Finalmente, hay evidencia de ondas gravitacionales de baja frecuencia.

El equipo de NANOGrav esencialmente pudo convertir la Vía Láctea en un detector de ondas gravitacionales gigante al medir las señales de estos púlsares para determinar cuándo una onda los empujó. La colisión de agujeros negros supermasivos, o algún otro proceso extremadamente energético, genera ondas gravitacionales que se contraen y estiran muy levemente el espacio-tiempo, cambiando los intervalos entre púlsares. Los investigadores de NANOGrav midieron estos cambios sutiles entre 68 púlsares, luego los correlacionaron, encontrando un patrón que probablemente sea un signo de ondas gravitacionales de baja frecuencia.Los otros equipos colaboradores hicieron lo mismo con conjuntos separados de púlsares.

Tomó más de una década de recopilación y análisis de datos para reducir la incertidumbre de las mediciones de los equipos y asegurarse de que habían detectado una señal real de ondas gravitacionales, no algún otro fenómeno cósmico o solo ruido. 200 personas, realizaron un análisis estadístico y encontraron menos de una probabilidad entre mil de que la señal que observaron pudiera haber ocurrido por casualidad. Otras colaboraciones encontraron niveles similares de significación estadística.

Aunque es muy probable que se trate de signos de ondas gravitacionales genuinas de agujeros negros colosales, los equipos son reacios a usar la palabra "detección" para describir sus hallazgos.Hace nueve años, la colaboración BICEP2 con sede en EE. UU., utilizando el Telescopio del Polo Sur , afirmó haber detectado ondas gravitacionales primordiales provenientes del Big Bang, solo para descubrir que su señal en realidad provenía de molestos granos de polvo en la Vía Láctea, y eso hizo que los investigadores fueran cautelosos acerca de sus conclusiones. "La comunidad de comunicaciones de ondas gravitacionales es muy cautelosa con este tipo de cosas", dijo Scott Ransom, astrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía y expresidente de NANOGrav.

Para sus mediciones, el equipo de NANOGrav usó varios radiotelescopios: el Observatorio Green Bank en West Virginia, el Very Large Array en Nuevo México y el enorme Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, un instrumento icónico que colapsó en 2020. Los otros equipos usaron radio telescopios en cinco países europeos: India, China y Australia. Más telescopios se han unido recientemente al esfuerzo, incluidos CHIME en Canadá y MeerTime en Sudáfrica.

La colaboración entre científicos estadounidenses y chinos es notable, dice Ransom, mientras que la controvertida ley de 2011, la llamada la enmienda Wolff prohíbe a la NASA trabajar directamente con entidades chinas debido a problemas de seguridad, tales restricciones no se aplican a los esfuerzos financiados por la Fundación Nacional de Ciencias, como NANOGrav. "La política ha dificultado algunas de nuestras colaboraciones", dice Ransom. "Tenemos que encontrar una manera de trabajar juntos, porque la ciencia definitivamente es mejor cuando hacemos eso". Es terrible verse obstaculizado por la política”.

Los equipos se coordinan entre sí a través de una especie de súper colaboración llamada International Pulsar Timing Array. Aunque el alcance geográfico del grupo dificulta que los científicos se comuniquen entre zonas horarias, pueden combinar sus conjuntos de datos, mejorando su precisión y confianza en sus mediciones. "Uno no puede construir un telescopio de ondas gravitacionales del tamaño de una galaxia en el patio trasero de uno", escribió Michael Keith, astrofísico del comité ejecutivo de European Pulsar Timing Array, en un correo electrónico a WIRED. "Se necesitan los esfuerzos combinados de cientos de astrónomos, teóricos, ingenieros y administradores para explorar el universo a esta escala".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!