CIENCIA

Es posible que ya exista el próximo gran fármaco para revertir la sobredosis

Los críticos dicen que la clasificación del Anexo I es dura, basada más en el miedo que en la evidencia. «Pasa por alto la ciencia», dice Maritza Pérez, directora de Drug Policy Alliance, una organización sin fines de lucro enfocada en la reforma de las políticas de drogas. Frustrados por esta prohibición general y ansiosos por desarrollar nuevos tratamientos para las sobredosis, un número creciente de científicos, médicos y otros investigadores se dan por vencidos.

“Una prohibición general basada solo en la estructura química evitaría una gran cantidad de investigaciones que podrían conducir a medicamentos que salvan vidas”, dijo Gregory Dudley, profesor de química en la Universidad de West Virginia y uno de los coautores de la carta abierta a Biden. En esa carta, Dudley y otros académicos argumentan que el estado permanente de la Lista I podría «criminalizar inadvertidamente» herramientas importantes para combatir la crisis de sobredosis.

Dudley apoya un proyecto de ley presentado la semana pasada por el Senador de los EE. UU. Cory Booker (D-NJ), llamado Ley de Planificación y Pruebas Temporales de Emergencia (TEST, por sus siglas en inglés), que volvería a extender temporalmente la clasificación del Anexo I pero también requeriría que el Gobernador evalúe a las personas estados mentales anulados por usos terapéuticos o sin riesgo de abuso. Booker espera poder presentar su proyecto de ley como un enfoque sensato para el problema. «Este proyecto de ley encuentra un término medio para garantizar que estamos haciendo todo lo posible para salvar vidas», dijo a WIRED por correo electrónico.

Incluso algunos expertos que apoyan un programa permanente admiten que el statu quo no está funcionando: «Creo que las sustancias relacionadas con el fentanilo deberían incluirse de forma permanente en el Programa I. Pero también creo firmemente que la investigación sobre los medicamentos del Programa I, y es más que solo sustancias relacionadas con el fentanilo: debe facilitarse», dice Victor Weeden, patólogo forense y profesor de la Universidad George Washington. Además de las fentalosas, las drogas como el cannabis y la psilocibina también se clasifican en la Lista I, que tiene un influir en la investigación sobre estas sustancias también.

El descubrimiento de un nuevo medicamento para revertir una sobredosis sería una gran victoria para la salud pública. La naloxona, a la que a menudo se hace referencia por su nombre comercial Narcan, es actualmente el único fármaco ampliamente disponible para revertir las sobredosis de opioides. funciona uniéndose a los receptores opioides, bloqueando los efectos de otros opioides. No es una bala de plata, pero se ha convertido en una herramienta importante para mantener viva a la gente. Sin embargo, a menudo escasea y puede ser costoso.

«Cualquier cosa que podamos hacer que aumente la variabilidad de los productos en el mercado podría potencialmente ayudar a superar los problemas de la cadena de suministro y, con suerte, bajar los precios», dijo Stacey McKenna, miembro de reducción de daños en el grupo de expertos libertarios R Street Institute Trust. Y puede haber algo que funcione mejor para ayudar a revertir una sobredosis de fentanilo».

Aunque la naloxona puede revertir una sobredosis de fentanilo, no siempre es tan eficaz como lo es con los opioides menos potentes. «Un problema es la reintoxicación”, dice Trainor. Una dosis de naloxona que reviviría a alguien que ha tomado demasiada heroína puede hacer desaparecer a alguien que ha tomado fentanilo, lo que hace que los síntomas de sobredosis regresen. Eso significa que pueden ser necesarias múltiples dosis de naloxona para detener una sobredosis de fentanilo: malas noticias para las personas que pueden tener solo una dosis a mano. Tener otra opción, más específicamente revertir una sobredosis de fentanilo, puede tener un efecto sísmico que salva vidas.

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