Es posible que las empresas pronto deban descubrir un riesgo oculto: las emisiones de carbono

En 2020, Microsoft decidió que quería ser "carbono negativo" a finales de la década- eliminar más gases de efecto invernadero de la atmósfera de los que produce. En el primer año empezó con el pie derecho; emisiones cayó un 6 por ciento. Pero en 2021, la pandemia tuvo un extraño efecto secundario. La Xbox One X de la compañía se estaba vendiendo en masa y los jugadores que se quedaban en casa jugaban mucho más de lo habitual. Esto afectó el resultado final de Microsoft: el carbono. calificaciones de la empresa La consola produce alrededor de 1,600 libras de emisiones de carbono durante su vida útil, parte del proceso de fabricación de la máquina, pero más simplemente porque los jugadores se conectan a una red eléctrica sucia. Junto con factores como la construcción de un centro de datos y la fabricación de equipos, muchos miles de horas de llamada del deber: zona de guerra fueron una de las principales razones por las que las emisiones totales de Microsoft aumentaron más del 20 por ciento el año pasado.

Calcular la responsabilidad de la empresa por las emisiones siempre ha sido difícil. Las empresas usan energía y producen gases de efecto invernadero directamente, por supuesto, al operar oficinas y centros de datos, fabricar productos y convertir el desierto de carbono en un páramo. No hay disputa con eso. pero hay de todo algo más: proveedores que fabrican accesorios para sus productos o construyen nuevos edificios, materias primas extraídas de las minas, enormes redes mundiales de envío. Todos ellos también bombean carbono. Además, las empresas tienen clientes cuyo consumo de energía aumenta cuando compran una computadora nueva o encienden esta Xbox. Varias empresas, como Microsoft, contabilizan todas estas cuestiones y voluntariamente publican los resultados. La mayoría, a pesar de los ambiciosos objetivos de reducción de emisiones, no lo hace.

Comisión de Valores de EE.UU quiere cambiar esoLa semana pasada, sus comisionados propusieron nuevas reglas que requerirían que las empresas públicas comiencen a asignar todas sus emisiones de gases de efecto invernadero, no solo las que emiten por sí mismas, sino todo el carbono que necesitan para operar sus negocios. Por primera vez en los Estados Unidos, esto creará una divulgación estandarizada de la huella de carbono para cada empresa que cotiza en bolsa que se proporcionará a los inversores de forma regular. La regla aún no es definitiva: se esperan dos meses de comentarios públicos y se esperan muchos rechazos sobre dónde trazar la línea sobre las emisiones de las que es responsable una empresa y qué estándares usar. Pero la SEC quiere expandirse. Su razón de ser, en una palabra, es el riesgo.

El riesgo climático a menudo se considera un riesgo físico: su fábrica puede estar ubicada cerca de un malecón dañado o un área de incendio forestal, o puede ocurrir pronto debido al aumento del nivel del mar y las temperaturas. No sorprende que la SEC esté dispuesta a revelar este tipo de riesgo a las empresas. Pero existe un segundo tipo de riesgo que surge del propio acto de secuestro de carbono. En su forma más pura, este tipo de riesgo empresarial puede parecer un impuesto sobre las emisiones de carbono. Pero a medida que cambia la marea para enfrentar el cambio climático, hay todo tipo de otros factores, desde desafíos legales y límites de emisión hasta cambios en la tecnología y las preferencias de los clientes que amenazarán a las empresas que queman petróleo. Esto es lo que los consultores de sostenibilidad llaman 'riesgo de transición'. La cantidad de carbono que libera una empresa es un indicador de Y el requisito para este tipo de divulgación es un poco más revolucionario. "Lo que me gusta es que prestan especial atención a las emisiones", dijo Giresh Srimali, investigador de Precourt que estudia finanzas financieras sostenibles en la Universidad de Stanford.

El requisito de que las empresas divulguen los riesgos de la transición lleva mucho tiempo, dice Alexandra Thornton, directora de política fiscal en el Centro para el Progreso Estadounidense, un grupo de expertos liberal. Muchas empresas ya han comenzado a considerar los riesgos al clima físico porque son una amenaza real y actual para sus líneas finales, provocando miles de millones de dólares en daños cada año. Muchos de ellos también informan sobre sus emisiones al monitorear el progreso hacia los objetivos anunciados públicamente. Pero difieren en sus métodos, precisión y exactamente cuántas empresas están dispuestas a revelar. El objetivo de la SEC es estandarizar lo que informan las empresas y puede encontrar preocupaciones de que los ejecutivos solo están calculando y preocupándose en privado. De esta forma, los inversores pueden decidir por sí mismos si una empresa se está arriesgando a apostar por un futuro carbonizado. Tal vez esto los obligue a hacerlo mejor. "Si mides algo, lo controlas", dice Thornton.

Actualmente, gran parte de esta medición se realiza a través de un conjunto de pautas llamadas Protocolo de gases de efecto invernaderoDivide las emisiones en categorías: las llamadas emisiones del alcance 1 incluyen las emisiones que la empresa produce por sí misma, mientras que el alcance 2 calcula las emisiones de la producción de energía que utiliza, quizás libre de una central eléctrica de carbón distante, pero aun así una parte integral del negocio. 3 cubre todo lo demás, desde cadenas de suministro extremadamente complejas hasta las necesidades energéticas de los clientes y las emisiones de los automóviles que los empleados conducen al trabajo. Para la mayoría de las empresas, "Scope 3 es la mayor parte", dijo David Rich, miembro principal del Instituto de Recursos Mundiales, una organización sin fines de lucro que desarrolló el protocolo.

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