Este hombre perdió un brazo por culpa de un caimán y luego sobrevivió 3 días en el pantano

Us230703 Marksmith01 piesMark Smith para Reader's Digest

Una batalla con Dios

Las estrellas brillan sobre el lago Manatee mientras el hombre nada sobre el agua oscura. Está exhausto y frustrado por su falta de progreso, pero cree que puede nadar toda la noche si es necesario. Luego, una intuición erizada se apodera de él, se sienta en el agua y mira a su izquierda. A sólo medio metro de distancia acecha la forma inconfundible del hocico de un caimán, el ojo entrecerrado de color amarillento a la luz de las estrellas. El hombre gira sobre su estómago y lanza sus manos para nadar, pero el caimán ataca, agarrando su antebrazo derecho con los dientes. El depredador tuerce su poderoso cuerpo, rompiendo el brazo del hombre a la altura del codo. Por un momento, el mundo del hombre se vuelve negro, como si un rayo hubiera golpeado dentro de su cabeza. Luego, aún sosteniendo firmemente a su presa, el reptil se sumerge, buscando ahogar a su víctima en las silenciosas profundidades del lago a medianoche.

De la forma en que Eric Merda lo vio, las últimas dos semanas habían sido una larga y loca batalla con Dios. El padre de siete hijos de 43 años siempre había tenido sus luchas (adicción, peleas callejeras, roces con la ley), pero las cosas se habían aclarado recientemente. Por un lado, había llegado a aceptar que su relación con la madre de cinco de sus hijos había terminado. Por otro lado, había comenzado a darse cuenta de que estaba corriendo con una multitud peligrosa. Inteligente, creativo y espiritual, un bicho raro que se describe a sí mismo, Merda sabía que había estado en el camino equivocado. Dios le estaba diciendo que limpiara su acto y viviera a la altura de sus dones.

Así que había estado en una especie de búsqueda ascética. Durante el día, trabajaba bajo el sol de Florida en su base de operaciones de Bradenton y sus alrededores, instalando y reparando sistemas de rociadores como lo había hecho durante 25 años. Por la noche, deambulaba y exploraba. Por primera vez, no tenía mujer ni hijos a quienes ir a casa. Pasó gran parte de su tiempo excedente en Siesta Key Beach, donde se planteó desafíos audaces: ¿Qué tan lejos en el océano puedo ir de noche? ¿Cuánto tiempo puedo flotar boca arriba con la cabeza inclinada hacia atrás tanto que mis ojos permanezcan en el agua salada? Desde hace un tiempo, había una delgada línea entre abrazar la vida y cortejar a la muerte. ¿Cuál iba a ser?

A veces dormía desamparado en la arena de Siesta Key. Una mañana se despertó y vio basura esparcida por la playa y sintió que Dios le decía que debía limpiarla. Empezó a recolectar basura. Se sentía bien, así que se acostumbró a recoger basura dondequiera que la viera, no solo en la playa. Se convirtió en una especie de compulsión.

en el pantano

El lunes 18 de julio de 2022, consiguió un trabajo en las zonas rurales del condado de Manatee. Terminó a última hora de la tarde. Tiempo para explorar. Cerca de una intersección de dos caminos rurales, vio un camino de tierra con un letrero que decía Lake Manatee Fish Camp. Condujo su vieja furgoneta de trabajo blanca hacia la zona, pasó junto a una pequeña tienda rural y algunos tipos que montaban herraduras, y siguió la carretera. Terminaba en una rampa para botes hacia el lago Manatee, un embalse hecho por el hombre que cubría unas cuatro millas cuadradas, rodeado por pantanos salvajes. La basura estaba tirada a lo largo de la carretera. Merda saltó de su camioneta, dejó su teléfono y llaves adentro, y comenzó a juntar la basura en montones.

Después de un rato, se le ocurrió una idea: he estado trabajando todo el día. Nadie me obliga a recoger la basura. Voy a ver qué hay en estos bosques. Con el abandono de un colegial, corrió hacia los árboles. En poco tiempo, se encontró con un matorral aparentemente impenetrable de maleza, espinas y enredaderas. Aparentemente impenetrable: un bonito desafío. Cargó contra él y peleó durante largos minutos. Fue agotador, pero siguió adelante. Cuando por fin salió a un bosquecillo de naranjos escuálidos, estaba sudoroso, herido y cansado. No tenía idea de dónde estaba en relación con el lago. Había estado empujando a través de la espesura durante horas, y ahora todo lo que quería era volver a su camioneta e irse a casa.

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Pasó un par de horas más deambulando entre los naranjos, que estaban dispuestos en una cuadrícula interminable. Ni rastro de civilización. El lago y su camioneta ciertamente no estaban aquí en un campo de naranjos, por lo que volvió a entrar en el bosque y pronto se encontró jugando en el agua del pantano. No parecía haber salida de este dios. Trabajó durante horas mientras el sol se hundía. Hierbas altas y espesas y espinas obstruían su camino; barro y agua llenaron sus botas. Le dolían tanto los pies que se quitó las botas y las cargó, pero las ramitas y las zarzas le laceraron las suelas, así que se detuvo y se puso las botas. Trató de navegar por el sol, pero siguió perdiéndolo. Cada vez que elegía un punto de referencia o elegía un curso directo, volvía a perderse irremediablemente después de solo unos minutos.

Estaba oscureciendo cuando por fin volvió a emerger a la orilla del lago. Allí, al otro lado del agua, estaba el embarcadero, ahora vacío, y un pequeño puente de carretera, a menos de un cuarto de milla de distancia en línea recta, o como nada el pato. Estaba golpeado, dolorido y sediento. ¿Volver a entrar en el pantano? Fuera de la cuestión. ¿Quién sabía dónde terminaría? Tendría que cruzar a nado el lago.

Peligro de aguas profundas

El agua estaba sorprendentemente fría, especialmente a medida que se profundizaba. Empezó a remar con fuerza hacia la orilla opuesta, bebiendo agua del lago para saciar su terrible sed. Después de unos minutos se dio cuenta de que nunca lo lograría con la ropa puesta. Se deshizo de cada puntada, dejando que sus trapos de trabajo se hundieran en el fondo del lago oscuro.

Siguió nadando, pero una corriente extraña le impidió avanzar. Era un buen nadador, pero de alguna manera seguía desviándose de su objetivo. Se apuntaba hacia el embarcadero, nadaba unas cuantas brazadas, levantaba la cabeza y se daba cuenta de que se había desviado del rumbo. Era enloquecedor, pero se negaba a rendirse a la emoción. En una pelea a puñetazos, el tipo que entra en pánico, sin autocontrol, es el que recibe una paliza. El sol desapareció y salieron las estrellas, y aún luchaba, alternando entre una brazada de espalda y un gateo.

El caimán le hundió los dientes en el brazo y lo arrastró bajo el agua.

Y fue entonces cuando vio al caimán. Antes de que pudiera nadar, antes de que pudiera salvarse, antes de que pudiera soltar un grito, la criatura golpeó como una serpiente. Hundió los dientes en el antebrazo de Merda, se lo rompió por el codo y lo arrastró bajo el agua.

Merda entró en modo de lucha. Pasó su otro brazo alrededor de la cintura del caimán, agarrándose a su panza agitada mientras pateaba para evitar caer al fondo. El hombre y la bestia resurgieron y Merda tragó aire, pero con la misma rapidez el caimán lo hundió de nuevo. La tercera vez, el caimán hizo lo que hacen los caimanes: rodó todo su cuerpo en un feroz golpe de gracia, y Merda sintió que la carne de su brazo se desgarraba cuando le cortaban la extremidad. La criatura desapareció en la oscuridad, llevando consigo el antebrazo de Merda.

No hay dolor todavía, solo terror. Su único pensamiento era salir del agua. Nadó furiosamente, remando con el tocón, y se detuvo en la orilla del lago, no lejos de donde había entrado. Se detuvo un momento, jadeando, en la hierba parcialmente sumergida. Cerca había un árbol enorme en un suelo más seco. Se arrastró hasta él y se quedó gritando pidiendo ayuda al otro lado del lago desolado.

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Entonces se dio cuenta, soy el único que puede salir de esto. Al igual que yo soy el único que puede arreglar todas las demás partes de mi vida. Se colocó junto al tronco del árbol y esperó el amanecer.

Cuando llegó el dolor, fue exquisito.

Por la mañana, vio dos aviones. Cada vez, trepó al árbol y saludó y gritó, lo que no le sirvió de nada. Estaba completamente desnudo en el desierto, privado de su antebrazo derecho y sin nada que usar como señal. Nuevamente, comenzó a empujar a través de la hierba alta e inmediatamente se perdió de nuevo, vagando en círculos. Decidió que lo mejor era volver a entrar en el agua y vadear la orilla del lago, siguiendo su curva de un cuarto de milla hasta llegar al embarcadero.

Hambriento, sediento y en agonía, se estiró y se durmió.

Pero eso también resultó casi imposible. Los troncos sumergidos, los pastos altos, los pastos aserrados, la maleza colgante y los desniveles repentinos obstaculizaron su progreso. Aulló de dolor cuando tropezó con un palo que se clavó en el músculo expuesto de su brazo derecho. Con el agua turbia hasta el pecho, miró hacia atrás y allí, a 100 pies de distancia, vio los ojos llenos de bultos del caimán, o un cocodrilo, de todos modos, siguiéndolo en silencio. Se trasladó a aguas menos profundas y los ojos de caimán se hundieron bajo la superficie. Durante todo el largo día, mientras luchaba, la criatura lo persiguió. Enloquecedoramente, gracias a la costa serpenteante, la lancha parecía estar más lejos que nunca.

Al caer la noche, se topó con una estructura de hormigón en la orilla del lago. borde, sin duda parte del sistema del embalse. Hambriento, sediento y en agonía, trepó titubeante, se estiró y se durmió. Se despertó en la oscuridad con la terrible conciencia de que estaba a sólo medio metro por encima del agua del pantano con su brazo izquierdo colgando de la estructura como un segundo bocado ofrecido. Eso fue suficiente. Quería salir del pantano. Quería tierra firme.

Vida o muerte

Hasta entonces, Merda había sido ambivalente sobre la vida y la muerte. Ahora podía oír a Dios diciéndole: “Está bien. Después de esto, no quiero escuchar más. Si eliges morir, eliges morir. Si eliges vivir, que tengas buena suerte, porque no va a ser fácil”. Siempre pensó que su concepto de Dios haría que lo echaran de la mayoría de las iglesias: según su filosofía, dado que todos estamos hechos a la imagen de Dios, Dios es parte de cada uno de nosotros y cada uno de nosotros es parte de Dios. Así, tener fe en Dios es tener fe en uno mismo, y pelear con Dios es pelear con uno mismo. Y terminó de pelear consigo mismo.

En la oscuridad, se abrió paso a tientas a través de una eternidad de pastos de 10 pies de altura cuyas raíces yacían bajo el agua hasta las rodillas. Desorientado de nuevo. El sol amaneció en un nuevo día, su tercero aquí, y en poco tiempo el calor de Florida hizo que los pantanos se asaran. Tábanos verdes pululaban sobre su herida donde el músculo desnudo se crispaba y el hueso desnudo brillaba. La tierra estaba tan empapada que incluso cuando no estaba parado en el agua, podía sacar la tierra con la mano buena y un pequeño charco de agua sucia para beber llenaría la depresión que había hecho. Mordisqueó algunas diminutas flores púrpuras que crecían en los pantanos.

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Comenzó a desvanecerse, completamente agotado y ensangrentado. Pero había tomado su decisión. Había elegido la vida, incluso si eso significaba el dolor y la frustración de una lucha sin fin. Cada vez que la fatiga lo abrumaba, empujaba los pastos altos para hacer una estera sobre la cual dormir.

Su búsqueda era tierra firme, y por fin la encontró, solo para descubrir que estaba abrumadoramente obstruida por enredaderas espinosas. Era el pantano o este interminable muro de espinas, sin poder rodearlo, ni por encima ni por debajo. Él debe empujar a través. Es sólo un pequeño dolor, se dijo a sí mismo. Ni siquiera lo recordarás una vez que se haya ido. Así que se arrastró hacia la zarza, caminando como un cangrejo a veces, siendo cortado y pinchado, deteniéndose periódicamente para mentalizarse por más dolor.

A última hora de la tarde, se encontró con una botella de cerveza marrón tirada en el barro como una señal de la civilización. Ahora sabía que estaba salvado. ¿Qué tan lejos puede alguien lanzar una botella de cerveza, 40 pies? Que a sólo 40 pies de la carretera significa. Puedes avanzar otros 40 pies.

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Lo hizo, y cuando salió de los espinos descubrió que se tambaleaba junto a la carretera cerca del punto de giro para el lanzamiento del bote. Al otro lado de una cerca de alambre, un hombre estaba parado al lado de un carro rojo.

"¡Ey! ¡ey!" Wagging gritó.

El hombre miró con ojos desorbitados al desconocido, desnudo salvo por la sangre y el barro que cubrían su cuerpo. "¿Qué estás haciendo ahí atrás?" él dijo.

"¡Gator me atrapó!" Merda respondió, agitando su muñón. ¿Tienes agua?

"Santo…! No tengo agua, pero te traeré un poco, seguro”.

La valla era el último obstáculo entre él y la civilización. Merda había tenido suficiente. Se tumbó en la maleza en el lado pantanoso de la división y esperó a los técnicos de emergencias médicas, quienes cortarían el alambre de la cerca y lo llevarían al helicóptero que lo llevaría por el resto de su vida.

Una larga recuperación

Merda pasó casi tres semanas en un hospital de Sarasota. Su herida se infectó en el pantano, por lo que los cirujanos extirparon considerablemente más de lo que el caimán había tomado, dejándolo con solo seis pulgadas de brazo más allá del hombro. Es increíble que no se desangrara, pero, por algún milagro, dice, la herida apenas sangró.

Comió como una máquina en el hospital y envió a un amigo por un plato principal que no estaba en el menú de la cocina: mordeduras de caimán.

Al ser puesto en libertad, trató de volver a trabajar. “Todavía puedo cavar un hoyo”, dice. “Pero es con una mano, muy lentamente”.

No era práctico retomar su antiguo oficio. Así que ahora está buscando alguna manera de ganarse la vida mientras comparte las cosas que ha aprendido. ¿Consultar? ¿Enseñar? ¿Escribir un libro para niños? ¿Empezar a hablar en público? ¿Tratar de convertirte en un comediante?

Dice que quiere inspirar a la gente a pensar: si un tipo flacucho de Sarasota, Florida, puede pelear con un caimán y salir del pantano, ¿por qué tengo miedo de abrir mi propio negocio, ir a la universidad u obtener una licencia de contratista?

El camino por delante no será fácil. Pero, de nuevo, eso era parte del trato con Dios. A veces se siente perdido, como si sus sueños sonaran demasiado ambiciosos, demasiado ridículos. Pero Merda dice con la sabiduría de un hombre que ha luchado contra lo divino: "Sonaba bastante ridículo que yo también iba a salir vivo de ese pantano".

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