El plan de Europa para deshacerse del gas ruso podría funcionar

En 1970. Oeste Los políticos y los ejecutivos de gases alemanes firmaron un acuerdo histórico con la Unión Soviética que daría forma al próximo medio siglo de la política energética europea. Alemania Occidental prometió suministrar tuberías de acero a la URSS, mientras que a cambio la URSS ejecutaría una tubería de gas hacia el Alemania Occidental. borde y comenzar a bombear gas soviético bajo la cortina de hierro y en Europa occidental. El acuerdo comercial era una forma de Ostpolitik—Un más amplia política de descongelamiento entre la URSS y la Alemania Occidental, que ganaría el entonces canciller alemán Willy Brandt el Premio Nobel de la Paz en 1971.

Es posible que Brandt, quien murió en 1992, no haya imaginado cuán entrelazados se volverían los dos antiguos enemigos. En el momento de la reunificación alemana en 1990, el gas de la URSS representaba más del 30 por ciento del consumo de gas del país. Para 2021, Rusia suministró alrededor del 40 por ciento del gas natural de la Unión Europea, con algunos países más pequeños, como Letonia, dependiendo casi por completo de Rusia para su suministro. la industria pesada del acero y la calefacción de gas dependía de Rusia para casi la mitad de su gas natural.

La invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022 reveló profundas grietas en la política energética de la UE. Tras las sanciones de la UE contra Rusia, la empresa energética estatal rusa Gazprom anunció que reduciría las exportaciones de gas a través de uno de sus principales gasoductos a alrededor de 20 por ciento de la capacidadLa proporción del gas ruso que ingresa a Europa ha caído al 15 por ciento, lo que eleva los precios ya inflados a nuevos máximos En el Reino Unido, que es sensible a los precios del gas en los mercados internacionales, se espera que las facturas de energía promedio alcancen casi cuatro veces sus niveles a enero de 2019.

"Es importante que la UE reconozca que aumentar esta dependencia de Rusia es un fracaso político”, dijo Ganna Gladkich, investigadora de la Alianza Europea de Investigación Energética. El continente ahora enfrenta dos desafíos. Primero, un invierno frío "o varios". con los suministros de gas al límite podría significar interrupciones forzadas y cierre de la industria. En segundo lugar, Europa necesita reducir su dependencia del gas ruso al participar en nuevos acuerdos con varios proveedores y aumentar su despliegue de energía renovable. Al final de ese camino, Europa podría encontrarse en una nueva era de seguridad energética, ya no dependiendo de un vecino impredecible del este, sino con una nueva dinámica que podría traer sus propios problemas.

Pero primero: la crisis A finales de julio, los estados miembros de la Unión Europea acordaron para reducir la demanda de gas en un 15 por ciento entre agosto de 2022 y marzo de 2023. Las medidas son voluntarias, pero el Consejo de la UE advirtió que podrían volverse obligatorias si la seguridad del gas alcanza niveles de crisis.Algunos países ya han tomado pequeños pasos para frenar la demanda de energía. apagar el alumbrado publicobajando los termostatos y cerrando las piscinas para reducir la dependencia del gas ruso. Francia ha prohibido que las tiendas enciendan los acondicionadores de aire mientras las puertas están abiertas, mientras que España, que no importa mucho gas ruso, ahora prohíbe los acondicionadores de aire ajustados a menos de 27 grados centígrados (80 grados Fahrenheit) en lugares públicos.

El gas natural se usa de tres maneras principales: generar electricidad en centrales eléctricas, calentar hogares y oficinas, y en industrias como la fabricación de acero y la producción de fertilizantes. Aunque existen alternativas al gas en las centrales eléctricas, el canciller alemán Olaf Scholz ha aumentado la posibilidad de prolongar la vida de plantas de energía nuclear para reducir el consumo de gas, es mucho más difícil encontrar alternativas al gas para la industria y la calefacción. La UE también tiene normas que protegen los hogares, hospitales, escuelas y otros servicios esenciales de las medidas de gas.

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