CIENCIA

Esto es lo que sigue para los trasplantes de órganos porcinos

A partir de la década de 1960, los médicos intentaron trasplantar riñones, corazones e hígados de babuinos y chimpancés, los parientes genéticos más cercanos de los humanos, a humanos. Pero los órganos fallan en semanas, si no días, debido al rechazo oa una infección. Esos esfuerzos se abandonaron en gran medida después de que «Baby Fae», un bebé con una afección cardíaca fatal, muriera un mes después de un trasplante de corazón de babuino en 1984. (Su sistema inmunológico rechazó el corazón).

En la década de 1990, los investigadores centraron su atención en los cerdos. Sus órganos son más similares en tamaño a los humanos y tardan solo unos meses en crecer hasta un tamaño adecuado para la donación. A diferencia de los primates, hay menos preocupación por transmitir virus similares al VIH a los pacientes (aunque los cerdos portan diferentes tipos de virus) y los científicos creen que los donantes de cerdos serán más aceptados por la sociedad porque ya están siendo criados para la agricultura.

Pero las diferencias biológicas entre cerdos y humanos hacen que los trasplantes sean mucho más desafiantes, por lo que los investigadores recurrieron a la ingeniería genética para hacer que los órganos de cerdo sean más adecuados para los receptores humanos, eliminando genes de cerdo y agregando genes humanos para evitar el rechazo inmunológico, la coagulación de la sangre y la inflamación.

Todos los órganos de cerdo utilizados en humanos este año tenían 10 ediciones genéticas, aunque las modificaciones exactas variaron ligeramente. Lo que todos tienen en común es la eliminación de un gen llamado alfa-galque está implicado en el rechazo ultraagudo que se produce a los pocos minutos de trasplantar el tejido porcino. Esto significó que ninguno de los órganos trasplantados fue rechazado inmediatamente. Aún así, pueden aparecer diferentes tipos de rechazo semanas o meses después, y los científicos no saben qué ediciones o cuántas de ellas producirán los mejores resultados.

El equipo de Maryland tiene expuso varias teorías por qué el corazón de Bennett finalmente falló. Aunque no mostró signos típicos de rechazo, mostró daños en los capilares, los vasos sanguíneos más pequeños y delicados, en la autopsia. Mohiuddin dice que esto puede ser evidencia de un tipo de rechazo inmunológico que el equipo no había visto antes en babuinos que recibieron corazones de cerdo.

Otra posibilidad es que el paciente estuviera infectado con un virus que se da de forma natural en los cerdos, y en su estado de inmunocompromiso provocado por los fármacos antirrechazo, el virus le provoque insuficiencia cardíaca.Los científicos ya estaban al acecho de retrovirus endógenos porcinos que se integraran en el cerdo. genoma Estos virus no se encontraron en el tejido del corazón de Bennett, pero sí otro tipo: el citomegalovirus porcino o pCMV. La infección también puede explicar el daño capilar, dice Mohiuddin.

Desde entonces, el equipo de Maryland ha desarrollado una prueba para detectar cantidades muy pequeñas de ADN viral de cerdo, que utilizaron en tejido de babuinos implantados con corazones de cerdo. En las pruebas de laboratorio, encontraron evidencia del virus en varios animales, pero no hubo correlación entre la infección y la duración de los corazones trasplantados.

La tercera explicación es que la terapia de anticuerpos que recibió Bennett atacó su corazón. El medicamento, inmunoglobulina intravenosa, es para personas con sistemas inmunitarios debilitados, como pacientes trasplantados. Pero debido a que está hecho de un grupo de anticuerpos de miles de donantes, puede contener anticuerpos naturales que pueden haber atacado células en el corazón del cerdo.

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