Estas vacunas apuntarán a Covid, y todo su linaje de SARS

Aunque los investigadores solo usaron el RBD de una versión de Covid, su vacuna generó una fuerte respuesta policlonal, lo que significa que produjo múltiples tipos de anticuerpos, no solo uno. Para Saunders, eso es parte del encanto del enfoque: crear muchos tipos de anticuerpos es útil, dice, porque uno que es extremadamente efectivo contra una variante en particular podría no ser tan efectivo contra otra o viceversa: un anticuerpo previamente débil podría ser más bueno para neutralizar una variante más nueva. "Algunos de estos anticuerpos se cruzan para ser excelentes para responder a Omicron, algunos serán excelentes para responder a Alpha, algunos serán excelentes para responder a Delta”, dice. Y algunos, idealmente, serán excelentes para responder a las opciones que ni siquiera existen todavía.

Inicio rápido de la vacuna

David Martínez, becario postdoctoral de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y coautor de varios artículos sobre nanopartículas RBD, ha investigado si este tipo de vacunas pueden reforzarse con un adyuvante: una sustancia que "prepara" el sistema inmunitario. y se entrega junto con la vacuna. "Si te quedaste dormido en la cama, tu alarma sonó, no te levantaste y alguien te tiró un balde de agua helada, eso es lo que un adyuvante puede hacerle al sistema inmunológico", dice.

Los adyuvantes pueden estar hechos de lípidos, sales u otros tipos de aceites. Un tipo incluso contiene aceite de tiburón. A menudo se usan en vacunas; las primeras vacunas mRNA Covid, por ejemplo, usaban nanopartículas lipídicas como adyuvante.

En una preimpresión de enero con el laboratorio Saunders, el equipo probó su vacuna RBD de nanopartículas con tres tipos diferentes de adyuvantes. Descubrieron que, en comparación con la vacuna sola, aquellos con cualquiera de los tres adyuvantes produjeron concentraciones más altas de anticuerpos.

Un adyuvante específico, llamado 3M-052-AF, produjo la mayor cantidad de anticuerpos que neutralizaron de forma cruzada diferentes cepas de sarbecovirus. Aunque su receta exacta es patentada, el adyuvante contiene algo llamado agonista TLR7/8: pequeñas moléculas que estimulan las células inmunitarias para activar una respuesta inmunitaria. Estos tipos de moléculas pueden "esencialmente hablar con el sistema inmunitario e hiperactivar el sistema inmunitario para contrarrestar cualquier insulto externo que vea", dice Martínez.

Atrapar coronavirus

Los científicos también están explorando otros métodos basados ​​en nanotecnología para la vacunación resistente a variantes. Uno de ellos, llamado "nanotrampa", fue originalmente descrito en asunto en junio de 2021 como tratamiento para los ya infectados, no como vacuna. La nanotrampa es un mecanismo para eliminar los virus Covid a través de la fagocitosis, lo que significa que un macrófago u otra célula inmune se lo come. Las nanotrampas funcionan un poco como un cebo: esencialmente engañan al cuerpo para que se coma el virus invasor.

La idea puede funcionar en una variedad de virus, pero el bioingeniero Jun Huang de la Universidad de Chicago y su equipo han creado uno que es específico para los sarbecovirus porque tiene una cubierta de nanopartículas de polímero salpicada de receptores ACE2, que son los receptores en las células humanas que el virus Covid se une a Debido a la alta densidad de receptores ACE2 en la superficie de la nanotrampa, los virus Covid son atraídos y se adhieren. Pero aquí es donde entra la trampa: esparcidos entre los receptores ACE2 hay ligandos, pequeñas moléculas que pueden unirse a un receptor celular y, en este caso, inducir la fagocitosis.Los macrófagos del cuerpo reconocen el ligando y se comen el resto de la nanotrampa manchada de virus. , para así deshacernos del virus."Primero atrapamos el virus y luego lo eliminamos", dice Huang.

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