El virus Covid sigue evolucionando. ¿Por qué no hay vacunas?

el 16 de marzo En 2020, el primer voluntario recibió una inyección de la vacuna Covid-19 experimental de Moderna, solo 63 días después de que la compañía generara un modelo genético del nuevo virus. Pero el rival de Moderna se le adelantó en el mercado: la vacuna Covid de Pfizer se aprobará para su uso en los Estados Unidos menos de un año después, un logro récord.Anteriormente, la vacuna más rápida jamás desarrollada fue para las paperas, lo que tomó alrededor de cuatro años.

La velocidad con la que ambas compañías pudieron entregar sus vacunas se puede atribuir a la tecnología de ARNm. En lugar de usar el virus en sí mismo para estimular una respuesta inmune, como lo hacen las vacunas más antiguas, los científicos lo estimulan usando una parte programable del código genético llamada ARNm. . El ARNm le dice al cuerpo que haga una versión de la proteína pico específica del coronavirus para que pueda producir anticuerpos para neutralizar ese pico. El ARNm se degrada rápidamente, pero la memoria de la proteína de punta permanece en el sistema inmunitario, por lo que está listo para lanzar un ataque si la vuelve a encontrar.

La promesa de la tecnología de ARNm era su adaptabilidad. Los fabricantes de vacunas promocionaron su naturaleza plug-and-play. Si el virus mutara para evadir las vacunas actuales, los científicos podrían simplemente intercambiar una nueva pieza de ARNm para que coincida con la nueva versión del virus. Pero hoy, a pesar de las oleadas de opciones, incluida Delta, Omicróny las amenazas más recientes, las subvariantes BA.4 y BA.5 de Omicron, las vacunas contra el covid-19 y las vacunas de refuerzo siguen atacando al virus original identificado a fines de 2019. ¿Por qué no llegaron antes los refuerzos específicos de variantes?

“Estás trabajando con un virus que muta rápidamente. Cada una de estas variantes existe durante unos meses y luego es reemplazada por una nueva variante”, dice la especialista en enfermedades infecciosas Archana Chatterjee, decana de la Escuela de Medicina de Chicago. "Es una carrera en la que constantemente nos estamos quedando atrás".

Tanto BA.4 como BA.5 son los que se mueven más rápido hasta ahora."Este virus en el transcurso de estos dos años se ha vuelto cada vez más infeccioso", continuó Chatterjee, quien también es miembro de la Junta Asesora de Vacunas y Productos Biológicos Relacionados. (VRBPAC), un panel independiente de expertos que asesora a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

Aunque las vacunas actualmente disponibles han reducido significativamente las muertes y las hospitalizaciones debido al covid-19, "su eficacia parece estar disminuyendo con el tiempo", dijo Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación Biológica de la FDA, durante 28 de junio reunión VRBPACLas vacunas de refuerzo iniciales ayudaron a restaurar cierta protección contra enfermedades graves, pero su eficacia también parece estar disminuyendo.

En junio, todos estos factores llevaron a VRBPAC a recomendar que los fabricantes de vacunas actualicen las vacunas de refuerzo Covid de otoño e invierno de 2022 para adaptarse a las subvariantes BA.4 y BA.5. Chatterjee dice que el panel hizo la recomendación basándose en la evidencia de que estas subvariantes parecen estar causando una nueva ola de hospitalizaciones en los EE. UU. y el Reino Unido. El gobierno de los EE. UU. tiene la intención de comprar millones de dosis específicas de variantes para una campaña de refuerzo de otoño.

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