Es difícil investigar el clima cuando tu glaciar se está derritiendo

"Ha habido muchas ocasiones en las que fuimos a una estaca y se podía ver, pero hay una zanja de grietas de 10 a 20 pies de ancho", dijo Ben Pelto, investigador con un doctorado en la Universidad de Columbia Británica. . "Y es como, bueno, ya no hay forma de que lleguemos a esa apuesta. Esto afecta la cantidad de investigación que puede hacer y la seguridad con la que puede hacerlo”.

El peligro también aumenta para los investigadores que trabajan justo por encima de la línea de nieve en las montañas. Para Karapetrova, las grandes fluctuaciones de temperatura pueden provocar la caída de rocas o avalanchas, lo que hace que sea peligroso moverse en las montañas cercanas al lago June en California, donde recolecta muestras de nieve.

Cada investigador menciona que necesitan adelantar sus temporadas de muestreo o necesitan trabajar más rápido en menos meses debido a los veranos más largos y cálidos. Karapetrova se limita a recolectar muestras en junio y julio, cuando anteriormente los científicos solo podían recolectar hasta agosto. Jason Huck, profesor asociado de la Universidad del Pacífico en Alaska que se especializa en glaciología, lleva a los estudiantes a un viaje de investigación anual en mayo para recolectar muestras del glaciar Eclutna cerca de Anchorage durante más de una década, pero tuvo que trasladarlo. Abril porque el derretimiento ocurre antes.

"Es genial para algunos estudiantes salir al glaciar durante dos o tres semanas para obtener experiencia práctica en el campo", dice. "Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Desde un punto de vista educativo, los estudiantes sufren ". Huck también recurrió al uso de helicópteros para viajar, en lugar de caminar o esquiar, por eficiencia y seguridad, lo que, por supuesto, contribuye aún más al cambio climático.

A medida que disminuye la seguridad y accesibilidad de la nieve de alta montaña y el hielo glacial, la mayor pérdida es la consistencia de los datos. Incluso mover los sitios de recopilación de datos unos cientos de metros de un lado del glaciar al otro puede generar inconsistencias. Algunas áreas del glaciar son sombreadas, más empinadas o más ventosas, lo que cambia la velocidad a la que se acumula la nieve y el hielo se derrite.

Y las pérdidas de datos son cada vez mayores. La Estación Meteorológica del Glaciar Gulcana en el este de Alaska, que recopila datos meteorológicos de la década de 1960, será clausurada en los próximos tres años. A medida que el glaciar retrocede, quedan bolsas de hielo de las que pueden deslizarse rocas, lo que hace que el acceso a la estación sea demasiado problemático y peligroso, lo que pone fin a un registro meteorológico permanente que se remonta a más de medio siglo. Hay una nueva estación meteorológica a unas pocas millas del glaciar que la reemplazará, pero nunca será exactamente igual.

"Todos los datos en serie a largo plazo son muy valiosos", dice Huck. Su mayor temor es llegar a la estaca del balance de masas para verlo acostado de lado, porque la nieve se ha derretido demasiado para mantenerlo erguido. "No es divertido aparecer y ver tu poste en el suelo", dice. Pone cámaras de aceleración para registrar las apuestas, de modo que si caen, sabe cuándo y todavía puede recuperar algo de información.

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