El poder que los microjoys aportan a nuestra vida diaria

Microjoys: Encontrar esperanza (especialmente) cuando la vida no está bien por Cyndie SpiegelIra James/Cortesía de Penguin Random House

La base de los microjoys es la sutileza. En una era de titulares provocativos y FOMO, estamos profundamente sintonizados con lo que es más ruidoso y visible, dejando poco espacio para los matices, la belleza tranquila y lo absurdo del día a día. Gran parte de la vida ocurre durante el intermedio. Y mientras prestamos toda nuestra atención a los objetos más brillantes, permitimos que los momentos de profunda alegría, humor y significado simplemente pasen de largo. Como el raro sonido de un pájaro cantando fuera de la ruidosa ventana de tu ciudad, la hermosa formación de luz que se refleja en el suelo desde una puerta ligeramente abierta, por equivocarte usando tu ropa interior al revés (¡Oh, solo fui yo entonces!?) o la primera vez te das cuenta de que tienes las mismas manos que un ser querido. Momentos ordinarios como este suceden rápidamente, y en cuestión de segundos se convierten en oportunidades perdidas de alegría.

Los microgozos requieren que prestemos atención a los detalles y reconozcamos la naturaleza fugaz, a menudo milagrosa, de lo cotidiano. A medida que lea los siguientes ensayos, lo invito a examinar sus propios momentos ordinarios y deliciosos de microgozo, los que ya experimentó y los que están por venir. Mientras lo hace, trate de recordar que es una elección “ponerse en el camino de la belleza”.* Y también en el camino del humor y el simbolismo.

* “Hay un amanecer y un atardecer todos los días. Puedes elegir estar allí para ello. Puedes ponerte en el camino de la belleza”. —Cheryl Strayed y otros Salvajecitando a su amada madre

Encontrar microjoys en una tienda de especias

Mi tienda favorita de especias mediterráneas está en mi antiguo barrio de Brooklyn. Ha existido durante más de un siglo. Aunque nos mudamos recientemente, vuelvo a la tienda tan a menudo como puedo. Y cada vez que lo hago, me voy con bolsas de papel repletas de más artículos encantadores de los que podría necesitar.

Entro y me envuelve el delicioso olor a especias frescas, multitud de aceitunas y más granos de los que jamás imaginé que pudieran existir; contenedores llenos hasta el borde con bondad. Veo las mismas caras sonrientes de las personas que han trabajado allí durante décadas. También está el hombre que insiste en cantar cada vez que me ve; es a la vez vergonzoso y encantador, pero ese tipo de reconocimiento familiar es solo otra razón por la que sigo viniendo.

Tomo un número para comprar alimentos a granel y deambulo por la tienda mientras espero con paciencia e impaciencia que llamen a mi número. Escucho el sonido de la mantequilla de maní fresca siendo molida, un quesero hablando de sus quesos con sorprendente detalle y el murmullo de voces y lenguajes que envuelven toda la actividad diaria de llenar contenedores, baldes y estantes.

En una visita reciente recogí (sin ningún orden en particular) sal de limón, conservas de pétalos de rosa, extracto de limón siciliano, tres tipos de aceitunas, granos de pimienta rosa, sal en escamas y, por supuesto, jengibre cubierto de chocolate amargo. Todavía estoy tratando de averiguar qué hacer con la mayoría de estos elementos. Pero cada vez que veo ese frasco de conservas de pétalos de rosa en el mostrador de mi casa, me transporto instantáneamente a esa brillante tarde de invierno en la que entré en una de mis pequeñas tiendas favoritas en Brooklyn.

Un lugar que ha existido durante tanto tiempo fácilmente podría pasarse por alto como una simple tienda de comestibles del vecindario. Pero elegir ver, tocar, oler y escuchar vívidamente lo que sucede cuando cruzo esas puertas, esa es la magia fundamental de estar presente.

Encontrar microalegrías en una alcancía de cristal

En un viaje de negocios al oeste, compré una alcancía de cristal transparente en una tienda local. No tenía ninguna razón particular para comprarlo y ninguna persona específica en mente para regalárselo. Simplemente me enamoré de él y me permití la indulgencia de no necesitar ninguna justificación para comprarlo.

Cuando llegué a casa, lo puse en un estante temporalmente hasta que supe qué hacer con él. A medida que los días se convertían en semanas, dejaba caer monedas y, a veces, billetes dentro. Hubo dos ocasiones muy afortunadas en las que también llegaron billetes de $20.

Después de aproximadamente un año, el cerdito de cristal se desbordó de dinero y se encontró todo. Centavos brillantes descubiertos en charcos, una moneda de cinco centavos olvidada en un asiento del metro, un puñado de cambio del bolsillo de una chaqueta usada, un billete de $ 20 dejado sin reclamar en el piso de un ascensor vacío. El dinero, en todas las denominaciones, aparentemente seguía apareciendo dondequiera que iba.

Por supuesto, encontrar dinero es una microalegría, una agradable sorpresa ordinaria. Pero otra microalegría casi perdida es el reconocimiento de que al no tener una razón específica para comprar este cerdito de vidrio, sin darme cuenta nos había dado un recipiente transparente para presenciar tangiblemente la abundancia que se encuentra simplemente prestando más atención al mundo que nos rodea. Y al reconocer eso, experimentamos mucho más. Desde entonces, hemos comprado una segunda alcancía de vidrio a juego. También está casi lleno.

Larga vida a las pequeñas indulgencias.

Cómo las microalegrías nos hacen estar más en sintonía con nosotros mismos

Los microgozos son accesibles para nosotros cuando estamos presentes. Pero la paradoja es que también pueden ocurrir como intuiciones aclaradas solo al mirar hacia atrás. Los microalegrías nos piden que encontremos belleza en lo aparentemente mundano, pero también requieren que perfeccionemos la capacidad de aceptar la vida tal como es y aun así encontrar belleza dondequiera que estemos. Estas pequeñas alegrías viven en el espacio ordinario de aceptar y sostener tanto esto... como aquello; pasado y presente como verdad. Como un dolor profundo y breves momentos de pura alegría, o un caos abrumador puntuado por puntos intermitentes de calma. Trágico y pacífico. Largo y pequeño. Esto y aquello, en cualquier momento, ambos pueden ser verdad.

Inevitablemente, en la vida nos enfrentaremos a dificultades. Y cuando lo hacemos, los momentos ocasionales de observar microalegrías son regalos profundos que nos permiten el respiro que necesitamos para volver brevemente a casa con nosotros mismos. El momento de reconocer que aunque estemos rotos, volveremos a estar completos. A veces es dentro de los límites de dos verdades opuestas que encontramos los actos de gracia más profundos. Y cuando llegue ese momento, porque inevitablemente lo hará, debemos aprender a estar en ese espacio intermedio y aun así permitirnos momentos de reflexión y alivio.

Muchos de nosotros vemos el mundo a través de una lente simplificada de lo correcto o lo incorrecto, dejando poco espacio para los matices de la experiencia humana. Pero cuando hacemos esto, nos perdemos el espacio medio de But. Y. Perdemos la sabiduría de saber que podemos estar tanto felices como tristes. Triste y alegre. Rico y pobre. Enfadada pero agradecida.

Los microgozos nos enseñan a experimentar y aceptar múltiples verdades, a veces opuestas, a la vez. Cuando nos permitimos simplemente estar en ese espacio intermedio, todas las cosas pueden ser verdad. Y este conocimiento profundo es a la vez benevolente y otorgante de permisos. Nos otorga la compasión para aceptar siempre la alegría en todas sus formas, incluso cuando la vida es más difícil.

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