El telescopio espacial James Webb está en posición. Cargando

En Navidad, los científicos lanzó el telescopio espacial James Webb y lo envió a un millón de millas de la Tierra. Este verano, la maravilla tecnológica comenzará a recopilar imágenes del espacio sin precedentes. Pero entre ahora y entonces, los investigadores de la NASA y sus homólogos europeos y canadienses han hecho su trabajo por ellos.

Tienen un proceso de varios pasos para garantizar que los poderosos y costosos instrumentos del telescopio estén listos para recopilar datos con éxito en todo, desde planetas débiles hasta el universo distante. "Todo va según lo previsto, pero seremos personas ocupadas durante los próximos seis meses". Hay mucho que hacer ", dijo John Mater, científico senior de JWST en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La parte más difícil probablemente ya esté hecha: la nave espacial se lanzó sin problemas y durante las próximas semanas desplegó con delicadeza su enorme escudo solar en forma de cometa diseñado para bloquear el calor y la luz del sol, la luna y la tierra, y movió sus 18 segmentos de espejo hexagonal en el lugar. "Estamos increíblemente emocionados. Fue incómodo durante el primer mes y, afortunadamente, la implementación se realizó sin problemas ", dijo Analin Schneider, gerente de proyecto del Instrumento infrarrojo medio (MIRI) de JWST en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Mientras tanto, el telescopio viajó a su lugar de estacionamiento especial en L2 Lagrange, donde equilibra la atracción gravitacional del Sol y la Tierra (otras naves espaciales, incluido el telescopio Planck de la Agencia Espacial Europea, estaban ubicadas en la misma área). es gravitacionalmente inestable, algo así como equilibrar una pelota en un cuenco invertido. Web se alejará regularmente de L2, lo que requerirá pequeñas ráfagas de combustible cada pocas semanas para hacerla retroceder. Pero queda mucho por hacer porque los científicos han maniobrado con el telescopio para ahorrar combustible en su viaje de ida. Ahora, el equipo de JWST espera que funcione mucho más tiempo que la misión planificada de 5 a 10 años, tal vez tan larga como sus predecesores, los telescopios espaciales Hubble y Spitzer. "El campo tiene probablemente 20 años. Depende de lo buenos que seamos conduciendo nuestro coche inestable”, dice Mater.

Como la nave espacial ya está muy lejos, Mater, Schneider y su equipo deben enviar y recibir señales de radio a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA, un conjunto internacional de antenas gigantes operadas por JPL. Cuando un programador ingresa un comando y espera la confirmación de la nave espacial, esta señal puede transmitirse a través de una antena en el desierto de Mojave en California o una en el este de Australia, por ejemplo. Pero hay un ligero retraso debido a la distancia. "Si sucede algo malo, no lo sabremos en cinco segundos", dice Mater. minutos.)

Ahora que todo está en su lugar, el equipo de JWST ha comenzado el proceso de "puesta en marcha" de los instrumentos instalando cámaras y detectores sofisticados y asegurándose de que funcionen correctamente, dijo Schneider. La semana pasada, realizaron sus primeras pruebas con una cámara infrarroja cercana (NIRCam), lo que permitió que los primeros fotones golpearan la cámara. En realidad, aún no captura imágenes, pero es un paso hacia eso. Eventualmente, los científicos usarán NIRCam para descubrir nuevos planetas y ver algunas de las primeras galaxias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!