Frente a la prohibición de libros, los bibliotecarios están uniendo fuerzas para contraatacar

Los bibliotecarios están en la primera línea de la batalla contra la prohibición de libros, pero no se darán por vencidos sin luchar.

Martha Hickson sabe por qué la lectura es importante. En sus 17 años como bibliotecaria de secundaria, ha observado una y otra vez cómo los libros han ayudado a los jóvenes a encontrar un lenguaje para describir sus realidades vividas y los han expuesto a vidas y mundos más allá de los suyos. Así que se quedó perpleja cuando, en septiembre del año pasado, un grupo de padres le pidió a la junta de educación local que prohibiera dos títulos de su biblioteca: género queer por Maia Kobabe, y chico del césped por Jonathan Evison. Una madre incluso llamó a Hickson por su nombre en su testimonio en una reunión de la junta, molesta porque Hickson había "dejado" que su hijo de 16 años leyera libros de y sobre personas queer.

Cuando Hickson fue a investigar por qué sucedía esto, descubrió que estos desafíos no eran incidentes aislados: eran parte de un movimiento coordinado que aboga por la prohibición de libros, que, en sus palabras, "se ha extendido como un hongo en todo el país". Organizados y conectados por Internet, los grupos de padres tienen como objetivo prohibir los libros de autores negros, los libros LGBTQ + y muchos títulos para adultos jóvenes. Estas prohibiciones no tienen que ver con el mérito literario; algunos de los mejores libros se han convertido en libros prohibidos porque la gente se opone a su contenido.

En lo que respecta a Hickson, prohibir libros equivale a una mala práctica profesional. “Primero, la idea de estar molesta por 'dejar' que un estudiante saque un libro me confunde”, dijo en un correo electrónico reciente. “Es una biblioteca, cuyo propósito es permitir a los lectores seleccionar material de lectura de forma independiente. El objetivo es 'permitir' que la gente saque libros".

Pero más allá de eso, agrega, "cuando ordeno libros para la biblioteca o creo una exhibición de libros, tengo en cuenta que toda la comunidad de niños en la escuela pueda verse representada, no solo para que puedan leer sobre personas como ellos, sino también para que puedan experimentar vidas diferentes a la suya. Eso se llama educación".

Ha habido un aumento a nivel nacional en las prohibiciones de libros en los últimos años; el número de prohibiciones aumentó un 14 % solo entre 2018 y 2019. Estas acciones han llevado a los bibliotecarios a un centro de atención incómodo, ya que su lucha por distribuir libremente la información se enfrenta a ataques legales en el trabajo, así como a tácticas que a veces golpean más cerca de casa. Pero no lo están tomando acostados. Desde formar clubes de libros prohibidos hasta abogar por una legislación que los proteja a ellos y a sus lugares de trabajo, los bibliotecarios están presionando a las personas y organizaciones que intentan prohibir los libros.

El aumento de la prohibición de libros

La prohibición de libros no es nada nuevo. De hecho, muchos libros clásicos fueron prohibidos por primera vez hace siglos.

Uno de los primeros libros en ser objeto de una prohibición generalizada en Estados Unidos fue el libro de Harriet Beecher Stowe. La cabaña del tío Tom, que se publicó en 1852 y describía la vida de los negros esclavizados en el sur antes de la abolición. Debido a que encendió un debate sobre la esclavitud e incluso inspiró simpatía por los negros, se prohibió su venta en los estados confederados. Los libros sobre las relaciones raciales en Estados Unidos han sido objeto frecuente de prohibiciones desde entonces.

Luego vino la Ley Comstock de 1873, que impedía la distribución de “pornografía” por correo. El material sexual explícito no fue lo único que quedó atrapado en su redada. Los casos judiciales en los años 30 y nuevamente en los años 50 relajaron la definición legal de obscenidad y nos dieron la relativa libertad para enviar, leer y vender libros que disfrutamos hoy.

Pero hay olas ocasionales de aumento de la represión, como ocurrió a finales de los 70 y principios de los 80. En 1982, la American Library Association creó la Semana de los Libros Prohibidos, un intento de llamar la atención sobre el tema y demostrar que los libros cuestionados y prohibidos tenían un enorme mérito literario y social. En ese momento, la organización reportaba entre 700 y 800 desafíos a libros por año. En 2021, ese número estaba más cerca de los 1500 libros. Para tener una idea de dónde se encuentra en la historia de la prohibición de libros, consulte una lista de libros prohibidos en la década en que nació.

Este movimiento para prohibir los libros está siendo liderado por una pequeña pero ruidosa minoría. Una encuesta reciente de la American Library Association encontró que la mayoría de los votantes de todo el espectro político se oponen a los esfuerzos para retirar libros de las bibliotecas. Pero son aquellos que están a favor de las prohibiciones los que están trabajando más duro para que se escuchen sus voces.

Bibliotecarios bajo ataque

retrato de Lee Burchfield con un traje y una corbata roja parado frente a un edificio

Paul Burns / Cortesía de la Biblioteca Pública Gratuita de Louisville

No son solo los libros (y los estudiantes que quieren leerlos) los que se ven afectados por la prohibición de libros. Esta última ola de prohibiciones viene con un lado de la retórica personal que ha dificultado que los bibliotecarios se sientan seguros en la profesión y, a veces, incluso en sus hogares.

Hickson fue acusado de ser un delincuente sexual. Los padres que se opusieron al material de lectura que proporcionó a los estudiantes contactaron a las fuerzas del orden público, le enviaron correos de odio y la difamaron en las redes sociales. “Todo se volvió tan intenso que experimenté un colapso físico y emocional en el trabajo a mediados de octubre de 2021”, dice, “lo que provocó que mi médico me sacara del lugar de trabajo durante varias semanas, me recetara medicamentos para la ansiedad y me derivara a un terapeuta".

Este no es un resultado poco común. “Muchos bibliotecarios escolares están nerviosos al comenzar el año escolar, dados los ataques y amenazas que se están realizando contra bibliotecarios y maestros, así como la naturaleza cada vez más personal de esas amenazas”, dice Peter Bromberg, director asociado del comité de acción política EveryLibrary. “Tenemos personas y grupos armados que se presentan en las reuniones de la junta escolar, y la retórica extrema que proviene de algunos políticos está avivando el fuego. No me sorprendería que veamos una ola de renuncias y jubilaciones durante el próximo año si estas amenazas continúan".

Y el director de la Biblioteca Pública Gratuita de Louisville, Lee Burchfield, dice que si bien el sistema de bibliotecas que supervisa no se ha visto profundamente afectado por el reciente aumento de los desafíos a los libros, está al tanto de los crecientes ataques a los bibliotecarios en todo el país y cómo está afectando a las personas en la profesión. . “Como bibliotecario profesional, es desalentador”, dice. “Parece un concepto tan simple: revisar y leer los materiales que desea leer y permitir que otros hagan lo mismo. Personalmente, creo que es impactante y decepcionante que alguien piense que la prohibición de libros es una buena idea".

Pero algunos bibliotecarios permanecen imperturbables. “Todos los bibliotecarios con los que he hablado y que están cerca de jubilarse están sopesando si quedarse”, dice Hickson. “Yo no soy la excepción. He pensado en irme, pero en esta etapa de mi carrera, simplemente no es práctico. Irme ahora reduciría los ingresos en los que se basa mi plan de jubilación, y simplemente no estoy dispuesto a que las pancartas de los libros me roben el bolsillo por el resto de mi vida. Así que voy a tratar de aguantar y subirme a esta ola de censura. Tiene que terminar en algún momento".

El efecto de prohibición de libros

Cada día que Hickson se queda en su trabajo es un día en que sus estudiantes tienen acceso a diversos libros. Y esos pueden tener un impacto que cambia la vida. “Tenemos muchos libros sobre temas delicados que afectan a los adolescentes: abuso de sustancias, ansiedad, depresión, divorcio, sexualidad, trastornos alimentarios”, dice Hickson. "Prohibir esos libros de una biblioteca no elimina esos problemas de la sociedad ni de la vida de los adolescentes".

En otras palabras, almacenar libros feministas, libros de nativos americanos, libros de asiáticos americanos y libros de autores latinos, entre muchos otros, no es una agenda política. Es solo un intento de reflejar la realidad de los estudiantes fuera de las paredes de la biblioteca.

Cuando piensa en lo que estos libros significan para sus lectores, Hickson recuerda a un estudiante asiático-estadounidense que leyó el libro de Michelle Zauner. Llorando en H-Mart por recomendación de ella… y luego volver a renovar el libro para que su mamá también pudiera leerlo. Piensa en el estudiante que echa un vistazo a cada libro LGBTQ+ recién adquirido que aparece en el estante New Arrivals. “La alegría en su rostro y la emoción en su voz eran tan dulces”, recuerda Hickson.

Y mientras Hickson luchaba contra los desafíos para género queer y chico del césped, un ex alumno le recordó por qué la batalla contra la prohibición de libros es crucial. “Ahora está estudiando para obtener un doctorado en psicología y le dijo a la junta lo importante que es para los estudiantes LGBTQ+ tener libros disponibles en la biblioteca de la escuela”, dice ella. “Cuando salió del armario en la escuela secundaria, sus compañeros lo echaron de su casa y se burlaron de él en el salón de clases. Leer libros sobre la vida gay no habría sido seguro para él en casa. La biblioteca de la escuela era el único lugar donde podía acceder de manera segura a la información confiable que necesitaba".

Sin esos recursos, su el estudiante habría sido aislado, alienado y potencialmente inseguro.

Bibliotecarios contraatacando

retrato de Peter Bromberg sonriendo con estantes de libros detrás de él

Cortesía de Peter Bromberg

Los bibliotecarios y sus sistemas combaten la censura de todas las formas posibles. Comienza con los desafíos mismos.

“No hemos prohibido ningún título [at the Louisville Public Library]”, subraya Burchfield. “Quiero ser claro al respecto. Cuando recibimos un desafío formal, evaluamos el artículo para ver si se ajusta a los parámetros de nuestra política de selección. Hasta ahora, se ha encontrado que todos los artículos que han sido cuestionados lo hacen".

Todos los libros cuestionados han cumplido con la política de selección de la Biblioteca Pública Gratuita de Louisville. Y así esos libros han permanecido disponibles para el público.

“Los bibliotecarios están luchando contra los desafíos de los libros presentándose todos los días y simplemente haciendo su trabajo”, dice Bromberg. “No es llamativo, pero los bibliotecarios escolares y los directores de bibliotecas de todo el país están haciendo el importante trabajo de hablar con su comunidad, ayudar a sus juntas a comprender la misión de la biblioteca, la importancia de seguir la política y defender los derechos de la Primera Enmienda de todos los miembros de la comunidad. y todos los estudiantes".

También señala un número cada vez mayor de grupos de base dirigidos por padres y ciudadanos que se están organizando a nivel local y estatal, como clubes de libros prohibidos, donde los estudiantes se reúnen para leer libros frecuentemente prohibidos y discutirlos juntos, y la campaña Freadom con sede en Texas, que promueve la libertad de leer.

“EveryLibrary brinda ayuda pro bono a estos grupos, brindándoles capacitación sobre cómo presentarse y hablar de manera efectiva en las reuniones de la junta y las audiencias legislativas, y cómo ofrecer una defensa sólida de los derechos de la primera enmienda y contrarrestar los esfuerzos antiestadounidenses para eliminar las voces. de autores BIPOC y LGBTQ + de nuestros estantes ”, dice Bromberg, quien alienta a cualquier persona que necesite dicho apoyo a comunicarse con EveryLibrary.

Hickson dice que definitivamente siente el apoyo de dentro y fuera del mundo bibliotecario. “Los bibliotecarios son una comunidad muy unida”, dice ella. “Para ayudarme, los bibliotecarios de todo Nueva Jersey y de todo el país escribieron a la junta y algunos hablaron en las reuniones de la junta. En todo el país, algunos bibliotecarios han hablado con los medios de comunicación para correr la voz".

Y lo hacen a pesar de que enfrentan una reacción negativa potencial, el tipo de amenazas y campaña de difamación que experimentó Hickson.

Lucha por tu derecho a leer

La prohibición de libros puede tener el efecto más obvio en los estudiantes y bibliotecarios, pero es un problema que nos afecta a todos. Cuando los niños pueden leer ampliamente, amplían su visión del mundo y se convierten en seres humanos mejores y más empáticos que tienen un mayor potencial para cambiar el mundo. Como dijo el autor frecuentemente prohibido George M. Johnson Resumen del lector, un libro es “una herramienta que ayuda a los jóvenes a comprender que existen otras personas fuera de ellos, y que algunos de ellos tienen un privilegio que puede ayudar a esas personas. Entonces, tal vez cuando se conviertan en líderes, los sistemas que creen y construyan abarcarán a todos porque han aprendido sobre otras personas".

Con eso en mente, todos los que se preocupan por preservar el derecho a leer deben ejercer su derecho a votar por las personas que se oponen a la prohibición de libros.

“No hay mucho que los bibliotecarios podamos hacer por nuestra cuenta”, dice Hickson. “Necesitamos las voces de la comunidad y el apoyo de la comunidad. Los próximos meses, previos a las elecciones de noviembre, serán cruciales. Las bibliotecas y los bibliotecarios seguirán siendo el objetivo como un medio para generar indignación entre algunos votantes. Aquellos que valoran el derecho a leer de la Primera Enmienda deben contraatacar".

Ella alienta a todos a “presentarse en las reuniones de la junta escolar y de la biblioteca. Hable para exigir que los lectores conserven el derecho a tomar sus propias decisiones. Y lo más importante, votar en noviembre, prestando especial atención a las opiniones de los candidatos sobre la libertad intelectual en todos los niveles de la boleta electoral, desde la junta escolar en adelante".

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