CIENCIA

La agricultura sostenible tiene un aliado improbable: los satélites

la carrera a eliminar el CO2 de nuestra atmósfera está incluido. En un esfuerzo por secuestrar carbono en una escala significativa, los humanos miran al suelo. El metro superior del suelo del mundo contiene más de tres veces la cantidad de carbono que hay actualmente en nuestra atmósfera, y si tratamos mejor a nuestras tierras, podría absorber aún más.

Esta es una buena noticia para los agricultores. Las empresas y las personas desesperadas por compensar sus emisiones mediante la compra de créditos de carbono están dispuestas a pagar a los agricultores para que utilicen prácticas agrícolas sostenibles y capturen carbono en sus campos. ¿El problema? El proceso de verificar si un campo ha secuestrado carbono adicional no es sencillo: se deben recolectar muestras físicas regularmente de todo el país y enviarlas a un laboratorio para su procesamiento.

Ingresar planta perenneuna startup con sede en Boulder, Colorado, que dice tener la respuesta. Mientras estudiaba en la Universidad de Brown, el director de innovación David Schurman conoció al director ejecutivo Jack Roswell y al presidente Oleksii «Alex» Zhuk, ingenieros apasionados de granjas familiares en Michigan y Ucrania, respectivamente. Cuando llegaron a Brown, se sorprendieron al descubrir que » la agricultura en su conjunto fue esencialmente olvidada» por los tecnólogos, dice Zhuk. Hoy, su ambición es producir «la infraestructura que sustenta la vertical completa del mercado de carbono del suelo», dice Roswell. «Ninguna tecnología resuelve un problema a menos que lo resuelva a escala y de manera rentable», dice Roswell. “Supervisamos activamente cada campo para la eliminación de carbono y las emisiones netas en los EE. UU. y más allá. «

Jim Kellner, profesor de la Universidad de Brown y científico jefe de Perennial, explica que la tecnología de la empresa se basa en imágenes satelitales multiespectrales. Esto significa medir la luz reflejada de la Tierra en bandas estrechas a lo largo de una amplia gama del espectro electromagnético, capturando información que es invisible para el ojo humano. Kellner dice que analizar el espectro de la luz reflejada permite una identificación precisa del carbono del suelo, incluso cuando se utilizan imágenes de satélite con una resolución espacial de solo 10 metros. Al comparar la cantidad de luz reflejada en diferentes longitudes de onda, «puedes aprender a identificar materiales incluso sin la imagen», dice.

Las imágenes satelitales se introducen en un algoritmo de aprendizaje automático, junto con datos ambientales sobre el campo en cuestión, como la altitud y el clima, para medir el contenido de carbono del suelo. Para entrenar el algoritmo con precisión, el equipo recolectó miles de muestras de suelo, cavando agujeros en los campos de los EE. UU. para calibrar sus modelos para diferentes climas y tipos de cultivos. Al entrenar su modelo en estas medidas físicas representativas, el equipo permitió que el algoritmo cuantificara de forma remota el carbono en el suelo. La compañía ve esto como un paso crítico para desbloquear el mercado del carbono del suelo.»Si resuelves el problema de cuantificar el carbono, pero depende de enviar a alguien al campo con una estaca o una pala, no vas a ir». mundial», dice Zhuk.

Todo esto está muy bien, pero ¿los agricultores están realmente dispuestos a cambiar a prácticas agrícolas sostenibles y cambiar la forma en que cultivan los alimentos? Beetle cree que la respuesta es sí. En el contexto de la severa erosión del suelo en todo el mundo y el aumento de los precios de los productos químicos agrícolas, espera que Perennial ofrezca a los agricultores el impulso financiero que necesitan para abandonar las prácticas dañinas para el medio ambiente y restaurar sus tierras. en Etiopía quien pone una tonelada de carbono en el suelo será reconocido y pagado lo mismo que en Iowa, superando fronteras y estándares de verificación inconsistentes”, dice.

Actualmente, la compañía está trabajando en entrenar sus algoritmos en nuevos países y continentes, así como para tratar nuevos tipos de terrenos, como pastizales y pastizales, además de campos de cultivo. ¿El gol de Zhuk? “Hacer que la agricultura pase de ser una industria que nos alimenta a una que contribuya fundamentalmente a compensar nuestras emisiones y revertir el cambio climático”.

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