Este bocado de bacterias modificadas está destinado a tratar enfermedades

En el barro trincheras durante la Primera Guerra Mundial, miles de soldados de ambos bandos contrajeron disentería, una enfermedad diarreica que a menudo se propaga a través del agua contaminada. Curiosamente, un soldado alemán estacionado en los Balcanes no enfermó cuando el resto de sus camaradas lo hicieron. Cuando el científico Alfred Nissle aisló una cepa de E. coli de las heces de los soldados en 1917, encontró que tenía fuertes efectos protectores contra Shigela bacterias, causa de la disentería.

Durante los últimos cien años, esta cepa protectora, ahora conocida como E. coli Nissle— se ha utilizado como probiótico para promover la salud intestinal y tratar afecciones gastrointestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal Los científicos ahora están realizando ingeniería genética E. coli Nissle para realizar funciones específicas con la esperanza de crear una nueva clase de drogas "vivas".

En octubre, la empresa de biotecnología de Massachusetts Synlogic resultados anunciados de un pequeño estudio que muestra que su versión modificada de la bacteria proporcionó algún beneficio a los pacientes con un raro trastorno genético llamado fenilcetonuria o PKU.Las personas con el trastorno no pueden descomponer un aminoácido llamado fenilalanina, o Phe para abreviar. que se encuentra en alimentos ricos en proteínas como la carne y los huevos.Si no se controla, la fenilalanina puede acumularse en el cerebro y causar discapacidad intelectual, convulsiones y síntomas conductuales.

En un ensayo de fase 2, la compañía demostró que la bacteria que creó, que 20 voluntarios bebieron mezclada en un líquido, redujo los niveles de este aminoácido Aunque el estudio aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, los resultados apuntan a una nueva forma de tratar enfermedades, dice Timothy Lu, profesor asistente de ingeniería biológica y eléctrica en el MIT y cofundador de Synlogic: "Al igual que podrías programar una computadora, podemos trabajar con el ADN de las bacterias y lograr que hagan cosas como producir medicamentos en el momento y lugar adecuados, o en este caso, descomponer un metabolito tóxico.

La PKU generalmente se trata con una dieta baja en proteínas y cuidadosamente restringida. A los recién nacidos que dan positivo se les pone una fórmula especial lo antes posible. Los niños y adultos con la enfermedad deben evitar la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos, y muchos continúan bebiendo fórmula o tomando suplementos para asegurarse de obtener suficientes nutrientes.La enfermedad varía en gravedad, y algunos pacientes pueden consumir solo unos pocos gramos de proteína al día (una rebanada de pan blanco contiene 1 o 2 gramos de proteína). Hay dos medicamentos aprobados para tratar la PKU, pero uno no se usa mucho porque puede causar una reacción alérgica grave y el otro solo ayuda personas con cierto tipo de PKU.

Aoife Brennan, presidenta y directora ejecutiva de Synlogic, dice que la compañía quiere ayudar a los pacientes a tener más libertad en lo que pueden comer. “Entienden lo importante que es mantener su Phe bajo control para la salud de su cerebro. Pero lo que realmente quieren es algo de alivio de esta dieta increíblemente estricta", dice ella.

Para ello, los científicos de la empresa hicieron ingeniería genética. E. coli Nissle para producir una enzima que se encuentra en plantas, levaduras y otras bacterias cuyo trabajo es absorber la fenilalanina. También eliminaron un gen de la bacteria para que no se replicara en el intestino. Esto fue para asegurar que las bacterias no se establecieran y potencialmente causaran problemas gastrointestinales más adelante.Las bacterias producidas se eliminan del tracto gastrointestinal en una semana, dice Brennan.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!