Esta startup está tratando de hacer bistecs jugosos de la nada

Lisa Dyson y John Reed, el primer físico y el segundo científico de materiales, trabajaron juntos en el Laboratorio de Berkeley en el Departamento de Energía y tenían un objetivo común: querían ayudar a limitar el cambio climático y sabían que una forma de hacerlo era observando los alimentos. en nuestros platos. La agricultura es responsable de una cuarta parte de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, más que todo el sector del transporte, y la industria cárnica es la que más produce. Sin embargo, la gente sigue comiendo carne: El consumo mundial de carne es de aproximadamente 350 millones de toneladas por año (aproximadamente 386 millones de toneladas) y creciendo Para 2050, se estima que la población mundial crecerá a la friolera de 10 mil millones de personas, lo que significa que necesitamos encontrar proteínas alternativas para alimentar todas estas bocas en exceso.

Pero no habían decidido cómo hacerlo hasta que un día se encontraron con una investigación olvidada de la NASA de la década de 1960. un documento de 1967 explorar formas de alimentar a los astronautas durante un largo viaje espacial donde habrá pocos recursos. Una de las ideas fue combinar microbios con el dióxido de carbono que exhalan los astronautas para hacer comida. Dado que el programa espacial nunca llegó a Marte, la idea nunca se desarrolló por completo. Dyson y Reed decidieron tomar el concepto y comenzar con él. "Seguimos donde lo dejamos", dijo Dyson. En 2008, este concepto de una década inspiró a Dyson y Reed a fundar Kiverdi, que utiliza dióxido de carbono reciclado para crear alternativas basadas en microbios a los aceites de palma y cítricos.

En 2019, lanzaron Air Protein, una nueva empresa con sede en California que tiene como objetivo hacer carne del aire. Aquí es donde entra en juego Air Protein. La empresa absorbe dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero nocivo que calienta nuestro planeta, y lo convierte en un bistec jugoso o un filete de salmón delicado. El proceso es similar a hacer yogur, apoyándose en cultivos vivos. Air Protein cultiva microbios hidrogenotróficos en tanques de fermentación y los alimenta con una mezcla de dióxido de carbono, oxígeno, minerales, agua y nitrógeno. El resultado final es una harina rica en proteínas, que tiene un perfil de aminoácidos similar al de la proteína de la carne. Pero, ¿cómo lo convierte la empresa en pechugas de pollo tiernas? "Simplemente agregamos técnicas culinarias que le brindan las diferentes texturas que está buscando", dice Dyson, usando una combinación de presión, temperatura y técnicas de cocción.

El potencial de la tecnología de ahorro climático es doble. En primer lugar, el proceso en sí es negativo en carbono, ya que utiliza dióxido de carbono para producir proteínas, y Air Protein tiene como objetivo finalmente extraer dióxido de carbono de la atmósfera a través de plantas de captura directa de aire. En segundo lugar, el proceso utiliza 1,5 millones de veces menos tierra que la carne vacuna y reduce el uso de agua 15 000 veces en comparación con la carne vacuna.

La parte más importante es hacer que el proceso sea competitivo en costos con la industria cárnica, así como con otras alternativas cárnicas como la soya y la micoproteína. Dyson destaca que la tecnología de la empresa no requiere terreno, utiliza recursos mínimos y depende de fuentes de energía renovables, que son cada vez más baratas. "Nuestra tecnología nos permitirá no solo ser rentables desde el principio, sino también tener una estructura de costos que continúa disminuyendo". Y la startup atrajo la atención de los financiadores: a principios de 2021, obtuvo más $ 30 millones en financiamiento de inversores, incluidos ADM Ventures, Barclays y GV. "Estamos tratando de redefinir la forma en que se cocina la carne", dice Dyson. "Estoy emocionado de ser parte de este movimiento".


Más historias geniales de WIRED

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!