Hay dificultades en la prueba de la viruela del simio

Pero aunque ya existía una prueba de viruela del simio, requería que los trabajadores de laboratorio hicieran cada paso a mano, dice Morris. Directrices federales dicen que la prueba solo debe hacerse con un hisopo de las lesiones en una persona sospechosa de tener el virus.Estas lesiones parecen granos o ampollas y pueden aparecer en la cara, las manos, los pies, alrededor de los genitales o el ano, o dentro de la boca. o recto. Luego, las muestras tomadas se someten a una prueba de PCR, o reacción en cadena de la polimerasa, que consiste en extraer material genético y amplificarlo para detectar la presencia de ADN del virus de la viruela símica. Cuando se hace manualmente, esto significa varios pasos para agregar líquido, mezclar reactivos y aislar el ADN.

Esto hace que las pruebas sean lentas. Laboratorios comerciales como la Clínica Mayo están trabajando para automatizar el proceso. Hasta hace poco, la clínica solo podía procesar de 20 a 30 pruebas por día utilizando el protocolo manual, pero pronto podrá realizar varios cientos de pruebas por día, dice Morris.

Este tipo de prueba también plantea algunas otras preguntas. “Las pruebas actuales te obligan a tomar un hisopo de una lesión. Para las personas con lesiones internas, esto puede no ser posible o muy doloroso”, dice Makofane.

La prueba de la viruela del simio no se puede hacer hasta que una persona tenga síntomas visibles, y pueden pasar varios días hasta que aparezca una erupción. Algunas personas pueden tener lesiones muy sutiles o muy pocas. Si bien no está claro si la enfermedad se puede propagar antes de que se formen ampollas, Rivers dice que sería mejor detectar la infección antes para que las personas puedan acceder al tratamiento y las vacunas lo antes posible. , la vacuna debe administrarse dentro de los cuatro días posteriores a la exposición.

Al igual que las pruebas de covid-19 en los primeros días de la pandemia, las pruebas de viruela símica deben ser ordenadas por un médico. Morris dice que es posible que muchos médicos no sepan cómo hacerse la prueba de la viruela del simio porque es una enfermedad muy nueva en los EE. UU., o que no sepan considerar derivar a pacientes que no se encuentran en lo que consideran poblaciones en riesgo. Aunque la mayoría de los casos son en hombres que tienen sexo con hombres, no todos lo son. Por ejemplo, los funcionarios de salud en Indiana informaron que aproximadamente 20 por ciento de los casos en el estado estaban en mujeres y dos infecciones en los EE.UU. se han identificado en niños.

Las restricciones financieras, el estigma y la falta de seguro o transporte a los sitios de prueba también pueden ser barreras que impiden que algunas personas con síntomas se hagan la prueba.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. dice que la viruela del simio solo debe diagnosticarse tomando muestras de las lesiones, pero estudio publicado en junio por investigadores en España apunta a otras posibles formas de detectar el virus. Encontraron ADN del virus de la viruela del simio en muestras de saliva y semen de 12 pacientes con infección confirmada.

Flow Health, una empresa de California que ofrece pruebas para Covid-19, ya está persiguiendo la idea. La compañía está trabajando en una prueba de viruela del simio que requiere que una persona escupa en un tubo de plástico. Los trabajadores del laboratorio luego realizan una prueba de PCR, extrayendo y amplificando el ADN viral de la muestra.

El CEO Alex Meshkin dice que una prueba basada en saliva podría tener beneficios; por ejemplo, podría permitir la detección de casos presintomáticos, algo que es fundamental para las pruebas de Covid-19. También se puede hacer en una farmacia, mas. sitio de prueba o incluso en casa, evitando el posible inconveniente de ver a un profesional médico."Depender de un frotis de lesión, que es doloroso e invasivo y en realidad solo se puede hacer en una clínica, inherentemente va a tener una demanda bastante baja debido a la obstáculos de la atención médica tradicional", dice Meshkin.

Pero en un aviso de seguridad publicado el 15 de julio, La FDA ha advertido que probar muestras que no se toman de una lesión puede conducir a falsos positivos.La agencia señaló que no tiene conocimiento de datos clínicos que respalden el uso de otros tipos de muestras, como sangre o saliva.

Rivers dice que debería ser una prioridad de investigación desarrollar otras modalidades para que las pruebas puedan llegar a tantas personas como sea posible: "Es importante determinar si las pruebas de fluidos orales, por ejemplo, son tan precisas como tomar una muestra de lesiones".

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