Este hombre recauda dinero para las personas sin hogar pintando sus retratos

Brian Peterson con retratos de amigosFotografía por Josh Ritchie
Brian Peterson con retratos de amigos

Todo comenzó con una simple pregunta: "¿Puedo pintar tu retrato?"

En el verano de 2015, Brian Peterson y su esposa, Vanessa, acababan de mudarse a Santa Ana, California. Afuera del apartamento del cuarto piso de la pareja, un vagabundo descuidado a menudo gritaba en la esquina de la calle, a veces manteniéndolos despiertos por la noche. Peterson, de 28 años, se cruzaría con el chico camino a su trabajo como diseñador de autos en Kia Motors, pero nunca hablaron. ¿Qué podrían tener en común?

Un día, Peterson estaba descansando en su sala de estar, leyendo el libro El amor hace, sobre el poder del amor en acción, cuando su tranquilidad fue perturbada por el vagabundo. Inspirado por el mensaje compasivo del libro, Peterson tomó una decisión inesperada: iba a salir y presentarse.

En esa primera conversación, Peterson se enteró de que el nombre del hombre era Matt Faris. Se había mudado al sur de California desde Kentucky para seguir una carrera en la música, pero pronto atravesó tiempos difíciles y terminó viviendo en la calle durante más de una década.

“Fue lo más extraño para mí”, recordó Peterson más tarde en el podcast Top Artist. “Vi belleza en el rostro de un hombre que probablemente no se había afeitado en un año, tenía las uñas demasiado grandes, probablemente no se había duchado en casi un año. Pero su historia, la vida dentro de él, me inspiró”. Y aunque Peterson, un graduado del Instituto de Arte de Cleveland, no había tomado un pincel en unos ocho años, se preguntó si podía pintar el retrato de Faris. Faris dijo que sí.

La conexión de Peterson con Faris lo llevó a formar Faces of Santa Ana, una organización sin fines de lucro enfocada en hacerse amigo y pintar retratos de miembros de la comunidad que no tienen vivienda. A partir de una foto en blanco y negro del sujeto tomada con su teléfono, Peterson elige colores inspirados en la personalidad y la historia de vida del sujeto, creando un retrato conmovedor. Mostró a un hombre ganando su batalla contra el alcoholismo, por ejemplo, al cambiar los colores de un azul sombrío a un escarlata brillante.

Peterson vende las pinturas y pone las ganancias en

Peterson vende el vibrante lienzo de 30 por 40 pulgadas, firmado tanto por el sujeto como por el artista, por unos miles de dólares, divide las ganancias y pone la mitad en lo que él llama una "cuenta de amor" para su modelo. Luego ayuda a las personas a usar el dinero para recuperarse.

Muchos de los nuevos amigos de Peterson usan las donaciones para cubrir necesidades inmediatas: atención médica, habitaciones de hotel, comida. Pero Peterson ha aprendido a no hacer suposiciones sobre lo que más necesita una persona. “Cometí tantos errores pensando que sabía lo que la gente quería”, dice. “Entonces me di cuenta: ¿Por qué no les preguntamos?”

Faris usó los fondos de su retrato para grabar un álbum, cumpliendo sus sueños musicales. Otro sujeto, Kimberly Sondoval, nunca había podido mantener económicamente a su hija. Ella preguntó: "¿Puedo usar el dinero para pagar el alquiler de mi hija?" Cuando se entregó el cheque, "ambos lloraron en mis brazos", recuerda Peterson.

En los ocho años desde que se estableció Faces of Santa Ana, Peterson, que ahora vive en Miami con su esposa e hijos, formó una nueva organización sin fines de lucro llamada Faces of Mankind, un colectivo de artistas que están creando retratos de personas sin hogar en todo el país. .

Peterson ha pintado él mismo 41 de estos retratos. Pero hay más en los productos terminados que el dinero que aportan a alguien que está decaído. Descubrió que los compradores tienden a conectarse con la historia de la persona en la pintura, encontrando similitudes y, a menudo, amistad con alguien que de otro modo podrían haber pasado por alto o estereotipado.

“La gente a menudo me dice: 'Yo era el que cruzaba la calle. Pero ahora veo a las personas sin hogar de manera diferente'”, dice Peterson. “No sabía que eso sucedería”.

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