CIENCIA

El planeta necesita desesperadamente este tratado de la ONU sobre plásticos

esta semana en Uruguay, científicos, ambientalistas y funcionarios gubernamentales (y, por supuesto, cabilderos) se están reuniendo para comenzar las negociaciones sobre un tratado de la ONU sobre plásticos. Este es solo el comienzo de las negociaciones, por lo que no sabemos cómo se desarrollarán, pero algunas de las compensaciones sobre la mesa incluyen límites de producción y la eliminación gradual de componentes químicos particularmente preocupantes. resolución del proyector publicado en marzo marca la pauta al reconocer que «los niveles altos y en rápido aumento de contaminación plástica representan un grave problema ambiental a escala mundial, que afecta negativamente las dimensiones ambientales, sociales y económicas del desarrollo sostenible».

Lo cual es una forma burocrática de decir que la contaminación plástica, tanto macroplastía como bolsas y botellas, y microplásticos como las fibras sintéticas de la ropa – es una catástrofe planetaria del orden más alto y que está empeorando exponencialmente. La humanidad ahora está produciendo billones de libras de plástico al añoy esto se duplicará para 2045. Solo 9 por ciento de todo el plástico que se haya producido ha sido reciclado, y en la actualidad Estados Unidos solo recicla 5 por ciento de sus residuos plásticos. El resto se deposita en vertederos, se incinera o se filtra al medio ambiente. Las naciones ricas también tienen la desagradable costumbre de exportar sus desechos plásticos a países económicamente en desarrollodonde las cosas a menudo se queman en pozos abiertos, envenenamiento de las comunidades aledañasLos plásticos también son un principal contribuyente a las emisiones de carbono– después de todo, están hechos de combustibles fósiles.

Ambientalistas y científicos que estudian la contaminación coinciden en que la forma de resolver el problema del plástico no es con más reciclaje o con tuberías gigantes que recojan la basura que flota en el océano, sino reduciendo masivamente su producción. Pero si bien no sabemos qué incluirá finalmente el tratado (se espera que las negociaciones duren hasta 2024), no espere que termine con la producción de plástico de la misma manera que un tratado de paz terminaría con una guerra. En cambio, puede empujar a la humanidad a curar su adicción debilitante a los polímeros recurriendo a plásticos de un solo uso, por ejemplo. «No vamos a tener un mundo libre de plásticos, no es para el futuro previsible», dice Deoni Allen, científica de plásticos de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda. «Sin embargo, la forma en que lo usamos actualmente, que es una elección que podemos hacer hoy”.

Piense en el flujo ilimitado de plástico en el medio ambiente como una corriente. Si quieres tratar el problema río abajoelimina los desechos que ya están en el medio ambiente mediante un limpieza de playas lo hace río arriba– literalmente así – puede implementar barcazas fluviales para interceptar el plástico antes de que llegue al océano más lejano puede ir río arriba, simplemente no está produciendo plástico en primer lugar.

Por eso el tratado debería incluir un límite a la producción de plásticos, un equipo internacional de científicos argumentó en el diario Ciencias después de la publicación del proyecto de resolución. “Lo que realmente vamos a impulsar son límites obligatorios y vinculantes a la producción”, dijo Jane Patton, jefa de la campaña de plásticos y petroquímicos del Centro de Derecho Ambiental Internacional, quien asistió a las charlas en las que se produce plástico para eliminar productos químicos tóxicos de la producción y la cadena de suministro.’

El proyecto de resolución pide que se considere el «ciclo de vida completo» del plástico, es decir, desde la producción hasta la eliminación. Pero el tiempo dirá qué tan exitosos serán los negociadores para llegar a un acuerdo sobre el tope. Idealmente, aceptarían un acuerdo internacionalmente vinculante. límite, pero también es posible que los países individuales eventualmente asuman sus propios compromisos.

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