CIENCIA

Estimados propietarios de vehículos eléctricos: no necesitan esa batería gigante

«La gente simplemente no quiere quedarse atrapada”, dice Melin. Es comprensible. Y en ese caso, esas personas tienen muchas opciones para los autos eléctricos de larga distancia si están dispuestos a pagar por ellos. Dentro del movimiento climático, Los temores de este tipo de reacciones se han vuelto intensos. Algunos prefieren ofrecer un mensaje de abundancia baja en carbono: que la tecnología de energía limpia puede hacer todo lo que hacemos ahora y más. Según esta teoría, la electrificación del Ford F-150, el motor estadounidense auto más vendido (un analista, que no quiso ser identificado, dijo que pensaba que la camioneta era «malvada», eléctrica o no).

Aún así, incluso un camión podría ser mucho más eficiente en materiales si no prometiera viajes tan largos. Los viajes largos están «drásticamente sobrerrepresentados en la mente de las personas», dice Tobias Brosch, psicólogo de la Universidad de Ginebra, que investigó por qué la gente no compra coches eléctricos. El truco es cómo convencerlos de lo contrario. La información sobre dónde y cómo repostar sigue siendo confusamente abstracta para las personas que anteriormente solo han utilizado una gasolinera. Creen plenamente que puede ser cómodo. Una solución es un asesoramiento cuidadoso relacionado con el comportamiento individual del conductor, simulando de manera efectiva cómo funcionaría un EV en sus vidas actuales.

La buena noticia es que los compradores han comenzado a ser más sabios este año. Tal, que realiza encuestas anuales a compradores de vehículos eléctricos, ha notado que cuantas más personas compran un segundo vehículo eléctrico o hacen un viaje en el automóvil de su primo, más inteligentes se vuelven. darse cuenta de que estos viajes ocasionales en realidad no son motivo de ruptura, que pueden detenerse por unos minutos, usar el baño, tomar algo aquí y allá, y todo se siente perfectamente normal. Tienen más confianza en que pocos viajes requieren una planificación extensa y que las cosas serán más fáciles en el futuro a medida que se expanda la infraestructura de carga.Están entrando en una nueva realidad donde el ritmo de carga y descarga es regular, común.

Al mismo tiempo, las empresas, impulsadas por las políticas gubernamentales y las presiones de la cadena de suministro, están reduciendo su búsqueda de «más». Volkswagen y Tesla están introduciendo baterías de fosfato de hierro y litio, o LFP, que son populares desde hace mucho tiempo en China, donde los automóviles tienden a ser más pequeños y las estaciones de carga son más abundantes que en los EE. UU. CATL, el fabricante de baterías más grande del mundo, dijo que pronto introducirá celdas a base de sodio en los automóviles junto con las de litio. Ambos implican reducir la demanda de algunos de los minerales más escasos y destructivos (en el caso de LFP, el cobalto, y para las baterías de sodio, el litio) y conducen a costos más bajos para los consumidores. Pero como compensación, también suelen prometer un rango más corto.

Estos desarrollos son importantes, dice Riofrancos. Es bueno si los compradores de vehículos eléctricos más sensatos y conscientes de la billetera deciden optar por la opción de batería más pequeña. Esto reducirá la demanda de materiales. Y también es una fuerte señal de que «las preferencias de los consumidores no están grabadas en piedra», dice, que los tropos como la «ansiedad de rango» son superables, o tal vez no sean un problema después de todo. Esto nos aleja de este paradigma de “no elección”.

Hay muchas más cosas que los estadounidenses pueden hacer para aprovechar al máximo cada batería EV, como compartir automóviles o adoptar nuevas tecnologías que permitan a los conductores intercambiar baterías de diferentes tamaños para satisfacer sus necesidades. Ambos enfoques son populares en China, señala Melin. Y elegir una batería más pequeña es un problema menor que cambiar un camión por un automóvil o renunciar por completo a la propiedad del automóvil a favor de un autobús o una bicicleta eléctrica, opciones que nos llevarían a un futuro descarbonizado mucho más rápido. A pesar de experimentos localizados como el transporte público gratuito o los incentivos fiscales ir sin cocheeste año de inversión climática todavía está sesgado en última instancia a favor de los vehículos privados, incluso cuando la expansión urbana se expande y los sistemas públicos centrales están atrapados en una espiral de muerte inducida por una pandemia. ¿Podría haber más coches eléctricos en la carretera? y menos autos al mismo tiempo? «Eso va a ser mucho más difícil de cambiar», dice Tal. «Estamos perdiendo la batalla».

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