En Alaska, los castores están creando una nueva tundra

Esta historia originalmente apareció en Noticias del país alto y es parte de Escritorio climático cooperación.

Cyrus Harris se subió a una moto de nieve un día a principios de enero y se acercó a una península cerca de Kotzebue, Alaska, para hacer un camino para sus perros de trineo. "La primera presa de castores que encuentro está a unas tres millas de la ciudad", dijo. "Hay otro cerca de este, hay otro a unas cinco millas de él, y es solo un área pequeña". Harris (Inupiac) nació en 1957 y pasó su infancia al otro lado del estrecho de Kotzebue en Sisualik. "Los castores realmente eran simplemente inauditos", dijo.

Los castores, que alguna vez fueron raros en el noroeste de Alaska, comenzaron a aparecer con más frecuencia en las décadas de 1980 y 1990. El pastor Lance Kramer (Inupiac) atrapa castores hoy, principalmente para hacer sombreros de cuero. Recientemente le preguntó a un anciano sobre las primeras observaciones en el área. "Vi esta cosa en la tundra y parecía un lobo, pero era un castor muy largo", dijo Kramer.[It] había caminado tanto a lo largo de la tundra que se había desgastado la parte inferior de la cola".

Ahora los animales, y sus lagos, presas y chozas, están por todas partes. Usando imágenes satelitales del área de Kotzebue, los científicos han descubierto que el número de represas de castores aumentó de dos en 2002 a 98 en 2019, un salto del 5,000 por ciento. Y no es solo Kotzebue: lagos de castores se duplicó en la región desde 2000, con 12,000 en el noroeste de Alaska ahora. Los castores, llamados "ingenieros del ecosistema" por la forma en que inundan su entorno, están transformando la tundra.

El roedor más grande de América del Norte se está moviendo hacia el norte en parte debido al cambio climático: a medida que la tundra se vuelve más cálida y verde, también se vuelve más atractiva para los castores que necesitan arbustos para alimentarse, diques y cabañas. . Su propagación también está relacionada con la recuperación de la población: las capturas de castores, populares durante siglos, han disminuido y los animales prosperan.

Los castores fueron citados recientemente como una "nueva perturbación" en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Boleta de calificaciones del Ártico para 2021un informe anual que rastrea los cambios en la región. Esto se debe a que bloquean los ríos y crean lagos más profundos y cálidos que abren nuevas especies de hábitats acuáticos. "La pregunta clave que debe hacerse dondequiera que esté en el Ártico es: '¿Cuánto tardarán los castores en llegar allí?'", Dijo Ken Tape, un ecologista que estudia la expansión de los castores en la Universidad de Alaska Fairbanks. "Porque cuando lleguen allí, nunca volverá a ser lo mismo".

A Harris le preocupa que los castores que flotan en el tanque de agua potable de Kotzebue puedan abrumar la planta de tratamiento de la comunidad. Los castores (y otros animales) llevan el parásito giardia al medio ambiente y el agua contaminada con sus heces puede causar infecciones intestinales. Harris y otros bebieron directamente de los ríos durante sus viajes de caza y pesca, pero hoy están pensando: "Si la calidad de nuestro agua se está deteriorando, ¿a dónde deberíamos ir desde allí?", dijo Harris.

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