Ibram X. Kendi sobre su nuevo libro y por qué la prohibición de libros es tan dañina

El ganador de la Beca MacArthur Genius sobre la enseñanza de los niños sobre el antirracismo, la lucha contra las prohibiciones de libros y la introducción de los niños pequeños a la literatura negra clásica.

En estos días, Ibram X. Kendi es conocido como el autor más vendido de libros como Cómo ser un antirracista y Estampado: Racismo, Antirracismo y Tú, del que fue coautor con el joven novelista adulto Jason Reynolds. Pero cuando Kendi crecía en Jamaica, Nueva York, en los años 80 y 90, dice, no era un gran lector. El plan de estudios de su escuela se centraba en gran medida en historias de y sobre personas blancas, lo que resultaba alienante para un joven lector negro como Kendi. Así que cuando se enteró de que Sellado fue uno de los libros para adolescentes más prohibidos de 2020, se lo tomó como algo personal.

“Sé que hay jóvenes en este momento que no han tenido la puerta de la lectura abierta”, dijo. Resumen del lector en una llamada telefónica reciente. “Es por eso que es tan devastador para mí. Porque puedo imaginar a esos niños de hoy que necesitan los tipos de libros que están prohibidos".

Las prohibiciones de libros han aumentado considerablemente en los últimos años. La cantidad de libros prohibidos en 2020 fue de unos 700, una cifra que se duplicó con creces a 1500 en 2021, según la Asociación Estadounidense de Bibliotecas. La prohibición de libros rara vez tiene que ver con el mérito literario; algunos de los mejores libros han sido prohibidos, incluidas obras de autores como Toni Morrison y JD Salinger. Los libros sobre racismo y los libros de autores negros son propensos a desafíos y prohibiciones, lo que hace que el trabajo de Kendi sea especialmente vulnerable a la censura. Los libros LGBTQ+, los libros feministas y los libros de autores latinos también son objetivos frecuentes.

La historia que contamos

Con un título como Estampado: Racismo, Antirracismo y Tú, no es del todo sorprendente que el libro de Kendi haya sido cuestionado. Después de todo, un subconjunto de padres está presionando para prohibir la teoría crítica de la raza, y muchos otros libros sobre el racismo han sido cuestionados o prohibidos por completo. Incluso los libros sobre el Holocausto han estado en el tajo.

A los críticos les gusta afirmar que la razón por la que se oponen a los libros de Kendi es que “ciertas historias e historia quedan fuera”, una acusación que él encuentra risible. “Como historiador, esa es una justificación curiosa porque no puedes tomar un libro de historia y encontrar que no hubo historias que quedaron fuera”, dice. "No hay un libro de historia que cubra la totalidad de la existencia humana para todos los tiempos".

Y como gran parte de Estados Unidos aprendió cuando Juneteenth aterrizó en el centro de atención nacional, los libros de texto dejan de lado una gran parte de la historia negra.

Los desafíos también alegan que el trabajo de Kendi está "inclinado" hacia una visión particular de las relaciones raciales. “Es tan sorprendente que cuando un libro desafía las nociones de inferioridad negra, se considera adoctrinamiento”, dice. “Pero entonces, cuando un libro no dice nada sobre los negros o refuerza las nociones de inferioridad de los negros, se considera educación”.

El antirracismo es cosa de niños

Libro estampado

Cortesía de STEPHEN VOSS

Las objeciones al trabajo de Kendi van más allá de la historia. Los críticos también lo acusan de ser demasiado pesado para los niños, quienes dicen que no están listos para aprender sobre temas dolorosos como el racismo y la esclavitud. Pero responde que es fundamental enseñar a los niños cómo pensar y reconocer el racismo cuando son jóvenes.

“Es importante que nosotros, como adultos, seamos muy deliberados al esforzarnos por ser antirracistas y desaprender las ideas que hemos consumido a lo largo de nuestra vida que nos harían pensar que hay algo malo, malo o peor en un grupo racial en particular. "Él dice. “También es importante para nosotros criar activamente a nuestros hijos para que reconozcan la igualdad racial, para no conectar el color de la piel con el mal o el buen comportamiento. Y si no hacemos eso como padres, entonces el mundo les va a enseñar algo diferente".

Esa no es solo su opinión, está respaldada por investigaciones. “Los académicos han documentado consistentemente que si no estamos educando a nuestros hijos para que vean la igualdad racial, el mundo los educará para que vean la desigualdad racial”, dice.

Pero más allá de eso, rechaza la premisa de que los adultos no deberían tener conversaciones incómodas con los niños. Y cree que la mayoría de la gente está de acuerdo con él, lo sepan o no.

“Como educadores, padres y cuidadores, hablamos con nuestros hijos sobre el peligro de los extraños”, dice. “Es una conversación muy incómoda para nuestros hijos, pero hemos reconocido que es protector para ellos estar incómodos para que algún día no se lastimen. Hablamos con nuestros hijos sobre la importancia de recibir una inyección porque esa inyección los va a curar, aunque los va a hacer sentir incómodos por un rato. Así que hay una gran cantidad de cosas que hacemos con el reconocimiento de que nuestros hijos se van a sentir incómodos. Porque al final, sabemos que los hará saludables. Los protegerá y enriquecerá a nuestra sociedad. Y para mí, hablarles de racismo debería ser una de esas cosas".

El antirracismo es para todos

Kendi insiste en que los libros diversos son importantes tanto para los niños negros que rara vez se ven reflejados en el canon actual como para las personas de todas las edades y razas. Todo el mundo sale perdiendo cuando prohibimos los libros, argumenta.

“Creo que una de las bellezas de los Estados Unidos es que hay tantas personas diferentes que tienen tantas experiencias diferentes de tantas identidades diferentes y tienen tantas visiones del mundo diferentes”, dice. "Y la belleza de la literatura es cuando puede proporcionar una gama de diversidad, de visiones del mundo, de experiencias, de identidades, para que los lectores puedan encontrarse a sí mismos en los libros".

Sin embargo, estas diversas historias no solo nos ayudan a entendernos mejor a nosotros mismos. También nos ayudan a comprender y empatizar con personas de diferentes orígenes.

“Es una gran pérdida para las personas no poder encontrarse a sí mismas en los libros, particularmente si son personas de color, homosexuales, mujeres o trans”, dice Kendi. “Y es una gran pérdida para las personas que están no trans y personas que no son queer y que no son personas de color. Es una pérdida porque no son capaces de aprender sobre los demás".

Las historias que compartimos

El próximo proyecto de Kendi es algo así como una desviación de su práctica habitual de escribir libros sobre relaciones raciales. Flor de magnolia es un libro ilustrado con texto adaptado del cuento del mismo nombre de Zora Neale Hurston e ilustraciones de Loveis Wise.

Pero también encaja perfectamente con su misión de hacer que los niños piensen y aprendan sobre la raza, y lean libros de autores negros, lo más jóvenes posible. Hurston es, después de todo, una de las autoras negras preeminentes del siglo XX, y su novela clásica Sus ojos miraban a Dios se enseña en las aulas de las escuelas secundarias de todo el país. (Los padres lo cuestionaron a finales de los 90 debido a "lenguaje y explicitud sexual").

“Durante la pandemia, mi hija estaba en casa de la escuela, como muchos hijos de otras personas en 2020, así que, por supuesto, estaba leyendo sus libros ilustrados. Y a la vez, estaba leyendo algún trabajo de Zora Neale Hurston, y se me ocurrió que sería hermoso poder adaptar uno de sus cuentos o incluso algo del folclore que recopiló para niños”, cuenta. . “Pensé en cómo mi hija tiene que esperar hasta que sea mucho mayor para estar expuesta a Zora. Y tenía este deseo abrumador de asegurarme de que nuestros jóvenes puedan aprender y leer sobre Zora Neale Hurston, incluso a los 4 años".

Flor de magnolia se centra en una familia que vive en Maroon, un pueblo secreto donde los negros y los nativos pudieron vivir libremente durante años de esclavitud y desplazamiento. Permite que los niños de color se vean a sí mismos en la página, comiencen a aprender sobre sus historias y sepan que hay una rica historia de artistas e intelectuales negros en este país a cuyas filas podrían unirse algún día.

la lucha es de todos

Kendi no espera Flor de magnolia para enfrentar los mismos desafíos que los libros como Sellado tienen, pero todavía alienta a todos a que se activen y se unan a los bibliotecarios que luchan contra las prohibiciones de libros para evitar que se instituyan más prohibiciones.

“A menudo, la prohibición de libros es a un nivel muy local”, explica. “Entonces, ya sea el distrito escolar local o el sistema de bibliotecas local, creo que es importante que todos piensen en cómo pueden contribuir a evitar que las personas prohíban los libros, ya sea mediante la creación de una organización que defienda en su comunidad local, ya sea postularse para la junta escolar, ya sea organizando a los padres en una escuela en particular. Tenemos que pensar en formas en las que nos organizaremos y nos pondremos en posiciones de poder para garantizar que los libros no estén prohibidos. Cualquiera puede hacer que. Cualquiera puede unirse a una organización, puede financiar una organización, puede ser voluntario para una organización".

También está energizado por la respuesta que ha visto de los adolescentes que forman clubes de lectura en línea y clubes de lectura prohibidos para rechazar la censura. “Una de las reacciones más emocionantes a todas estas prohibiciones de libros es presenciar a los jóvenes leyendo Sellado o Bebé antirracista. Eso es lo que realmente me trae alegría. Cualquiera que conozca a los jóvenes sabe que si les impides hacer algo, van a encontrar la manera de hacerlo de todos modos".

Leer libros de Ibram X. Kendi

Fuentes:

  • Ibram X. Kendi, autor y director fundador del Centro de Investigación Antirracista de la Universidad de Boston
  • Asociación Estadounidense de Bibliotecas: "La Semana Nacional de las Bibliotecas comienza con el Informe sobre las Bibliotecas del Estado de los Estados Unidos, la lista anual de los '10 libros más cuestionados' y una nueva campaña para luchar contra las prohibiciones de libros"
  • Asociación Estadounidense de Bibliotecas: "Listas de los 10 libros más cuestionados"

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