Este Beaches Autism-Friendly Resort le dio a mi familia el viaje de su vida

Viajar con un niño en el espectro puede ser difícil. Registrarse en un resort con un personal que comprende el autismo y reacciona con empatía marca la diferencia para nuestra familia.

“Bienvenidos a casa”, saludó el personal de Beaches Negril, entregando a nuestra familia paños fríos enrollados y refrescantes mientras salíamos del autobús del aeropuerto y salíamos al aire húmedo de la noche. Después de un viaje en avión de siete horas a Montego Bay, seguido de un viaje sinuoso de 90 minutos a lo largo de la costa mientras el cielo de Jamaica cambiaba de naranja a índigo, fue un alivio llegar sin incidentes al resort familiar todo incluido en Negril. . Nuestro hijo de 15 años, Bennett, tiene autismo, por lo que ir a lugares no siempre ha sido tan fácil.

Aprendimos desde el principio a elegir destinos con agua y naturaleza, dos de las cosas favoritas de Bennett. Y ayuda prepararlo con anticipación para que sepa qué esperar de las vacaciones: la ruptura inherente de los viajes con la rutina puede plantear desafíos para las personas en el espectro. Más recientemente, nos hemos concentrado en ciudades, atracciones y centros turísticos que cuentan con certificación de autismo. Esto significa que el personal que interactúa regularmente con los huéspedes ha recibido capacitación sobre sensibilidad al autismo; en teoría, entienden cómo reconocer y responder a la discapacidad del desarrollo que afecta a uno de cada 36 niños en los Estados Unidos.

Este complejo Beaches apto para personas con autismo marcó todas las casillas anteriores, y su saludo de "bienvenido a casa" prometía una semana en el paraíso que podría ser tan fácil como no salir nunca de casa. Al final del primer día de nuestras vacaciones en una isla caribeña, parecía cierto: Bennett había pasado el rato con su Beach Buddy, Monique Williams, quien hizo vueltas con él en el tobogán acuático y lo llevó a navegar con el equipo de deportes acuáticos. Nuestra hija, Avery, estaba lista para el programa Discover Scuba. Y teníamos reservas para cenar en cada uno de los cinco restaurantes del complejo.

Pero lo más alentador fue la respuesta de Bennett cuando le preguntamos qué quería hacer al día siguiente: “Me gustaría ir a la playa con Monique”.

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Qué significa ser un Centro de Autismo Certificado

niño posando con personajes de plaza sésamo y un dibujoCortesía Lisa Kadane

Como parte de un esfuerzo por volverse más inclusivos, los tres resorts todo incluido de Beaches en el Caribe obtuvieron la certificación de autismo en 2017 y la recertificación en 2021, a través de la Junta Internacional de Credenciales y Estándares de Educación Continua (IBCCES). En Beaches Negril, todo el departamento de Kids Camp, así como el 80 % del personal de otros equipos, como entretenimiento y deportes acuáticos, recibieron capacitación sobre autismo en línea.

“Involucra entrenamiento sensorial, cómo lidiar con diferentes situaciones o diferentes tipos de niños que viven con autismo”, explica la directora de Kids Camp, Sharon Rushie. “También nos enseña cómo hacer la transición de una actividad, o de un lugar, al siguiente”.

Antes de llegar a Jamaica, llené un cuestionario previo al viaje que proporcionó el diagnóstico, las habilidades, los desencadenantes y los gustos y disgustos de Bennett, así como cualquier alergia o aversión a los alimentos (el resort puede adaptarse a restricciones dietéticas). Nos sentimos confiados al despedirnos de Bennett cuando estaba con Monique porque ella estaba armada con una hoja de trucos: sabía que a él le encanta nadar y las papas fritas, pero no le gustan los camarones y esperar en las filas.

Este complejo Beaches apto para personas con autismo también cuenta con una guía sensorial que califica las áreas del complejo, las actividades, los eventos y los restaurantes en una escala del 1 (sensorial bajo) al 10 (sensorial alto) en las áreas del tacto, el gusto, el oído, el olfato y la vista. Leímos la guía antes del viaje para saber que si el ruidoso y ostentoso Pirate's Island Water Park abrumaba a Bennett, él podía relajarse en el zen Sunken Garden, una de las nueve áreas tranquilas designadas.

Beaches Buddies brinda aún más apoyo

Original 6 Autism Resort Vacation Cortesía de Lisa KadaneCortesía Lisa Kadane

Lo que hace de este uno de los mejores resorts del Caribe para familias con niños neurodiversos es la forma en que va más allá. Tome el programa Beaches Buddies, por ejemplo.

Para los huéspedes con mayores necesidades de apoyo (o familias que desean un respiro durante sus vacaciones), el programa de servicios especiales del resort puede emparejarlos con Beaches Buddy por un cargo adicional ($20 por hora para familias con un niño con autismo). Como Bennett necesita ayuda con las actividades y el compromiso, y porque mi esposo y yo queríamos pasar algunas horas aquí y allá para simplemente leer un libro debajo de una palapa o recibir nuestro primer masaje para parejas, solicitamos este servicio.

Afortunadamente, Bennett inmediatamente se unió a Monique. Aunque no podía verbalizarlo adecuadamente, sus sonrisas y entusiasmo cuando se trataba de encontrarse con ella para paseos en bote con fondo de cristal y maratones de toboganes de agua decían mucho. Ella también lo apoyó durante una clase de arte con Julia, la plaza Sésamo personaje con autismo (Beaches Resorts está afiliado a plaza Sésamopor lo que personajes como Grover y Elmo hacen apariciones regulares).

“Dicen que una vez que conoces a un niño con autismo, conoces a un niño con autismo. No se puede esperar lo mismo de todos los niños”, me dijo Monique afuera del Kids Camp una tarde, reflexionando sobre lo que había aprendido de su entrenamiento para el autismo. “Una vez que les muestras amor y te tomas el tiempo para conocerlos, responden a eso”.

El agua puede ser terapéutica

dos personas en un kayak en aguas azul turquesaCortesía Lisa Kadane

En este resort apto para personas con autismo de Beaches, no fue solo el personal de Kids Camp el que trabajó arduamente para mostrarle a Bennett el mejor momento de su vida.

"¿Cómo está mi hombre Bennett?" preguntó Fabián en la cabaña de deportes acuáticos cuando caminamos para alquilar un triciclo de playa. “Lo llevé a navegar ayer y le dije: '¿Quieres ir lento o rápido?' Y él dijo: '¡Rápido!'”

Francamente, no me sorprendió. A Bennett siempre le ha encantado estar dentro y sobre el agua durante sus vacaciones en la playa; parece relajarlo y darle la cantidad correcta de estimulación sensorial. Una mañana, seguimos a una raya del sur desde lo alto de una tabla de remo (Bennett se sentó mientras yo navegaba); otro día, remé en un kayak doble a lo largo de Seven Mile Beach, su agua azul turmalina brillando bajo el sol de la mañana.

Pero el punto culminante del agua de la semana fue llevar a Bennett a su primer viaje exitoso de buceo. Beaches Resorts ha adaptado el programa de buceo de la Asociación Profesional de Instructores de Buceo para huéspedes en el espectro, por lo que me reuní con el gerente de deportes acuáticos Patrick Daley para obtener algunos consejos sobre el esnórquel. Recomendó que Bennett se sintiera cómodo usando una máscara y snorkel en la piscina antes de pasar a las aguas tranquilas y poco profundas cerca de la costa. Para cuando navegamos hacia el arrecife en alta mar, Bennett estaba listo.

El guía le colocó un salvavidas debajo de los brazos para sostenerlo durante el esnórquel, y pronto estaba pateando detrás de mí con la cara en el agua, alcanzando a los gruñidos franceses de rayas amarillas y azules y flotando sobre grupos de cuernos de alce. coral mientras el pez ángel y el pez mariposa se lanzaban debajo.

Recuperando la magia de viajar

dos personas buceando en aguas azul turquesaCortesía Lisa Kadane

Ver a Bennett bucear en el acuario de la naturaleza me hizo comprender la magia de viajar: su capacidad para sacarnos de nuestras zonas de confort para que podamos tener nuevas experiencias y el placer de hacer algo por primera vez. Nuestra hija había sentido esto unos días antes cuando nadó con rayas y una tortuga marina en su primera inmersión en el océano (ahora planea obtener su certificación de buceo).

Lo que diferenció a este viaje fue la cantidad de momentos mágicos a lo largo de la semana. Nos dimos cuenta de que nuestra hija, a los 17 años, no era demasiado mayor para abrazar a Oscar el Cascarrabias. Nos reímos viendo bailar a los personajes de Ernie y Bert antes del evento semanal. plaza Sésamo desfile y chocó los cinco con Bennett por aguantar el ruido; usó los auriculares provistos para silenciar la cacofónica banda de música. Escuchamos a una banda jamaicana de tambores metálicos tocar en la playa al atardecer. Sobre todo, no queríamos ir a casa.

Estar en un resort todo incluido hizo que todo fuera más fácil, pero gran parte de la magia fue generada por el personal informado y paciente. Su entusiasmo, amabilidad y locas habilidades para recordar los nombres de todos mejoraron la experiencia vacacional de todos los huéspedes, no solo de los viajeros neurodiversos.

Regresamos a casa con arena de la playa, recuerdos bañados por el sol y un niño que no paraba de hablar de su nuevo hogar lejos de casa. Incluso ahora te pregunto: "¿Qué fue lo que más te gustó de Jamaica, Bennett?" Y él responde sin falta, “Monique”.

Fuentes:

  • Sharon Rushie, directora del campamento Beaches Kids
  • Playas: “Campamento para niños con autismo”
  • Playas: "Guía sensorial"

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