CIENCIA

La agricultura vertical ha descubierto su defecto fatal

en junio un Se ha abierto una enorme granja vertical nueva en las afueras de la ciudad inglesa de Bedford. En un lujoso evento de apertura, miembros del Parlamento del Reino Unido he oído que la reluciente instalación algún día producirá 20 millones de plantas al año.Fue la última revelación de Infarm, una empresa europea de agricultura vertical que ha recaudado más de $600 millones en fondos de capital de riesgo, prometiendo un futuro en el que las verduras se cultivan en alta tecnología. Luces LED para almacenes, no en campos abiertos o invernaderos.

Pero ahora el futuro de Bedford Farm no parece tan brillante. El 29 de noviembre, de Infarm fundadores envíe un correo electrónico a su fuerza de trabajo para anunciar que están eliminando «alrededor de 500 puestos de trabajo», más de la mitad de la fuerza laboral. El correo electrónico detalla los planes de la empresa para reducir las operaciones en el Reino Unido, Francia y los Países Bajos y concentrarse en países donde tiene vínculos más fuertes con los minoristas minoristas y una mejor oportunidad de eventualmente obtener una ganancia En septiembre, Infarm ya había despedido a 50 empleados, citando la necesidad de reducir los costos operativos y centrarse en la rentabilidad.

Hace solo seis meses, la atmósfera de la compañía de granjas verticales más grande de Europa era implacablemente optimista, entonces, ¿qué ha cambiado? Según Cindy van Rijswyk, estratega de la firma de investigación holandesa RaboResearch, varias presiones que siempre han existido para las granjas verticales comenzarán en 2022. Para empezar, la industria es extremadamente vulnerable a los aumentos en los precios de la electricidad. La alimentación de todos esos LED para plantas en crecimiento consume mucha electricidad, y entre diciembre de 2020 y julio de 2022, los precios de la energía para el consumidor en la UE aumentaron un casi el 58 por cientoHace dieciocho meses, las granjas verticales europeas podían gastar alrededor del 25 por ciento de sus costos operativos en electricidad, pero eso podría llegar al 40 por ciento, estima van Ryswijk.

Al mismo tiempo, los inversores comienzan a apretarse el cinturón y buscan rutas más rápidas hacia la rentabilidad. Las granjas verticales son caras de construir en comparación con las granjas al aire libre convencionales. AppHarvest, una empresa con sede en EE. UU. que construye invernaderos de alta tecnología, está luchando por encontrar suficiente efectivo para financiar sus operaciones actuales, a pesar de salir a bolsa en 2021. En su último informe trimestral, la empresa dijo que tenía «dudas sustanciales» sobre habilidad para continuar en el futuro.

Las malas perspectivas financieras mundiales también están ejerciendo presión sobre los consumidores. La mayoría de las granjas verticales cultivan hierbas, brotes y otras verduras de hoja para ensalada. Las verduras de hoja son el principal producto de la industria porque crecen rápidamente con LED y tienen una vida útil corta y pero con una inflación alta. , los consumidores pueden preferir deshacerse de las costosas hierbas cultivadas verticalmente por algo un poco más económico. Esto es especialmente cierto para las granjas verticales europeas. «El mercado europeo es un lugar difícil para la agricultura vertical porque hay mucha competencia de cultivos que se cultivan en campos o en invernaderos», dice van Ryswijk.

Las granjas verticales pueden tener una mejor oportunidad de supervivencia si miran más lejos, a países donde la energía es barata y el cultivo al aire libre es difícil. Un lugar obvio es el Medio Oriente. Los países del Consejo de Cooperación del Golfo, un grupo formado por Arabia Saudita, Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos importan alrededor del 85 por ciento de todos sus alimentos y el 56 por ciento de sus vegetales. creciente necesidad de producción de alimentos y seguridad alimentaria”, dijo el fundador de Infarm, Erez Galonska, en el Congreso de Agricultura Vertical en Abu Dhabi el 14 de diciembre. Una de las granjas verticales más grandes del mundo abrió sus puertas hoy. año en DubáiLa instalación es casi tres veces más grande que el centro de cultivo de Infarm en Bedford y suministra verduras de hojas verdes a la aerolínea Emirates ya las tiendas locales.

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