas de intentos de suicidio entre la comunidad trans. Múltiple estudios han estimado que alrededor del 40 por ciento de las personas trans pueden intentar suicidarse en su vida; entre el público en general esta cifra es alrededor del 5 por ciento.

Pero a pesar del intento de veto del gobernador, se aprobó el proyecto de ley de Utah, junto con varios en todo el país que prohíben la atención médica de afirmación de género para niños y adolescentes. Actualmente se están desarrollando muchos otros proyectos de ley similares. Estos tratamientos, principalmente medicamentos que retrasan el inicio de la pubertad y tratamientos hormonales como la testosterona y el estrógeno, ayudan a las personas trans a lograr los cuerpos y la apariencia que les sientan bien. A los expertos les preocupa que las prohibiciones tengan consecuencias catastróficas. “Los jóvenes van a morir”, dice Dallas Dukar, directora ejecutiva de Transhealth Northampton, un centro médico en el oeste de Massachusetts que brinda servicios de salud que reafirman el género.

Debido a que tales tratamientos para adolescentes son relativamente nuevos y el acceso a ellos es limitado, el cuerpo de investigación sobre sus efectos en la salud mental es pequeño y reciente, pero WIRED habló con media docena de científicos que han publicado estudios sobre transición y tendencias suicidas entre pares. revistas revisadas por pares, y todos están de acuerdo: la atención médica que afirma el género parece reducir este riesgo entre los jóvenes trans. No hay un solo estudio que pueda probarlo de una vez por todas, ningún argumento decisivo que pueda terminar sumariamente con cualquier disputa. Los investigadores dicen que no pueden llevar a cabo éticamente el tipo de ensayo de control aleatorio que es el estándar de oro para la mayoría de las investigaciones médicas: implicaría dar un placebo a una persona en una situación potencialmente peligrosa para convencer a sus autores de la importancia vital de estos medicamentos. tratamientos "Todos los datos que tenemos en este punto sugieren que reducen la tendencia al suicidio", dice Jack Turban, un nuevo profesor de psiquiatría infantil y adolescente en la Universidad de California, San Francisco.

La investigación en esta área puede ser difícil porque trata con números pequeños: las personas trans son una minoría de la población, y aquellos que reciben un tratamiento de afirmación de género como menores son un subconjunto aún más pequeño. Algunos de estos menores pueden estar recibiendo bloqueadores de la pubertad, otros solo recibiendo hormonas y algunos recibiendo ambos Reunir suficientes participantes para producir resultados estadísticamente significativos requiere mucho tiempo y dinero.

Los estudios limitados a personas que han intentado suicidarse serían aún menos. Por lo tanto, los investigadores a menudo se enfocan en las tendencias suicidas, un término que cubre una amplia gama de comportamientos, incluido pensar en terminar con la propia vida. Los críticos argumentan que esta investigación no muestra evidencia de una crisis; después de todo, los pensamientos no son acciones. Pero la ideación es un fuerte predictor de intento de suicidio y "un marcador de angustia psicológica realmente severa", dice Turban. Y debido a que es más común, es más fácil de aprender.

Para ello, los investigadores tienen a su disposición dos herramientas principales. El primero es el estudio longitudinal, que sigue a los individuos durante un período de tiempo para evaluar la eficacia de una intervención médica. En el contexto de la atención médica transgénero, estos estudios generalmente comienzan en un entorno clínico: los pacientes que desean realizar una intervención en particular serán reclutados para el estudio y luego los investigadores los seguirán durante todo el tratamiento.

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