El problema de los árboles de mil millones de dólares en Estados Unidos se está extendiendo

Árboles tolerantes a la sequía de crecimiento rápido se están extendiendo lentamente por las praderas de todos los continentes excepto la Antártida. Dado lo desesperados que estamos por reducir el carbono en la atmósfera, millones de árboles jóvenes que brotan cada año pueden parecer algo bueno. Ecosistemas y medios de vida. A medida que estas áreas se transforman en bosques, la vida silvestre desaparece, los suministros de agua disminuyen y la salud del suelo se resiente. El riesgo de incendios forestales catastróficos también aumenta considerablemente.

EN nuevo estudio publicado en V Revista de Ecología AplicadaLos investigadores han demostrado cómo la expansión forestal también afecta la economía. Los ganaderos estadounidenses a menudo dependen de los pastizales sin árboles para criar su ganado. Entre 1990 y 2019, los propietarios de tierras en el oeste de los EE. UU. perdieron casi $ 5 mil millones en forraje, las plantas que comen el ganado o las ovejas, debido al crecimiento de nuevos árboles. La cantidad de forraje perdido durante esas tres décadas equivale a 332 millones de toneladas, o suficientes pacas de heno para dar la vuelta al mundo 22 veces.

"Los pastizales son el ecosistema terrestre más amenazado y menos protegido”, dice Reinhard Scholz, biólogo del cambio global e investigador asociado de la Universidad de Nebraska-Lincoln. También llamados estepas, pampas o llanuras, los pastizales de nuestro planeta han disminuido drásticamente. Según Scholz menos del 10 por ciento sigue intacto porque la mayor parte ha sido arada para cultivos o arrasada para el desarrollo humano. Una de las amenazas más terribles que enfrentan los pastizales que quedan es la invasión de madera. Asesino lento y silencioso ", dice Scholz

Históricamente, la expansión de los árboles hacia los pastizales ha sido detenida por incendios regulares que han desplazado especies de árboles hacia áreas húmedas o rocosas. Pero a medida que los colonos europeos apagaron los incendios y plantaron miles de árboles para proporcionar protección contra el viento para sus hogares y ganado, los árboles se multiplicaron, los árboles se multiplicaron. superan a los pastos nativos y las flores silvestres, robando la mayor parte de la luz solar y el agua Las aves, a menudo utilizadas como indicadores de la salud del ecosistema, hacen sonar la alarma: América del Norte las poblaciones de aves de pradera han disminuido en más de 50 porcentaje desde 1970, 2019 estudiar en Ciencias encontré

Según el investigador de la Universidad de Montana, Scott Morford, quien dirigió el estudio sobre la pérdida de forraje de los pastizales, la cubierta arbórea ha aumentado en un 50 % en la mitad occidental de los EE. UU. durante los últimos 30 años, y la cubierta arbórea ha aumentado constantemente año tras año. casi 150.000 km2 praderas que antes no tenían árboles se han convertido en bosques. "Eso significa que ya hemos perdido un área del tamaño de Iowa debido a los árboles", dice Morford, quien señala que 200 000 km adicionales2 los pastizales libres de árboles, un área más grande que el estado de Nebraska, están "bajo amenaza inmediata" porque están cerca de las fuentes de semillas.

Para comprender la cantidad de producción de forraje perdida debido a la expansión del bosque, Morford y su equipo usaron imágenes satelitales en combinación con datos meteorológicos, topografía e información sobre el suelo y la vegetación para estimar el cambio en la biomasa de pastos (es decir, plantas no leñosas, como como pastos) en relación con la cubierta arbórea a lo largo del tiempo. "Nuestros modelos de computadora nos permiten aumentar o disminuir la cobertura de madera como una perilla en su estéreo para ver cómo afecta la producción", explica Morford.

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