Es hora de tratar la inseguridad de la vivienda como un riesgo para la salud

Cada vez que surgen factores de riesgo social, "existe la oportunidad de que alguien pase desapercibido o experimente un retraso", dice Phillips, quien ahora es científica de datos en la Universidad Estatal de Georgia (no participó en la investigación). Ese retraso puede puede tomar muchas formas, "ya sea que el cáncer no se diagnostique tan pronto como debería, recibir tratamiento, faltar a las citas y no recibir el tratamiento como debería", dice ella.

Pero aún no se ha demostrado si la inseguridad de la vivienda es específicamente responsable del aumento de la mortalidad por cáncer. El problema de la vivienda puede estar simplemente "imitando otros factores", dijo Stuart Butler, investigador principal de investigación económica en la Institución Brookings. la situación de vida puede ser simplemente otro indicador de la inseguridad financiera, que en sí misma tiene un impacto negativo en la salud. el cuadro es más complejo”.

Incluso si la naturaleza exacta de la relación no está clara, el vínculo entre vivienda y salud sugiere que mejorar la seguridad de vida de las personas tendría beneficios complejos. Pero este es un gran problema que necesita ser resuelto. En los EE. UU., existen algunos programas para ayudar a las personas con la vivienda, pero están limitados en cuanto a la cantidad de apoyo que pueden brindar y quién es elegible para los beneficios, lo que deja enormes brechas en la vivienda asequible para muchas personas.

Entonces, la pregunta es: "¿Quién está mejor disponible para invertir?", dice Butler. Ya sea un gerente de una agencia de vivienda o la administración de un hospital, invertir en vivienda, o medidas para abordar la privación social en general, "a menudo no son visto como una parte integral de su modelo de negocio. El sistema de atención médica de EE. UU., incluidas las personas que brindan atención del cáncer, hace lo que puede, pero los riesgos sociales son problemas amplios que requieren políticas y financiamiento. No existe una "bala mágica" para obtener la escala de inversión necesaria para abordar algo como la incertidumbre de la vivienda, dice Butler.

Otra dimensión es que algunos grupos tienen más probabilidades de sufrir inseguridad en la vivienda, lo que podría ponerlos en mayor riesgo de cáncer. Investigar publicado en 2019 mostró que en partes de los EE. UU. donde la población negra sufre discriminación hipotecaria, es decir, donde los prestamistas discriminan a los clientes por motivos de raza, la brecha en la mortalidad por cáncer entre las personas blancas y negras también es mayor. Es más probable que los grupos que experimentan inseguridad de vivienda desproporcionadamente sean aquellos "que históricamente han sido marginados y tienen menos recursos financieros para apoyar su cáncer y recibir tratamiento", dice Pollack.

Por lo tanto, no es solo un factor lo que probablemente contribuya a las disparidades del cáncer, sino los efectos combinados de la raza, el origen étnico, la vivienda y otros factores diversos que trabajan juntos, dice Biplab Datta, profesor asistente en el Instituto de Salud Pública y Preventiva en A Potencial Solución es identificar poblaciones que tienen un mayor riesgo de cáncer, dice, y si la inseguridad de la vivienda es mayor en una población o ubicación, entonces las mejoras críticas, como mejorar la detección del cáncer y la calidad de la atención, y reducir el estrés "deben perseguirse en estos lugares a través de la política.

En Nueva York, el paciente que vio Phillips tuvo la suerte de recibir atención oncológica oportuna a pesar de los obstáculos y los riesgos sociales. Pero este no es el caso para todos los pacientes, y lo seguirá siendo mientras la inseguridad en la vivienda siga siendo generalizada.

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