CIENCIA

Esta molécula cerebral decide qué recuerdos son felices o terribles

Otra evidencia de este sesgo proviene de la respuesta de los ratones cuando se les colocó por primera vez en situaciones de aprendizaje. Antes de que supieran si las nuevas asociaciones serían positivas o negativas, la liberación de neurotensina de sus neuronas talámicas disminuyó. Los investigadores plantearon la hipótesis de que los nuevos estímulos se les asigna automáticamente una valencia más negativa hasta que su contexto se vuelve más seguro y puede redimirlos.

«Eres más receptivo a las experiencias negativas que a las positivas”, dijo Hao Li. Si casi te atropella un automóvil, probablemente lo recordarás durante mucho tiempo, pero si comes algo delicioso, ese recuerdo probablemente desaparecerá. desvanecerse después de unos días.

Ryan es más cauteloso acerca de extender tales interpretaciones a los humanos. «Estamos tratando con ratones de laboratorio que han sido criados en un ambiente muy, muy pobre y tienen antecedentes genéticos muy particulares», dijo.

Aún así, dijo que sería interesante determinar en futuros experimentos si el miedo es el estado predeterminado real del cerebro humano, y si eso varía entre especies o incluso entre individuos con diferentes experiencias de vida y niveles de estrés.

Los hallazgos también son un gran ejemplo de cuán integrado está el cerebro, dijo Wen Li: La amígdala necesita el tálamo, y el tálamo probablemente necesita señales de otros lugares. Sería interesante saber qué neuronas del cerebro envían señales al tálamo.

A estudio reciente publicado en Comunicaciones de la naturaleza descubrió que un solo recuerdo de miedo puede codificarse en más de un área del cerebro. Los circuitos incluidos probablemente dependan de la memoria. Por ejemplo, la neurotensina es probablemente menos importante para codificar recuerdos que no contienen mucha emoción, como los recuerdos «declarativos» que se forman cuando aprendes vocabulario.

Para Tasker, la clara conexión que la investigación de Tye estableció entre una molécula, función y comportamiento fue muy impresionante. «Es raro encontrar una relación de uno a uno entre una señal y un comportamiento, o un circuito y una función», dijo Tasker.

Dianas neuropsiquiátricas

La claridad de las funciones de la neurotensina y las neuronas talámicas en la determinación de la valencia puede convertirlas en objetivos ideales para los medicamentos destinados a tratar los trastornos neuropsiquiátricos.En teoría, si se puede ajustar la asignación de valencia, es posible que se pueda tratar la enfermedad, dijo Hao.Li.

No está claro si los fármacos terapéuticos dirigidos a la neurotensina pueden cambiar la valencia de un recuerdo ya formado, pero esa es la esperanza, dijo Namburi.

Desde un punto de vista farmacológico, esto no será fácil. «Es extremadamente difícil trabajar con los péptidos», dijo Tasker, porque no cruzan la barrera hematoencefálica, que aísla el cerebro contra materiales extraños y fluctuaciones en la química de la sangre. Pero no es imposible, y el campo está muy centrado en el desarrollo de fármacos dirigidos, dijo.

Nuestra comprensión de cómo el cerebro determina la valencia todavía tiene lagunas importantes. No está claro, por ejemplo, a qué receptores se une la neurotensina en las neuronas de la amígdala para activar el interruptor de valencia. «Me va a molestar hasta que se llene», dijo Ty.

Todavía se desconoce mucho sobre cómo las asignaciones de valencia problemáticas pueden causar ansiedad, adicción o depresión, dijo Hao Li, quien recientemente fue contratado como profesor asistente en la Universidad Northwestern y planea explorar más algunas de estas preguntas en su nuevo laboratorio. Además de la neurotensina, hay muchos otros neuropéptidos en el cerebro que son objetivos potenciales para las intervenciones, dijo Hao Li. Simplemente no sabemos lo que todos ellos hacen. También tiene curiosidad por comprender cómo respondería el cerebro a una situación más ambigua en la que no estaba claro si la experiencia fue buena o mala.

Estas preguntas persistieron en la mente de Hao Li mucho después de que hizo las maletas y se dirigió a casa para pasar la noche. Ahora que sabe qué red de células parlanchinas en su cerebro impulsa las emociones que siente, bromea con sus amigos que su cerebro bombea neurotensina, o la retiene, en respuesta a cualquier buena o mala noticia.

«Obviamente es biología, le pasa a todo el mundo”, dijo. “Me hace sentir mejor cuando estoy de mal humor”.

historia original reimpreso con permiso de Revista Cuanta, publicación editorialmente independiente de Fundación Simons cuya misión es mejorar la comprensión pública de la ciencia cubriendo los desarrollos científicos y las tendencias en matemáticas y física y las ciencias de la vida.

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