El sistema alimentario es terrible para el clima. No necesariamente

A medida que aumentan los ingresos de las personas, tienden a pasar de los "alimentos básicos ricos en almidón" como los cereales, las patatas y las raíces a la carne y los productos lácteos. "Uno pensaría que habría grandes diferencias culturales entre las poblaciones humanas en estos modelos", dijo Thomas Tomich, economista de sistemas alimentarios de la Universidad de California, Davis, que no participó en el nuevo artículo. "Hay alguno, pero es sorprendente lo casi universal que es este cambio: cómo el aumento de los ingresos, especialmente el paso de la clase pobre a la clase media, afecta realmente el consumo de productos animales de las personas.

Aún así, el ganado y los productos lácteos son particularmente importantes para la conversación climática porque son fuentes enormes de emisiones de metano.El modelo de Ivanovic muestra que para 2030, la carne de rumiantes por sí sola puede ser responsable de un tercio del calentamiento asociado con el consumo de alimentos. constituyen otro 19 por ciento y el arroz otro 23. Juntos, estos tres grupos serán responsables de las tres cuartas partes del calentamiento del sistema alimentario mundial.

Sin embargo, hay un lado positivo: el equipo cree que podemos evitar la mitad de ese calentamiento mejorando nuestros sistemas alimentarios y dietas. Eso comienza con comer menos vacas y otros rumiantes: cuantos menos estómagos en fermentación haya, mejor. La nueva tecnología alimentaria ciertamente puede ayudar, como las imitaciones de carne a base de plantas como la hamburguesa Impossible o la carne cultivada a partir de células cultivadas en laboratorios, también conocida como cultivo celular.Los investigadores también están experimentando con aditivos alimentarios para vacas que reducen el metano al eructarlas.

En el campo, los productores de arroz pueden reducir significativamente las emisiones de metano al cambiar entre humedecer y secaren lugar de dejar las plantas inundadas. Los investigadores también están desarrollando cultivos que fijan su propio nitrógeno en un esfuerzo por reducir las emisiones de óxido nitroso. (Las legumbres hacen esto automáticamente, gracias a las bacterias simbióticas que viven en sus raíces). Un equipo hizo plantas de arroz que hacer crecer una biopelícula para actuar como un hogar para los microbios fijadores de nitrógeno, reduciendo así la necesidad de fertilizantes sintéticos.La producción de dichos fertilizantes consume mucha energía, por lo que reducir la dependencia de ellos reducirá aún más las emisiones.

Pero Ivanovic enfatiza que las naciones ricas ciertamente no pueden imponer dietas amigables con el metano a las economías en desarrollo. En algunas partes del mundo, una vaca es solo alimento y leche, pero para el agricultor de subsistencia, puede ser un animal de trabajo o "Es realmente esencial". no hacer cambios en la composición de la dieta sin ser culturalmente sensible y apoyar las prácticas de producción local y cómo contribuyen a los medios de vida económicos", dice.

La cifra de 1 grado de Ivanovich es una estimación, no una profecía. Por un lado, no puede modelar de manera compleja cómo las nuevas tecnologías alimentarias y agrícolas podrían reducir las emisiones en las próximas décadas. Y el científico ambiental Adrian Leip, autor principal del informe del IPCC del año pasado sobre mitigación climática, señala que si bien estas tecnologías son prometedoras, no está claro cuándo o qué tan rápido las adoptará la gente. “En cierto momento, una de estas tecnologías, no sé si será cultivo de células o si serán análogos a base de plantas, será muy barata. Será tan sabroso y nutritivo que la gente empezará a pensar: ¿Por qué alguna vez comí un animal?", dice Leip, que no participó en el nuevo documento. "Creo que tiene que suceder porque realmente no veo ninguna buena razón". No Entonces, si las normas sociales comienzan a cambiar, puede suceder muy rápidamente".

Para complicar aún más las cosas, existe un ciclo de retroalimentación adicional: a medida que el sistema alimentario aumenta las temperaturas globales, los cultivos tendrán que soportar más estrés por calor y sequías cada vez más severas. "Realmente es una interacción dinámica de cambio en dos sentidos", dice Ivanovic, "Es realmente una interacción dinámica de cambio en dos sentidos", dice Ivanovich, "donde la agricultura que producimos afecta nuestro clima cambiante, y nuestro clima cambiante realmente afecta qué tan bien somos capaces de producir cultivos y apoyar a nuestra población mundial”.

Pero ofrece un rayo de esperanza: el metano disminuye rápidamente después de que los humanos dejan de producirlo. Desaparece de la atmósfera después de una década, mientras que el CO2 dura siglos. "Si reducimos las emisiones ahora, experimentaremos esas reducciones en el calentamiento futuro con bastante rapidez", dice ella.

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