Estados Unidos finalmente está considerando una defensa contra la salmonella

Otoño de 2013 fue una época estresante para la familia Kratten, que vive en las afueras de Phoenix, Arizona. Pronto, tres miembros de la familia fueron diagnosticados con el mismo tipo de infección por salmonela. La salmonella es una bacteria transmitida por los alimentos que puede ser transportada por las aves de corral y, como descubrirá más tarde, barrió los EE. brote nacional.

Todo lo que sabían en ese momento era que su hijo de 18 meses, Noah, era el más enfermo entre los parientes: tenía fiebre todos los días, perdía la capacidad de caminar erguido y desarrollaba una cara caída de un lado. Una tomografía computarizada, los médicos descubrieron que la infección había formado un absceso de rápido crecimiento en su cerebro. La cirugía de emergencia le salvó la vida, pero la presión de la mesa le dejó un daño permanente, lo que afectó su habla y procesamiento sensorial y lo dejó con dificultades de aprendizaje.

Noah Craten tiene ahora 10 años, un niño valiente que le gusta jugar Minecraft y tiene un asistente para ayudarlo en la escuela. Y su madre, Amanda, es activista, líder en una coalición de grupos de consumidores lo que puede haber provocado el cambio más grande en las regulaciones federales de seguridad alimentaria en 20 años. La semana pasada, en respuesta a la presión de estos grupos, el USDA anunció que está considerando reformas la forma en que regula el procesamiento y la venta de aves crudas, la mayor fuente individual de infecciones por salmonella.Si se implementan, los cambios le darían a la agencia el poder de monitorear la contaminación por salmonela en aves vivas y mataderos y el poder de obligar a los productores a retirar la carne infectada. del mercado.

Ahora, la agencia no tiene esa autoridad, a pesar de que la salmonela causa enfermedades más graves que cualquier otro patógeno transmitido por los alimentos. 1,35 millones personas en los EE. UU. cada año; cerca de 26 500 de ellos terminan en el hospital y mueren 420. En su forma más leve, causa fiebre y diarrea que pueden durar hasta una semana, pero debido a que puede migrar al torrente sanguíneo e invadir huesos, articulaciones y el sistema nervioso, a menudo dejando a las víctimas con artritis y problemas circulatorios.

Hoy, el USDA solo puede pedir a los productores de carne que retiren voluntariamente sus productos, y las empresas no siempre actúan tan rápido como la agencia quiere. Esto deja a los usuarios vulnerables a amenazas que no saben que existen. "Noah se enfermó hacia el final de un brote de 14 meses”, dice Amanda Kratten. "Si hubiera algún tipo de laguna y se hubiera solucionado antes, mi hijo no se habría enfermado".

Las posibles reformas fueron anunciadas el 14 de octubre por la Oficina del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA. Están contenidos en lo que el FSIS llama un "marco propuesto", los primeros pasos en un proceso que puede no decidirse hasta cerca de las elecciones de 2024. Pero si ese proceso conduce a la regulación, marcará un cambio permanente en la autoridad de los EE. UU. con respecto a la seguridad alimentaria. .

"Lo emocionante de esta nueva propuesta es que se aplicaría potencialmente a todos los productos de pollo crudo que juegan un papel muy importante en la cantidad de casos de salmonelosis que estamos viendo", dijo Sarah Sorscher, abogada y subdirectora de asuntos regulatorios en El Centro sin fines de lucro para la Ciencia en el Interés Público, que ha solicitó al USDA cuatro veces para declarar las cepas más peligrosas adulteradas y regularlas."Si podemos reducir el riesgo en estos productos, en realidad tenemos la oportunidad de doblar la curva de las enfermedades transmitidas por los alimentos".

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