Este hombre estableció un récord por usar una interfaz cerebro-computadora

Con tan pocas personas equipadas con estos dispositivos, aún se desconoce su longevidad. Hasta ahora, la matriz de Utah ha durado hasta 10 años en monos. En el caso de Copeland, sus arreglos todavía funcionan, pero no tan bien como durante el primer año después de la implantación, dice Robert Gaunt, ingeniero biomédico de la Universidad de Pittsburgh y miembro del equipo de investigación de Copeland. "El cuerpo es un lugar muy difícil para colocar sistemas electrónicos y de ingeniería", dice Gaunt. "Es un ambiente agresivo y el cuerpo siempre está tratando de deshacerse de estas cosas.

Las matrices implantadas pueden provocar una respuesta inmunológica en el tejido nervioso que rodea los electrodos, sondas afiladas que se clavan en el cerebro. Los estudios muestran que esta inflamación puede conducir a una calidad de señal reducida. Y se puede formar tejido cicatricial alrededor de los implantes cerebrales, lo que también afecta su capacidad para captar señales de las neuronas cercanas.Cuanta menos información pueda interpretar una BCI de las neuronas, menos eficaz será para realizar las funciones previstas.

Una forma en que los científicos están tratando de hacer que los implantes duren más es experimentando con diferentes tipos de materiales. La rejilla de Utah está aislada con parileno, un recubrimiento polimérico protector que se utiliza en la industria de dispositivos médicos por su estabilidad y baja permeabilidad a la humedad. Pero puede corroerse y agrietarse con el tiempo, y otros materiales pueden resultar más duraderos.

Florian Solzbacher, cofundador y presidente de Blackrock Neurotech, que fabrica las matrices de Utah, dice que la compañía está probando una que está recubierta con una combinación de parileno y carburo de silicio, que existe desde hace más de 100 años como material industrial. en una computadora de escritorio, lo que podría tomar hasta 30 años, y actualmente tenemos algunos datos preliminares en animales", dice. Pero la compañía aún tiene que implantarlo en humanos, por lo que la prueba real será cómo reacciona el tejido humano a la nueva formulación.

Hacer que los electrodos sean más flexibles también podría ayudar a reducir las cicatrices.La compañía de Angle, Paradromics, está desarrollando un implante similar al Utah Array, pero con electrodos más delgados diseñados para ser menos destructivos para el tejido.

Algunos investigadores están probando materiales más blandos que pueden integrarse mejor en el cerebro que la masa dura de Utah.Un grupo del Instituto de Tecnología de Massachusetts está experimentando con recubrimientos de hidrogel diseñado para tener una elasticidad muy similar a la del cerebro. Los científicos de la Universidad de Pensilvania también están creciendo electrodos "vivos"Microtejidos similares a cabellos hechos de neuronas y fibras nerviosas cultivadas a partir de células madre.

Pero estos enfoques también tienen inconvenientes: "Puedes convertir algo duro en algo blando. Pero si intentas poner algo muy blando en otro blando, es muy difícil", dice Gaunt.

Otro enfoque es hacer que los implantes sean más pequeños y, por lo tanto, menos invasivos. Por ejemplo, los investigadores están probando neuroesferas, pequeños fragmentos del tamaño de un grano de arena que hipotéticamente podrían rociarse sobre la superficie cortical. Pero nadie ha intentado esparcirlos en humanos. cerebro; el sistema solo se ha probado en roedores a los que se les ha quitado el cráneo.

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