La agitación en torno a Ucrania podría debilitar el programa espacial de Rusia

el 24 de febrero el día que las fuerzas rusas comenzaron su invasión de Ucrania, dijo la administración Biden nuevas sancionesincluidos los que "degradarían" el programa espacial ruso. En una hora, Dmitry Rogozin, jefe de Roscosmos, la agencia espacial rusa, emitió una serie de declaraciones airadas. en Twitter"Si bloquean la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de una órbita incontrolada y caerá en territorio de Estados Unidos o Europa?", escribió en ruso, refiriéndose a la Estación Espacial Internacional, en cuyo funcionamiento Roscosmos juega un papel clave. papel.

Posteriormente, algunos expertos desestimaron sus comentarios como una tontería. "Rogozin es conocido por hacer declaraciones irreflexivas", dijo Bruce McClintock, director de la iniciativa de empresas espaciales de Rand Corporation, una organización de investigación sin fines de lucro con sede en Santa Mónica, California. "Las cosas siguen empeorando".

Si bien las actividades espaciales pueden parecer una batalla literal, este no es el caso. A medida que continúa la guerra en Ucrania, la escalada de tensiones entre Europa, Estados Unidos y Rusia tiene repercusiones para las agencias espaciales: además de entrar en disputas sobre el futuro de la ISS, Rusia se retira del puerto espacial de la Agencia Espacial Europea y retrasa su programa ExoMars. . A medida que se reducen los presupuestos y los ingresos del país, el propio programa espacial de Rusia ahora parece estar a punto de decaer. Al mismo tiempo, las empresas espaciales privadas con sede en EE. UU. han visto crecer su papel en el conflicto, lo que corre el riesgo de convertir las naves espaciales comerciales en objetivos militares.

"Al detener todos estos esfuerzos conjuntos internacionales, Rusia se está aislando a sí misma. Están recortando mucho", dijo Victoria Samson, directora de la oficina en Washington de la Fundación Mundo Seguro, un grupo de expertos no partidista con sede en Broomfield, Colorado.

Este no siempre ha sido el caso. La Unión Soviética era la potencia espacial dominante al comienzo de la carrera espacial hace seis décadas. Tras el colapso de la Unión Soviética, Roscosmos siguió desempeñando un papel clave en el trabajo con la NASA y la ESA, aunque la mayoría de estos últimos también eran miembros de la OTAN. Las tres agencias han sido socios de la ISS desde la década de 1990. Rusia ha operado durante mucho tiempo uno de los segmentos principales de la estación, y los últimos módulos de acoplamiento, incluido el módulo de ciencia, llegaron de Rusia apenas el año pasado.Después de que la NASA retiró su programa de transbordadores espaciales en 2011, los astronautas de la agencia tuvieron que viajar en la nave de la Unión Rusa. para llegar a la estación.

"Esta colaboración ha pasado por muchas pruebas y tribulaciones en el pasado, pero ahora la situación es un poco diferente", dijo Todd Harrison, director del proyecto de seguridad aeroespacial del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos con sede en Washington. cuyos financistas incluyen empresas aeroespaciales y contratistas militares. Rusia está perdiendo cuota de mercado frente a empresas estadounidenses que venden motores de cohetes, servicios de lanzamiento y entrega de tripulación y carga a la EEI. "Son igual de dependientes de nosotros; no somos tan dependientes de ellos. Y su economía lleva años en ruinas y su sector espacial está en declive".

Pero la guerra en Ucrania ahora está tensando, o incluso rompiendo, las relaciones entre Rusia y otras naciones espaciales. El 25 de febrero, en respuesta a las sanciones europeas, Roscosmos anunció que "terminación de la cooperacióncon el puerto espacial de la ESA en Kourou, Guayana Francesa, donde se han lanzado misiones de alto rango como el Telescopio Espacial James Webb y el Observatorio Espacial Planck. Retiraron su fuerza de trabajo y detuvieron allí las lanchas del Sindicato.

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