CIENCIA

El vino se encarece gracias a una pesadilla logística

buen vino puede ser de muchas cosas: a roble, afrutado, tal vez incluso masticable, pero los vinos de cosechas recientes también tienen el aroma de una pesadilla logística, debido a la brutal confluencia de crisis naturales y provocadas por el hombre: sequía y calor extremo, además de interrupciones prolongadas en la cadena de suministro. , que dificultan la obtención de vidrio, corcho, aluminio para tapones de rosca y cápsulas metálicas que envuelven las tapas de las botellas.

La elaboración del vino es un delicado ballet agrícola incrustado en un delicado ballet logístico, y ambos ballets se desprenden del guión al mismo tiempo. «Es una tormenta perfecta», dice Daniel Lambert, importador de vinos con sede en el Reino Unido. “La mayoría de la gente no piensa en las materias primas que intervienen en la elaboración del vino. Obviamente tienes las uvas, todos obtienen ese poco. Pero la gente olvida que tienes una botella, tienes un corcho, tienes una cápsula». más alto vino precios.

Por ejemplo, una botella de rosado puede parecer un simple recipiente para transportar jugo de uva fermentado en un vaso. Pero la presentación importa: la gente quiere ver ese bonito color rosa a través de un cristal transparente. El color de la botella no es un gran problema para el vino tinto, que se ve bien en un recipiente de color verde oscuro. Pero producir vidrio transparente puede costar el doble, dice Lambert, porque requiere más purificación, lo que requiere más energía, lo que requiere más dinero. Ahora es extremadamente caro para los fabricantes europeos debido al aumento vertiginoso de los precios de la energía que siguió a la invasión rusa de Ucrania.

La botella que puede elegir el enólogo también está sujeta a reglas legales y parámetros físicos. Los vinos espumosos como el champán requieren una copa más gruesa y, por lo tanto, más costosa para mantener el líquido bajo presión. Y algunas regiones geográficas requieren el uso de cierto tipo de botella para cierto tipo de vino, por lo que el productor no puede simplemente cambiar a una alternativa más económica.

En la elaboración del vino, el tiempo lo es todo. A diferencia de un cervecero que puede elaborar durante todo el año, un viñedo termina una cosecha al año, por lo que los operadores deben planificar con anticipación las entregas de botellas. Y por la escasez de vidrio, ahora tienen que planificar la manera «El mayor impacto que hemos visto en la interrupción de la cadena de suministro es solo un aumento dramático en la distancia que tenemos para ordenar», dice John Ruel, director ejecutivo de Trefethen Family Vineyards en Napa, California. “Algo así como el vidrio que solía ser de seis a ocho meses ahora es de 12 a 18 meses. Ni siquiera hemos recogido las uvas todavía. No sabemos cuánto vino tenemos. Pero tenemos que decidir cuánto necesitamos».

El mercado de corchos que van en estas botellas también se está confundiendo. Los alcornoques son una especie de roble originaria del Mediterráneo, y el material se obtiene arrancando con cuidado la corteza extremadamente gruesa del árbol sin matarlo. Este proceso se repite cada nueve años hasta que la corteza vuelve a crecer. Portugal, que alberga un tercio de la superficie forestal de alcornoques del mundo, transforma la corteza en corchos de vino y los envía al extranjero. Una empresa como Cork Supply USA luego imprime la marca de una bodega en ellos y agrega un acabado superficial.

Greg Hirson, vicepresidente de productos de esta empresa, dice que aunque ahora no hay escasez de corcho, el cambio climático hace que el suministro sea menos predecible.Durante las sequías, los árboles se secan demasiado para quitarles la corteza sin dañar la base. tenemos que dejar la corteza por otro año hasta que tengamos una temporada un poco más húmeda», dice Hirson, o los productores podrían no ser capaces de extraer tanto como se esperaba de un bosque determinado.

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