CIENCIA

Florida está luchando para alimentar a los manatíes hambrientos este invierno

Se muestran varias viñetas cuánto ha afectado la actividad humana a la vida silvestre más que la escena en la planta Florida Power & Light en Cabo Cañaveral. Cientos de manatíes disfrutan de un canal receptor en su extremo sureste, atraídos por las cálidas aguas. Estos manatíes tienen hambre. La contaminación ha acabado con su menú habitual de pastos marinos en Indian River Lagoon. Muchos murieron de hambre: 1101 murieron en Florida en 2021 y hasta diciembre de 2022. evaluación oficial es casi 800 muertes Así que a lo largo del canal los miembros de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida están tirarles lechuga.

«Es emblemático de lo grave que es la situación”, dijo Rachel Silverstein, directora ejecutiva de la organización ambiental sin fines de lucro Miami Waterkeeper. «El punto en el que tendremos que alimentar artificialmente a la vida silvestre porque su ecosistema está tan destruido que no pueden encontrar comida. por sí mismos son bastante extremos.

El programa de alimentación complementaria comenzó a principios de 2022 y reiniciado este invierno, debido a la persistencia de lo que los expertos en mamíferos marinos llaman “evento de mortalidad inusual«Probablemente mantuvo vivos a los manatíes», dice Silverstein sobre el programa de alimentación, «pero no es una condición sostenible para los manatíes a largo plazo tener que depender de una fuente de alimento artificial».

Una solución permanente requerirá un largo proceso de restauración ambiental, que está parcialmente en marcha, pero es una tarea difícil que ha enfrentado a los ambientalistas locales con los legisladores estatales y federales. Y es complicado, gracias a las peculiaridades de la Costa de Florida y los manatíes amados por sus habitantes.

Como la mayoría de los floridanos, los manatíes son exigentes con la temperatura del agua. Esto es simplemente porque no tienen mucha grasa corporal. «La gente piensa que es un gran mamífero marino, por lo que tiene mucha grasa, como una ballena, un delfín, una foca o un león marino», dice Aarin-Conrad Allen, biólogo marino y estudiante de doctorado en la Universidad Internacional de Florida. no está bien aislado, cuando el agua cae por debajo de los 68 grados Fahrenheit, se desplazarán hacia áreas más cálidas. Van a estas plantas de energía», dice, y eso es lo que atrae a tanta gente a Indian River Laguna, que se extiende por aproximadamente 160 millas por la costa espacial de Florida.

Pero en los últimos 50 años, la población del condado de Brevard, hogar del río Indian, casi se ha triplicado. La actividad humana también ha aumentado la agricultura en la región, lo que ha provocado más incidentes de navegación que lesionan a los manatíes (96 por ciento de estos tienen al menos una cicatriz de hélice), secó los históricos Everglades de Floridae inundó sus cursos de agua con contaminantes. Debido a que Florida se asienta sobre un lecho rocoso poroso («básicamente el queso suizo de las rocas», dice Silverstein), el agua y los contaminantes se filtran fácilmente en el agua subterránea. “Todo lo que sucede en la superficie también sucede bajo tierra”, dice.

Esto significa que la escorrentía agrícola y de aguas residuales ha aumentado los niveles de nutrientes como el fósforo y el nitrógeno en las aguas cercanas. Este fertilizante adicional estimula la proliferación de microalgas que impiden que la luz del sol llegue a la hierba marina. La hierba marina muerta puede fertilizar aún más las flores. Esta cascada de contaminación desestabiliza el ecosistema de Florida para plantas y herbívoros; los científicos calculan que alrededor del 95 por ciento Los pastos marinos han muerto en partes de Indian River Lagoon. Sin ellos, los manatíes también mueren.

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