En el futuro, los pacientes no irán al hospital, vendrá a ellos.

Sistemas altamente confiables tienen redundancia incorporada. Por ejemplo, con servicios públicos como el agua, cuando abrimos un grifo, esperamos que el agua fluya. Estaríamos bastante indignados si este no fuera el caso, y esperaríamos una inversión rápida en tanques y reparaciones de fugas que agregarían redundancia al sistema y restablecerían el servicio normal. Lo mismo se espera en la industria de la aviación: mientras que un avión puede volar con un motor, todos los aviones comerciales tienen dos o incluso cuatro motores para garantizar que no haya fallas catastróficas.

Sin embargo, de alguna manera hemos aprendido a vivir sin reducir nuestra capacidad hospitalaria, por lo que cuando ocurre una demanda estacional altamente predecible, la situación se vuelve extremadamente problemática.Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, el número promedio de camas per cápita es de aproximadamente 4.4 por 1.000, con una tasa de ocupación de camas de 76. Las tasas más bajas en toda Europa se encuentran en Suecia y el Reino Unido: el Reino Unido tiene 2,5 camas por 1.000 y el año pasado tuvo una tasa de ocupación de camas superior al 93 por ciento El impacto de la falta de Los recortes son claros, especialmente en el invierno: las personas terminan esperando mucho tiempo en las salas de emergencia, las ambulancias se amontonan fuera de los hospitales y los pacientes programados para cirugía ven canceladas esas cirugías.

Las salas virtuales son una forma de mejorar la situación. Brindan atención de nivel hospitalario a los pacientes en el hogar mediante el uso de alguna tecnología simple, a menudo una aplicación o sensor y varios dispositivos médicos, que permiten al personal médico monitorear al paciente de forma remota. Las salas virtuales permiten que los pacientes hospitalizados se vayan a casa muchos días antes y aún así reciban calidad atención en la comodidad de su hogar. Ahora tenemos salas virtuales habilitadas con tecnología en cada parte de Inglaterra disponibles en todo el NHS.

Aún más ambiciosa es la atención domiciliaria digital, que involucra a pacientes con una enfermedad a largo plazo en curso que necesita un seguimiento constante. Esto es importante porque el 70 por ciento de las camas de hospital están ocupadas por alguien que está allí debido a su condición a largo plazo. Airedale, han conseguido reducir a la mitad el porcentaje de personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, una enfermedad pulmonar progresiva, que necesitan ser ingresadas en el hospital como ingreso de urgencia. El Imperial College London logró resultados similares para pacientes con fracaso del arte.

El próximo desafío es pasar de una próspera industria artesanal de cuidado del hogar digital a nuestra propia revolución industrial. Actualmente estamos evitando las admisiones en hospitales y ayudando a las personas a irse a casa antes, pero para lograr una escala real necesitamos reclutar pacientes antes de la admisión. Ahora tenemos datos inteligentes sobre la salud de la población que pueden ayudarnos a identificar a las personas que se beneficiarían más de la atención domiciliaria habilitada por la tecnología, y podemos intervenir antes. Las pruebas en el hogar también se han vuelto comunes durante la pandemia y son otra herramienta que se puede usar en la atención domiciliaria digital. Por ejemplo, se están desarrollando flujos secundarios para la sepsis neutropénica, una complicación que ocurre durante el tratamiento oncológico, que puede ayudar a cualquier persona a enfrentar el cáncer desde hogar.

En los próximos años, la atención domiciliaria digital debería convertirse en la corriente principal, haciendo que nuestro sistema de atención médica se base menos en las crisis y sea más predecible, resolviendo los problemas antes de que se intensifiquen. Podemos lograr esto usando los datos que tenemos y con herramientas inteligentes para mantener a los pacientes en casa por más tiempo. Esta solución también mejorará la satisfacción laboral y evitará el agotamiento del personal clínico que actualmente se encuentra gravemente agotado".

Este artículo aparece en la edición de julio/agosto de 2023 de la revista WIRED UK.

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