CIENCIA

Hace demasiado calor para nevar

Ted Shepard, climatólogo de la Universidad de Reading en el Reino Unido, sabe lo que es llegar a una estación de esquí y descubrir que la nieve está en pausa en otros lugares. Esta Navidad fue a Suiza con su esposa y ella. «A ella siempre le gusta esquiar, pero realmente no podíamos», dice, recordando un resort donde era posible esquiar a mayor altura, pero la gente hacía cola durante 45 minutos. para tomar el ascensor hasta las pistas o volver a bajar después de completar sus recorridos. «Está empeorando cada vez más», dice sobre el impacto del cambio climático en el esquí europeo.

Ante una cálida temporada de invierno, es hora de que la industria del turismo de esquí tome en serio el cambio climático, dice Rob Stewart de Ski Press, una firma de relaciones públicas. «Este tipo de fenómenos meteorológicos inusuales parecen estar ocurriendo con más regularidad», dice, recordando cómo hace 25 años escaló y caminó sobre ciertos glaciares que desde entonces se han visto afectados por el aumento de las temperaturas. se han ido», dice.

Y aunque admite que la comunidad de esquí puede haber estado «un poco en la arena» sobre el cambio climático en el pasado, argumenta que eso ha cambiado y que los centros turísticos no tienen más remedio que adaptarse a un mundo cambiante, en ese trabajo. Pero Dada la necesidad de condiciones óptimas para la fabricación de nieve y los costos significativos, depender de los cañones de nieve no es necesariamente el camino a seguir.

Shepherd señala que además de consumir mucha energía, la nieve artificial requiere cantidades significativas de agua, un recurso que es se espera que sea más escasoAdemás, existe el costo total de operar cientos o incluso miles de estas máquinas. A pesar de los recientes aumentos en los precios de la energía en Europa, Stewart dice que los destinos de esquí sobre los que ha preguntado no han informado dificultades financieras relacionadas con los profesionales de la nieve artificial. Klopat agregó que Laaks evitó el shock de la factura gracias a un contrato a largo plazo con el proveedor del resort, que fija sus tarifas de energía hasta 2024. “Esperamos que cuando tengamos que comprar en 2024, los precios bajen”, dice.

Sin embargo, otras estaciones de esquí no pueden utilizar los ejércitos de máquinas de nieve artificial de Laax, por lo que se están adaptando de otras maneras. El Pays de Gex, en las montañas francesas del Jura, ha sufrido en altitudes por debajo de los 1.700 metros en las últimas semanas. Al carecer de las cosas blancas, en su lugar ofreció a los viajeros ciclismo de montaña, parapente, senderos en pony y dos nuevas actividades, una pista de trineo y una tirolesa gigante.

“Creo que ese es el futuro de esta montaña”, dice Bruno Burda, director de la oficina de turismo, quien sugiere que la estación tendrá que acostumbrarse a ofrecer un abanico de alternativas cuando no se pueda esquiar. observa que Pays de Gex tiene máquinas de nieve artificial, pero las condiciones no siempre son propicias para su uso.

La otra solución es simplemente esquiar en otro lugar. Si bien los Alpes han sido probados durante el último mes, ha habido muy buena nieve en las áreas de esquí de Noruega, Japón y partes de América del Norte, señala Stewart. De hecho, algunas estaciones de esquí que suelen ser particularmente frías en esta época del año podrían recibir más nieve en el futuro, dijo Sheppard. en esta ventana. «O subes la montaña para llegar a temperaturas más frías, o te mudas al norte», dice Shepherd.

Las señales de que el esquí está cambiando están por todas partes. Incluso los vuelos frecuentes y el consumo consciente, que han sido, con razón o sin ella, un estereotipo de entretenimiento, pueden desaparecer a medida que la industria se esfuerza por seguir siendo culturalmente aceptable en el Antropoceno, sugiere Sheppard. Puede significar una nueva perspectiva sobre la naturaleza y la forma en que la disfrutamos.

Y las estaciones de esquí, sin importar la profundidad de sus bolsillos o el tamaño de sus cañones de nieve, no pueden contener las mareas crecientes. â€

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